Не желаете стать богатыми – прошу на выход!

Рейтинг честных брокеров бинарных опционов 2020:

Как стать богатым

Эта книга вновь стала доступной благодаря труду Ребекки Файн (США) по адаптации к современному стилю языка. Книга не может быть продана. Перепечатка разрешается только с указанием реквизитов Ребекки Файн в том виде, как это сделано на нашем сайте:

Download this book.Online discussion groups Audiotape version

Free weekly newsletter Workshops Much more! Mission Statement:

To inspire, encourage, and exemplify abundance thinking and a strong sense of self-worth for people of goodwill everywhere.

Certain Way Productions

1001 Cooper Point Road SW

Suite 140 #345 Olympia, WA 98502

Эта книга практическая, не философская — практическое руководство, а не теоретический трактат. Она предназначена для людей, чья наиболее острая потребность — в деньгах; для тех, кто хочет сначала стать богатым, а потом уже философствовать.

Она для тех, кто хочет получить результаты, кто желает принять научные заключения как основу для действия, без подробного рассмотрения всех процессов, с помощью которых они были получены.

Ожидается, что читатель примет на веру фундаментальные утверждения и докажет их истинность, действуя на их основе без страха или колебания. Каждый, кто сделает это, несомненно, станет богатым, поскольку наука применяемая здесь — точная наука, и неудача невозможна.

При написании этой книги я пожертвовал всеми другими рассуждениями ради ясности и простоты стиля, чтобы его мог понять каждый. План действий, изложенный здесь, был выведен из заключений философии. Он был тщательно

проверен и выдерживает высший тест практического эксперимента: ОН РАБОТАЕТ.

Лучшие отечественные брокеры бинарных опционов:

Уоллес Д. Уоттлз

1. Право быть богатым.

2. Наука достижения богатства существует.

3. Возможность «монополизирована»?

4. Первый принцип в науке достижения богатства.

5. Растущая жизнь.

6. Как богатства приходят к вам.

8. Мышление в «определённом пути».

9. Как применять волю.

10. Дополнительное применение воли.

11. Действие в «определённом пути».

12. Эффективное действие.

13. Нахождение подходящего бизнеса.

14. Впечатление роста.

15. Прогрессирующая личность.

16. Некоторые предостережения и заключительные высказывания.

17. Конспект науки стать богатым.

Право быть богатым

Что бы ни говорили в похвалу бедности, факт остаётся фактом — невозможно жить по-настоящему полноценной или успешной жизнью, не будучи богатым. Никто не может подняться до величайших высот таланта или совершенствования души, не имея большого количества денег; поскольку, чтобы раскрывать душу или развивать талант, человеку нужно множество вещей, а он не сможет получить их, если у него нет денег, на которые их можно купить.

Человек совершенствует разум, душу и тело, пользуясь вещами, а общество организовано так, что нужно иметь деньги, чтобы стать владельцем вещей. Таким образом, основой для всякого совершенствования должна стать наука получения богатства.

Цель всей жизни — развитие, и всё, что живёт, имеет неотъемлемое право на всё развитие, которого оно способно достичь.

Право человека на жизнь означает его право свободно и неограниченно пользоваться всем, что может быть необходимо для полнейшего умственного, духовного и физического развития; или, иными словами, его право быть богатым.

В этой книге я не буду говорить о богатствах в переносном смысле. Быть действительно богатым не означает довольствоваться малым. Никто не обязан довольствоваться меньшим, если он способен обладать и пользоваться большим. Цель природы — улучшение и развитие жизни, и у каждого должно быть всё, что способствует силе, грации, красоте и богатству жизни. Удовольствоваться меньшим грешно.

Человек, владеющий всем, чтобы жить так, как он хочет, богат; никто, не обладая большим количеством денег, не может иметь всё, что он хочет. Жизнь стала такой дорогостоящей и сложной, что даже самый обыкновенный человек должен быть очень богат, чтобы вести образ жизни, хотя бы близкий к полноте. Каждый человек по природе хочет стать таким, каким он способен стать. Это желание реализовать врождённые способности — неотъемлемая часть человеческой природы; мы не можем перестать хотеть стать такими, какими мы можем быть. Достичь успеха в жизни означает стать таким, каким вы хотите стать. Стать таким, как вы хотите, можно только пользуясь вещами; а свободно распоряжаться ими вы можете, только если вы достаточно богаты, чтобы купить их. Таким образом, постичь науку получения богатства — наиболее существенное из всех знаний.

Нет ничего плохого в желании стать богатым. Желание быть богатым в действительности желание более роскошной, полноценной и изобильной жизни — и это желание достойно похвалы. Человек, который не желает жить богаче, ненормален, и, таким образом, человек, не желающий иметь достаточно денег, чтобы купить всё, что он хочет, ненормален.

Есть три мотива, для которых мы живём: мы живём для тела, мы живём для разума, мы живём для души. Ни одно из этих трёх не «святее» или лучше другого; все они одинаково хороши, и ни одно из них — тело, ум или душа — не может полноценно жить, если хотя бы одно из двух других ограничено в полноценной жизни и выражении. Не справедливо и не благородно жить только для души, отрицая тело и ум, и несправедливо жить для интеллекта, отрицая тело или душу.

Все мы знаем об отвратительных последствиях жизни для тела и отрицания ума и души; мы знаем, что настоящая жизнь означает полное выражение всего, что человек может выразить посредством тела, разума и души. Что бы вам ни говорили, никто не может быть по-настоящему счастлив или доволен, если его тело не живёт полностью в каждой своей функции, и если нельзя сказать того же о его разуме и душе. Где есть невыраженная возможность или невыполненная функция, там есть неудовлетворённое желание. Желание — это возможность, ищущая выражения, или функция, ищущая исполнения.

Полноценная жизнь тела невозможна без хорошей пищи, удобной одежды, уютного жилища и свободы от чрезмерно тяжёлого труда. Покой и отдых также необходимы для физической жизни.

Ум не может жить полноценной жизнью без книг и времени для их изучения, без возможности путешествовать и наблюдать, без интеллектуального общения. Для ума

человеку нужны интеллектуальные развлечения, он должен окружить себя предметами искусства и красоты, которые он способен оценить.

Чтобы жить полноценной жизнью для души, человеку нужна любовь, а бедность препятствует полнейшему выражению любви.

Высшее счастье человек находит в том, чтобы осыпать дарами тех, кого он любит; самое естественное и непосредственное выражение любви — дарить. Человек, которому нечего подарить, не может занять своё место как супруг или родитель, как гражданин или человеческое существо. В использовании материальных предметов человек находит полную жизнь для своего тела, совершенствует свой ум, раскрывает свою душу. Таким образом, исключительно важно для каждого человека быть богатым.

Это совершенно правильно, чтобы вы желали быть богатым. Если вы нормальный человек, вы не можете этого не хотеть. Совершенно правильно, что вы должны уделить самое пристальное внимание науке получения богатства, поскольку это самое благородное и необходимое занятие. Пренебрегая им, вы нарушите свой долг перед собой, Богом и человечеством, тогда как вы не можете оказать Богу и человечеству большей услуги, чем стать таким, каким вы можете стать.

Наука достижения богатства существует

Наука достижения богатства существует, и это точная наука, подобная алгебре или арифметике. Существуют определённые законы, которые управляют процессом приобретения богатства, и если человек постиг эти законы и следует им, он с математической точностью станет богатым.

Владение деньгами и собственностью приходит в результате определённой манеры действовать; тот, кто действует так — целенаправленно или случайно — становится богатым, а тот, кто не действует — не важно, каким бы способным он ни был и как бы упорно ни трудился — остаётся бедным.

Одинаковые причины всегда вызывают одинаковые следствия, это закон природы; и, таким образом, любой человек, который научится действовать этим определённым

образом, несомненно, станет богат.

Истинность этого утверждения показывают следующие факты:

Причина достижения богатства заключается не в среде, потому что, будь это так, в определённых районах все люди стали бы богатыми. Все жители одного города были бы богаты, а все жители другого — бедны. Или жители одного штата купались бы в богатстве, а жители соседнего пребывали бы в бедности.

Но везде мы видим, что богатые и бедные живут бок о бок, в одной и той же среде, и часто они представители одной и той же профессии. Когда два человека живут в одной местности и занимаются одним и тем же бизнесом, и один становится богатым, а другой остаётся бедным, это показывает, что причина достижения богатства не в окружающей среде. Некоторые среды могут быть предпочтительнее других, но когда люди живут по соседству и занимаются одним и тем же бизнесом, и один становится богатым, а другого постигает неудача, становится ясно, что достижение богатства — результат того, что он действует определённым образом.

Более того, способность действовать этим определённым образом не обусловлена исключительно наличием таланта, потому что многие очень талантливые люди остаются бедными, тогда как менее талантливые становятся богатыми.

Изучая людей, ставших богатыми, мы находим, что они средние во всех отношениях, и не обладают более яркими талантами и способностями, чем другие люди. Очевидно, что они добились богатства не благодаря каким-либо талантам или способностям, а потому, что действовали определённым образом.

Богатство не результат экономии или бережливости. Многие «прижимистые» люди бедны, тогда как многие, тратящие деньги не считая, богаты.

Достижение богатства не обусловлено выполнением чего-то такого, что не удаётся другим. Часто два человека, занимаясь одним и тем же бизнесом, ведут дела практически одинаково, и один становится богатым, а другой остаётся бедным или становится банкротом.

Все эти факты должны привести нас к выводу, что достижение богатства — результат определённого образа действий.

Если достижение богатства — результат того, что человек действует определённым образом, и если одинаковые причины всегда вызывают одинаковые следствия, то

любой человек, способный действовать так, может стать богатым, и этот вопрос в целом переходит в область точной науки.

Здесь возникает вопрос, не может ли этот «определённый способ» оказаться столь трудным, что лишь очень немногие сумеют последовать ему? Как мы видели, это не может быть правдой (поскольку речь идёт о природной способности). Богатыми становятся талантливые люди и болваны, блестящие интеллектуалы и тупицы, физически сильные и слабые и больные люди. Некоторая способность мыслить и понимать, конечно, необходима, но, поскольку мы говорим о природной способности, любой человек, достаточно смышлёный, чтобы читать и понимать эти слова, несомненно, может стать богатым.

Мы видели также, что причина и не в среде. Да, местонахождение имеет значение. Вряд ли стоит отправляться в сердце Сахары и надеяться вести там успешный бизнес.

Достижение богатства включает в себя необходимость общаться с людьми и находиться там, где люди, чтобы вести дела; и если они расположены вести дела так, как вы хотите, тем лучше. Но это значит примерно столько же, сколько условия: если кто-то в вашем городе может стать богатым, то и вы можете, если кто-то в вашем штате может стать богатым, то это можете и вы.

Кроме того, дело не в выборе определённого вида бизнеса или профессии. Люди становятся богатыми в любом виде бизнеса и профессии, тогда как их соседи, занимающиеся тем же самым, остаются бедными.

Конечно, вам удастся лучше проявить себя в деле, которое нравится вам и близко вам по духу. И если у вас есть определённые хорошо развитые способности, вам легче будет заниматься делом, в котором их можно применить.

Кроме того, бизнес должен быть подходящим для вашей местности. Мороженое будет пользоваться большим спросом в местности с тёплым климатом, чем в Гренландии; а ловлей лосося лучше заниматься на северо-востоке, чем во Флориде, где он не водится.

Но, за исключением этих ограничений общего характера, получение богатства зависит не от вида бизнеса, которым вы занимаетесь, а от того, научитесь ли вы действовать определённым образом. Если кто-либо в вашей местности занимается тем же бизнесом, что и вы, и он становится богаче, а вы — нет, то лишь потому, что вы действуете не так, как это делает он.

Недостаток капитала никому не препятствует стать богатым. Конечно, если у вас есть капитал, его приумножение становится простым и быстрым; но тот, у кого есть капитал, уже богат, и ему не нужно заботиться о том, как стать таковым (т. е. богатым). Не имеет значения, насколько вы бедны; если вы начнёте действовать определённым образом, вы начнёте богатеть, у вас появится капитал. Получение капитала — часть процесса достижения богатства и часть результата, который неизменно следует из того, что вы действуете определённым образом.

Вы можете быть беднейшим человеком на континенте и сидеть в долгах, не иметь ни друзей, ни влияния, ни ресурсов, но если вы начнёте действовать определённым образом, вы непременно должны начать богатеть, поскольку одинаковые причины должны вызывать одинаковые следствия. Если у вас нет капитала, вы можете получить капитал. Если вы занимаетесь неподходящим бизнесом, вы можете найти подходящий бизнес. Если вы живёте в неподходящей местности, вы можете переехать в подходящую местность.

И вы можете сделать это, начав действовать определённым образом, который всегда приводит к успеху. Вы должны начать жить в гармонии с законами, управляющими Вселенной.

Никто не остаётся бедным из-за того, что другие люди «присвоили» богатство и огородили его забором. Возможно, вы не сможете вести бизнес в определённых видах деятельности, но все остальные пути открыты для вас.

В различные периоды волна возможностей движется в различных направлениях, в соответствии с потребностями целого и отдельной стадией социального развития, которая была достигнута. Существует изобилие возможностей для человека, который следует за волной, вместо того чтобы пытаться плыть против неё.

Таким образом, рабочие, как личности или как класс, не лишены возможностей. Их рост не задерживают их хозяева, тресты или крупный бизнес. Как класс они там, где они есть, потому что они не поступают «определённым способом».

Рабочий класс сможет стать руководящим классом, когда они начнут действовать определённым образом. Закон богатства для них точно такой же, как и для всех остальных. Они должны понять это; они останутся там, где они есть, пока продолжают действовать по-прежнему. Отдельного рабочего, однако, не удерживает незнание этих законов всем его классом; он может последовать за волной возможности, и эта книга покажет ему, как это осуществить.

Никого не «держат» в бедности из-за недостатка богатств; их более чем достаточно для всех. Из строительных материалов, которые есть в одних только Соединённых Штатах, для каждой семьи на Земле можно построить дворец, огромный, как здание конгресса в Вашингтоне; а при интенсивном методе ведения хозяйства эта страна может произвести столько шерсти, хлопка, льна и шёлка, что хватит одеть каждого человека богаче, чем Соломон во всём его великолепии и славе, и достаточно пищи, чтобы всех роскошно накормить.

Видимый запас практически неистощим, а невидимый запас действительно неистощим.

Всё, что вы видите на земле, состоит из одной первоначальной материи, из которой возникло всё. Постоянно возникают новые формы, а более старые исчезают, но все это формы, которые принимает одна материя.

Нет пределов запасу бесформенной материи, или первоначального вещества. Вселенная состоит из него, но не всё оно было использовано в процессе её создания.

Пространства внутри и между видимыми формами Вселенной пронизаны и заполнены исходным веществом, бесформенной материей — «сырым» материалом всех предметов. Могло бы быть создано в десять тысяч раз больше уже созданного, и даже тогда не были бы истощены запасы «сырого материала» Вселенной.

Никто, таким образом, не является бедным из-за того, что природа бедна.

Природа — неистощимый источник богатств; запас никогда не подойдёт к концу. Исходная материя кипит созидательной энергией и постоянно создаёт новые формы. Когда запас строительного материала подойдёт к концу, будет произведено ещё. Когда почва истощается настолько, что не даёт больше пищи и материала для одежды, она будет обновлена или создано больше почвы. Когда будет добыто всё золото и серебро, и, если человечество будет находиться на такой стадии развития, где всё ещё нужно золото и серебро, его будет создано больше из бесформенного. Бесформенная материя отвечает на потребности человечества; она не позволит миру остаться без какого-либо блага.

Это верно для всех людей в целом. Раса в целом всегда изобильно богата, и если отдельные люди бедны, то потому, что не следуют определённому пути, который делает индивидуума богатым.

Бесформенная материя разумна; это материя, которая мыслит. Она живая и всегда устремлена к увеличению жизни.

Это естественное и неотъемлемое побуждение жизни — стремиться жить больше; это природа разума — увеличивать себя, природа сознания — стремиться расширять свои границы и искать более полного выражения. Вселенная форм была создана бесформенной живой материей, заключающей себя в форму с целью выразить себя полнее.

Вселенная — огромное живое общество, неизменно стремящееся к ещё большей жизни и более разнообразной деятельности.

Природа была создана для совершенствования жизни, её движущий мотив — рост жизни. По этой причине всё, что, вероятно, может оказать содействие жизни, щедро

снабжается. Здесь не может быть недостатка, поскольку Бог не противоречит себе и не уничтожает свою собственную работу.

Вас не держат в бедности из-за недостатка богатств. Это факт, который я продемонстрирую немного дальше — что даже ресурсы запасов бесформенного вещества будут в распоряжении человека, который думает и действует определённым образом.

Первый принцип в науке достижения богатства

Мысль — единственная сила, способная создать реальные материальные богатства из бесформенной материи. Вещество, из которого состоит всё — это материя, которая мыслит, и мысль о форме создаёт в этой материи форму.

Первоначальная материя движется в соответствии со своими мыслями; каждая форма и процесс, который вы наблюдаете в природе — видимое выражение мысли в первоначальной материи. Когда бесформенная материя думает о форме, она принимает эту форму, когда она думает о движении, она совершает это движение. Вот способ, при помощи которого было создано всё. Мы живём в мире мысли, который является частью Вселенной мысли. Мысль о движущейся Вселенной распространялась по бесформенной материи, и мыслящая материя, двигаясь в соответствии с этой мыслью, приняла форму планетных систем и поддерживает эту форму. Мыслящая материя принимает форму своей мысли и движется в соответствии с этой мыслью.

Придерживаясь идеи вращающейся системы солнц и миров, она принимает форму этих тел, и движет ими, как думает. Думая о форме медленно растущего дуба, она движется соответственно, и создаёт дерево, хотя на эту работу могут потребоваться века. Создавая, бесформенная материя, по-видимому, движется в соответствии с установленными ею закономерностями движения. Другими словами, мысль о дубе не вызывает мгновенного появления взрослого, большого дерева, но она запускает в движение силы, которые создают дерево в соответствии с установленными закономерностями развития.

Каждая мысль о форме, содержащаяся в мыслящей материи, вызывает создание формы, но всегда, или, по крайней мере, обычно, в соответствии с уже установленными закономерностями развития и действия.

Мысль о доме определённой конструкции, если она была «внушена» бесформенной материи, возможно, не вызовет мгновенного появления дома; но она могла бы направить созидательные энергии, уже работающие в коммерции и торговле, в такие каналы, чтобы результатом была быстрая постройка дома. А если бы не было существующих каналов, через которые могла бы работать созидательная энергия, дом был бы сформирован непосредственно из первичной материи, не ожидая медленных процессов органического и неорганического мира.

Мысль о форме, «внушённая» в бесформенной материи, обязательно вызывает создание этой формы.

Человек — это мыслящий центр и может быть источником мысли. Все формы, которые человек «овеществляет» руками, должны сначала существовать в его мыслях. Он не может придать форму вещи, пока не подумает о ней.

Таким образом, человечество ограничило свои усилия целиком работой рук, применяя ручной труд к миру форм и стремясь изменить или модифицировать уже существующие. Человечество никогда не думало о попытке создания новых форм, «внушая» мысль бесформенной материи.

Когда человек получает мысль-форму, он черпает данные у форм природы и изготовляет образ формы, которая присутствует в его уме. Люди, однако, прилагают очень мало (или вовсе никаких) усилий, чтобы сотрудничать с интеллектом бесформенного — трудиться «с Отцом». Человек и не мечтал, что он может «делать то, что делал Отец». Он переделывает и модифицирует существующие формы посредством ручного труда и не задаётся вопросом, может ли он создавать что-либо из бесформенной материи, сообщая ей свои мысли.

Мы берёмся доказать, что он может делать это — любой человек может делать это — и показать, как. В качестве первого шага мы должны заложить три фундаментальных утверждения.

Первое, мы утверждаем, что существует одна первоначальная субстанция или материя, из которой состоит всё. Всё видимое многообразие элементов есть различные представления одного элемента. Всё множество форм, существующих в живой и неживой природе — всего лишь различные формы, состоящие из одной и той же материи. И эта материя — мыслящая материя; мысль, содержащаяся в ней, создаёт форму этой мысли. Мысль в мыслящей материи создаёт формы. Человеческое существо — мыслящий центр, могущий быть источником творческих мыслей. Если человек может передать свою мысль исходной мыслящей материи, он может вызвать создание, или формирование, того, о чём он думает. Обобщим сказанное:

Существует мыслящая материя, из которой состоит всё; и которая, в своём первоначальном состоянии, пронизывает и заполняет все пространства во Вселенной.

Мысль в этой материи создаёт то, что изображено мыслью.

Человек может создавать предметы в своих мыслях, и, «внушая» свою мысль бесформенной материи, может вызвать создание предмета, о котором он думал.

Вы можете спросить, могу ли я доказать эти утверждения, и, не вдаваясь в детали, я отвечаю, что могу это сделать, как с помощью логики, так и с помощью практики.

Ведя рассуждения «назад» от явления формы и мысли, я прихожу к исходной мыслящей материи; ведя рассуждения «вперёд» от мыслящей материи, я прихожу к способности человека создавать то, о чём он думает.

А путём эксперимента я выясняю, что рассуждения верны. Это моё лучшее доказательство.

Если человек становится богатым, делая в точности то, что ему говорит делать книга, это свидетельство в поддержку моего утверждения; но если каждый человек делает точно то, что говорит книга, и становится богатым, то это позитивное доказательство до тех пор, пока кто-либо не проходит процесс и не терпит неудачу. Теория права до тех пор, пока процесс не «даст сбой», а этот процесс не подведёт; каждый, кто делает точно то, что книга говорит ему делать, станет богатым.

Я говорил, что люди становятся богатыми, действуя определённым образом, но для этого нужно научиться думать определённым образом.

Способ человека делать что-либо — прямое следствие его способа думать об этом.

Чтобы делать что-либо так, как вы хотите, вы сначала должны обрести способность думать так, как вы хотите. Это первый шаг к тому, чтобы стать богатым.

Думать о том, что вы хотите, означает думать ПРАВДУ, невзирая на «видимость» (т. е. внешний вид, обличья).

Каждый человек обладает естественной и неотъемлемой способностью думать о том, что он хочет, но это требует гораздо больше усилий, чем думать о том, что «навязывает» видимость. Думать в соответствии с видимостью легко; думать правду, невзирая на видимость, трудно и требует гораздо большего расхода энергии, чем любая другая работа, которую нам приходилось выполнять.

Ни от какой другой работы люди не уклоняются так, как от длительного и последовательного мышления. Это самая трудная работа. Это особенно верно, если правда противоположна видимости.

Каждая «видимость» в видимом мире имеет тенденцию вызывать соответствующую форму в разуме, наблюдающем её, и предотвратить это можно только, удерживая мысль об ИСТИНЕ.

Взгляд на обличья бедности будет вызывать соответствующие образы в вашем собственном уме, если вы не придерживаетесь истины, что бедности не существует, есть только изобилие.

Думать о здоровье, будучи окружённым образами болезни, или о богатстве, видя бедность, требует силы, но тот, кто приобретает эту силу, становится руководящим разумом (a master mind). Такой человек может преодолеть судьбу и иметь то, что он хочет.

Эту силу можно приобрести только сосредоточением на простом факте, что существует единая мыслящая материя, из которой и которой создано всё.

Затем мы должны уловить истину, что каждая мысль, содержащаяся в этой материи, становится формой; и что человек может передать ей свои мысли, так, чтобы они приняли форму и стали видимыми предметами.

Когда мы понимаем это, мы избавляемся от всех сомнений и страхов, поскольку знаем, что можем создавать что хотим; мы можем получить то, что хотим иметь, и мы можем стать такими, какими хотим стать. Как первый шаг к тому, чтобы стать богатым, вы должны принять три фундаментальные утверждения, приведённые выше. Чтобы заострить на них внимание, я повторю их здесь:

Существует мыслящая материя, из которой состоит всё; и которая, в своём первоначальном состоянии, пронизывает и заполняет все пространства во Вселенной.

Мысль в этой материи создаёт то, что изображено мыслью.

Человек может создавать предметы в своих мыслях, и, «внушая» свою мысль бесформенной материи, может вызывать создание предмета, о котором он думал.

Вы должны отложить в сторону все другие концепции Вселенной и сосредоточиться на этой, пока эти мысли не закрепятся в вашем уме и не станут привычными для вас.Читайте эти утверждения снова и снова. Фиксируйте в памяти каждое слово, медитируйте над ними, пока твёрдо не поверите в то, что они говорят. Если вас посещают сомнения, отбросьте их. Не слушайте возражения против этой идеи. Не ходите в церкви или на лекции, где преподаётся или проповедуется противоположная концепция. Если вы запутаетесь в своём понимании, убеждениях и вере, все ваши усилия окажутся тщетными.

Не спрашивайте, почему это правда, и не размышляйте, как это могло бы быть правдой. Просто примите это на веру. Наука получения богатства начинается с абсолютного принятия этого.

Вы должны избавиться от всяких остатков старой идеи, что существует некое божество, чья воля в том, чтобы вы были бедны, или в его целях держать вас в бедности.

Мыслящая материя, которая есть всё и во всём, и которая живёт во всём и живёт в вас, сознательно живущая материя. И будучи сознательно живущей материей, она должна иметь природу и неотъемлемое стремление каждого живущего разума (интеллекта) к росту жизни. Каждое живое существо должно постоянно стремиться к увеличению своей жизни, потому что, по ясному закону живущего, жизнь должна умножать себя.

Семечко, брошенное в землю, пробуждается к действию, и по закону живущего, создаёт сотни других семян; жизнь, живя, умножает себя. Она всегда растёт. Она должна так делать, если вообще продолжает существовать.

Интеллект подчинён такой же необходимости постоянного роста. Каждая наша мысль влечёт за собой другую мысль; сознание постоянно расширяется. Каждый факт, который мы изучаем, приводит нас к изучению другого факта; знание постоянно увеличивается. Каждый талант, который мы развиваем, приносит желание развивать другой талант; мы подчиняемся импульсу жизни, ищущей выражения, которая всегда ведёт нас, чтобы знать больше, делать больше, быть больше.

Чтобы знать больше, делать больше и быть больше мы должны обладать большим. У нас должны быть вещи, которыми мы пользуемся, поскольку мы учимся, действуем и совершенствуемся, только пользуясь вещами. Мы должны стать богатыми, поскольку так мы сможем жить больше.

Желание богатств — просто «ёмкость» для большей жизни, стремящейся к воплощению. Каждое желание — это попытка невыраженной возможности воплотиться в действие. Это сила, желающая проявить себя. Желать больше денег вас побуждает та же самая сила, что заставляет растение расти; это просто жизнь, ищущая более полного выражения.

Единая живая материя должна быть подчинена этому неотъемлемому закону всей жизни. Она пронизана желанием жить больше, вот почему ей необходимо создавать. Единая материя желает жить больше в вас и через вас. Таким образом, она хочет, чтобы у вас было всё, чем вы сможете воспользоваться.

Бог желает, чтобы вы были богаты. Он хочет, чтобы вы были богаты, потому что так он сможет лучше выразить себя через вас — если у вас будет множество вещей, с помощью которых вы сможете дать ему выражение. Он сможет жить в вас полнее, если вы неограниченно распоряжаетесь средствами к жизни.

Вселенная желает, чтобы у вас было всё, что вы хотите иметь. Природа одобряет ваши планы. Всё от рождения для вас. Поверьте в то, что это правда. Очень важно, однако, чтобы ваша цель была в гармонии со всеобщей целью.

Вы должны хотеть настоящей жизни, не просто удовольствия или чувственного удовлетворения. Жизнь — это выполнение функций, и человек по-настоящему живёт только тогда, когда выполняет каждую функцию — физическую, ментальную и духовную — на которую он способен, без неумеренности в любой из них.

Вы не хотите богатства для того, чтобы жить по-свински, для удовлетворения животных желаний. Это не жизнь. Но выполнение каждой физической функции — часть жизни, и тот, кто отрицает импульсы нормального и здорового выражения тела, не живёт полно.

Вы не хотите богатства только для того, чтобы наслаждаться интеллектуальными удовольствиями, получать знания, удовлетворять амбиции, затмевать остальных, быть знаменитым. Всё это естественная часть жизни, но человек, который живёт только для удовольствий интеллекта, будет жить неполной жизнью и никогда не будет доволен своей судьбой.

Вы не хотите богатства только для блага других, чтобы забыть о себе ради спасения человечества, чтобы изведать радости филантропии и жертвования. Радости души — только часть жизни, и они не лучше и не благороднее, чем любая другая часть.

Вы хотите богатства, чтобы есть и пить, и веселиться, когда для этого приходит время; чтобы иметь возможность окружить себя прекрасными вещами, увидеть дальние страны, давать пищу своему разуму и развивать интеллект; чтобы любить других и делать добрые дела, чтобы внести хороший вклад в поиски истины.

Но не забывайте, что абсолютный альтруизм ничуть не лучше и не благороднее, чем полнейший эгоизм, обе эти позиции ошибочны.

Избавьтесь от идеи, будто Бог хочет, чтобы вы принесли себя в жертву ради других; что вы можете сослужить ему службу, поступая так. Бог не желает ничего подобного.

То, чего хочет Бог, — это чтобы вы сделали всё, что можете, для себя и для других. А лучше всего помочь другим вы можете, максимально развив себя.

Развивать себя можно, только получив богатство, поэтому вашей первой и наибольшей заботой должно стать приобретение богатства — это правильно и достойно похвалы.

Помните, однако, что материя стремится к большей жизни для всего, и её действия должны вести к большей жизни для всего. Её нельзя заставить действовать к «меньшей» жизни для чего-либо, потому что она в равной степени во всём стремится к богатствам и жизни.

Разумная материя будет создавать для вас, но она не станет ничего отнимать у другого, чтобы отдать вам.

Вы должны избавиться от мыслей о конкуренции. Вы должны создавать, а не конкурировать из-за того, что уже создано.

Вы не должны отнимать что-либо у другого.

Вы не должны совершать нечестных сделок.

Вы не должны мошенничать или обманывать. Вы не должны позволять кому-либо работать для вас за меньшее, чем он заслуживает.

Вы не должны домогаться собственности других или смотреть на неё жадными глазами. Ни у кого нет чего-либо такого, чего не можете получить и вы, не отнимая у него то, что он имеет.

Вы должны стать создателем, а не конкурентом. Вы получите то, что вы хотите, но так, что и каждый, на кого вы оказываете влияние, будет тоже иметь больше, чем он имеет сейчас.

Я сознаю, что есть люди, которые получили огромные количества денег, действуя прямо противоположно утверждениям, приведённым в параграфе выше, и хочу добавить несколько слов в объяснение. Люди такого типа, ставшие очень богатыми, достигают этого иногда исключительно благодаря своим экстраординарным способностям в плане конкуренции; а иногда они неосознанно «соотносят» себя с материей в её великих целях и действиях, направленных на всеобщее строительство посредством индустриальной революции. Рокфеллер, Карнеги, Морган и другие были «несознательными» агентами высшего в необходимой работе систематизации и организации производственной индустрии, и в итоге их работа будет чрезвычайно способствовать лучшей жизни для всех. Но их время почти прошло. Они организовали производство и вскоре за ними последуют агенты масс, которые создадут механизм распространения.

Они как рептилии-монстры доисторических эпох. Они играют необходимую роль в эволюционном процессе, но та же сила, которая создала их, избавится от них. И нужно помнить о том, что они никогда не были по-настоящему богаты; описания частной жизни большинства из них показывают, что они были гнусными и жалкими людьми.

Богатства, достижимые на конкурентном плане, никогда не достаточны и непостоянны. Сегодня они принадлежат вам, а завтра — другому. Помните, если вы хотите стать богатым с помощью научного и верного способа, вы должны полностью избавиться от мыслей о конкуренции. Никогда, даже на мгновение, не допускайте мысли о том, что запас ограничен. Как только вы начинаете думать, что все деньги «присвоили» и контролируют другие, и что вы должны напрягать силы, чтобы право остановить этот процесс перешло в ваши руки, и так далее — в этот момент вы возвращаетесь на конкурентную плоскость и ваша способность создавать исчезает до поры до времени.

И, что хуже, вы, вероятно, задержите созидательное движение, которое уже начали.

ЗНАЙТЕ, что в недрах земных гор лежит золото стоимостью в бессчётные миллионы долларов, ещё не извлечённое на свет. И знайте, что даже будь это не так, оно образовалось бы из мыслящей материи, чтобы удовлетворить ваши нужды.

ЗНАЙТЕ, что деньги, которые вам нужны, будут, даже если для этого тысячам людей нужно будет завтра найти новые золотые шахты.

Никогда не смотрите на видимый запас. Смотрите всегда на несметные богатства в бесформенной материи, и ЗНАЙТЕ, что они поступают к вам с такой скоростью, с какой вы способны принять и использовать их. Никто, завладевая видимым запасом, не может помешать вам получить то, что принадлежит вам.

Поэтому никогда не позволяйте себе ни на мгновение подумать, что если вы не поторопитесь, все лучшие места будут заняты до того, как вы сможете построить свой дом. Никогда не бойтесь, что вы потеряете то, чего вы хотите, потому что кто-то другой помешает вам. Этого просто не может случиться. Вы не желаете ничего такого, чем владеет другой; вы создаёте то, что вы хотите, из бесформенной материи, а запас безграничен. Придерживайтесь сформулированного утверждения:

Существует мыслящая материя, из которой состоит всё; и которая, в своём первоначальном состоянии, пронизывает и заполняет все пространства во Вселенной.

Мысль в этой материи создаёт то, что изображено мыслью.

Человек может создавать предметы в своих мыслях, и, «внушая» свою мысль бесформенной материи, может вызывать создание предмета, о котором он думал.

Как богатства приходят к вам

Когда я говорю, что вы не должны совершать недобросовестных сделок, я не имею в виду, что вы не должны совершать никаких сделок вовсе или что вам нет необходимости вести дела с вашими товарищами. Я имею в виду, что вы не должны вести дела нечестно. Вы не должны получать что-то ни за что, но можете давать каждому человеку больше, чем получаете от него.

Вы не можете дать каждому больше, чем берете у него, если говорить о денежной ценности, но вы можете дать ему больше полезной ценности, чем денежная ценность вещи, которую вы получаете от него. Бумага, чернила и другие материалы этой книги могут не стоить денег, которые вы за них заплатили, но если идеи, изложенные в ней, принесут вам тысячи долларов, вас не обманули те, кто продал её вам. Они дали вам большую полезную ценность за малую денежную ценность.

Предположим, что у меня есть картина кисти одного из великих мастеров, которая в развитом обществе стоит тысячи долларов. Я отправляюсь в Баффинов залив и меняю

её местному жителю за связку шкурок, которая стоит 500 долларов. Я действительно обманул его, потому что он не может найти применения этой картине. Она не имеет

для него полезной ценности; она ничего не прибавит к его жизни.

Но предположим, за шкурки я дал ему ружьё стоимостью 50 долларов. Тогда он совершил выгодную сделку. Он найдёт применение ружью. Оно поможет ему добыть намного больше мехов и много еды; оно в любом случае пригодится ему в жизни. Оно сделает его богатым.

Когда вы поднимаетесь с конкурентного плана на созидательный план, вы можете очень строго «просмотреть» свои деловые операции; и если вы продаёте кому-либо нечто такое, что не добавляет к его жизни больше, чем он даёт вам взамен, вы можете позволить себе прекратить это. Вы не должны никого обманывать в бизнесе. И если вы в таком бизнесе, оставьте его немедленно.

Давайте каждому больше полезной ценности, чем получаете взамен от него денег. Так вы обогащаете жизнь мира каждой деловой операцией.

Если у вас есть работники, то вы должны брать от них в денежной ценности больше, чем отдаёте им в виде заработной платы, но вы можете так организовать свой бизнес, чтобы он был наполнен принципом прогресса; и, таким образом, каждый работник, если захочет, может прогрессировать понемногу каждый день.

Ваш бизнес может делать для ваших работников то же, что эта книга делает для вас. Вы можете вести бизнес так, что он будет чем-то вроде лестницы, по которой каждый работник, приложив усилия, сможет «взобраться» к богатствам сам. И если он не воспользовался предоставленной возможностью, это не ваша вина.

И, наконец, из того, что вы намерены создавать ваши богатства из бесформенной материи, которая пронизывает всё, не следует, что они обязаны появляться прямо из воздуха у вас на глазах.

Если, например, вам нужна швейная машина, я не говорю, что вы должны «внушить» образ швейной машины бесформенной материи, до того, как она сделана руками, в той комнате, где вы сидите или ещё где-либо. Но если вам нужна швейная машина, то задержитесь на её мысленном образе с твёрдой уверенностью, что машина изготовляется или уже на пути к вам. После того, как вы сформировали мысль, проникнитесь абсолютной и безоговорочной верой, что швейная машина на пути к вам. Никогда не думайте и не говорите о ней как-либо иначе, как если вы твёрдо уверены, что она прибудет к вам. Рассматривайте её как нечто уже принадлежащее вам.

Она будет доставлена вам властью высшего разума, влияющего на умы людей. Если вы живёте в Мэне, то, возможно, какой-либо человек из Техаса или Японии будет участвовать в деловой операции, в результате которой вы получите то, что вам нужно.

Если так, то это дело будет ему выгодно так же, как и вам.

Не забывайте ни на мгновение, что мыслящая материя пронизывает всё, она во всём, связана со всем и на всё может оказывать влияние. Стремление мыслящей материи к более полной и лучшей жизни вызвало создание всех швейных машин, и может вызвать создание ещё миллионов — и сделает это, когда люди запустят её в действие желанием и верой и действуя определённым способом.

Конечно, вы можете иметь дома и швейную, машину и любую другую вещь или вещи, которые вы хотите иметь и сможете использовать для улучшения своей собственной жизни и жизней других людей.

Вы не должны колебаться, прося о многом. «Это желание твоего Отца дать тебе царство», сказал Иисус.

Первоначальная материя хочет жить во всём, что возможно для вас, и хочет, чтобы у вас было всё, что вы можете и будете использовать, чтобы жить наиболее изобильной жизнью.

Если вы сосредоточитесь на факте, что ваше желание обладать богатством едино с желанием высшей силы найти наиболее полное выражение, ваша вера будет неуязвима.

Однажды я увидел маленького мальчика, сидевшего за пианино и тщетно пытавшегося выявить гармонию клавиш. Он был очень расстроен и раздражён, что не может играть настоящую музыку. Я спросил его, почему он так расстроен, и он ответил мне: «Я слышу музыку внутри, но не могу заставить свои руки двигаться правильно». Музыка, звучавшая в нём, была ИМПУЛЬСОМ первоначальной материи, содержащей все возможности всей жизни. Вся её музыка искала выражения через ребёнка.

Бог, единая материя, старается жить, творить и наслаждаться через человечество. Он говорит «Я хочу, чтобы мои руки возводили прекрасные строения, играли божественную музыку, рисовали великолепные картины. Я хочу, чтобы ноги несли меня туда, куда я захочу, чтобы глаза мои любовались красотами, а уста изрекали могущественные истины и пели замечательные песни,.» и так далее.

Причина этого — возможность, ищущая выражение через людей. Бог хочет, чтобы у тех, кто может играть, были пианино, или любой другой инструмент, и чтобы они имели возможность совершенствовать свой талант до наивысшей степени. Он хочет, чтобы те, кто умеет ценить красоту, могли окружить себя красивыми вещами. Он хочет, чтобы те, кто способен разглядеть истину, имели любую возможность путешествовать и наблюдать. Он хочет, чтобы те, кто может оценить изящество платья, были красиво одеты, а те, кто умеет наслаждаться вкусной едой, были роскошно накормлены.

Он хочет всего этого, потому что это он сам ценит и наслаждается всем этим; это его создание. Это Бог хочет играть, и петь, и наслаждаться красотой, и провозглашать истину, и носить красивую одежду, и есть вкусную еду. «Это Бог в тебе побуждает тебя желать и действовать», сказал апостол Павел.

Желание иметь богатства, которое вы чувствуете — это бесконечность, ищущая самовыражения через вас, как через того мальчика, сидевшего за пианино.

Поэтому не бойтесь попросить больше.

Ваша обязанность — сконцентрироваться и выразить это желание Богу.

Для большинства людей это трудно. Они придерживаются старой идеи, что бедность и самопожертвование угодны Богу. Они смотрят на бедность как на часть плана, как на необходимость природы. Они думают, что Бог закончил свою работу, что он сделал всё, что мог, и большинство людей должны остаются бедными из-за недостатка ресурсов. Они так привыкли к этим ошибочным мыслям, что считают постыдным просить о богатстве. Они пытаются не желать большего, чем очень скромный достаток, обеспечивающий им минимальный комфорт.

Я вспоминаю сейчас одного студента, которому говорили, что он должен получить в уме ясную картину того, что он хочет, чтобы созидательную мысль об этом можно было «внушить» бесформенной материи. Он был очень бедным человеком, жил в арендуемом доме и имел только то, что зарабатывал раз от разу, и он не мог ухватить факт, что всё богатство принадлежало ему. Таким образом, после того, как он обдумал этот вопрос, он решил, что разумно будет попросить новый ковёр для своей лучшей комнаты и угольную печку, чтобы обогревать дом в холодную погоду. Следуя инструкциям в этой книге, он получил эти вещи через несколько месяцев.

Затем его «осенило», что он попросил недостаточно.

Он прошёл по всему дому, в котором жил, и запланировал все улучшения, которые он хотел бы в нём сделать. Он мысленно добавил окно здесь, комнату там, пока в его уме не сформировался его идеальный дом, а потом продумал его отделку.

Держа в своём уме всю картину, он начал жить по «особому пути» и двигаться в направлении того, что он хотел, и теперь он владеет домом и перестраивает его в соответствии с образом, который он создал в уме. И теперь, с возрастающей верой, он продолжает получать больше.

Это пришло к нему в соответствии с его верой; и то же самое — с вами и с любым из нас.

Примеры, данные в последней главе, должны сообщить читателю факт, что первый шаг на пути к тому, чтобы стать богатым — передать ваших желаний бесформенной материи.

Это действительно так, и вы увидите, что для того, чтобы осуществить это, необходимо в гармоничной манере «соотнести» себя с интеллектом бесформенной материи.

Добиться этого гармоничного отношения — вопрос первостепенной и жизненной важности, поэтому я здесь уделю некоторое время его обсуждению и дам вам инструкции, которые, если вы последуете им, непременно приведут ваш разум к абсолютному единению с высшей силой, или Богом.

Весь процесс умственного приспособления и настройки можно выразить одним словом: Благодарность.

Первое, вы верите, что существует единая разумная материя, из которой возникло всё. Второе, вы верите, что эта материя даёт вам всё, что вы желаете. И третье, вы связываете себя с ней чувством глубокой и проникновенной благодарности.

Многие люди, которые живут правильно во всех остальных аспектах, остаются бедными из-за недостатка благодарности. Получив один дар от Бога, они «обрезают провода», которые связывают их с ним, забывая выразить ему признательность.

Легко понять, что, чем ближе мы живём к источнику богатства, тем богаче мы станем; легко понять также, что вечно благодарная душа живёт ближе к Богу, чем та, что никогда не обращается к нему с выражением признательности. Чем больше благодарность, с которой наш разум останавливается на высшем, когда к нам приходит нечто хорошее, тем больше хорошего мы получим, и тем быстрее оно придёт к нам. А причина просто в том, что отношение благодарности приводит наш разум в более близкое соприкосновение с источником, от которого исходят блага.

Если для вас нова мысль о том, что благодарность приводит ваш разум в состояние большей гармонии с созидательными энергиями Вселенной, то присмотритесь к ней внимательнее, и вы поймёте, что это правда. То хорошее, что у вас уже есть, пришло к вам в соответствии с определёнными законами.

Благодарность выведет ваш разум на пути, по которым развиваются события, удержит вас в гармонии с созидательными мыслями и не позволит «впасть» в мысли о конкуренции.

Только благодарность поможет вам смотреть на целое, и не даст вам совершить ошибку, думая, что запас ограничен — а сделать это было бы пагубно для ваших надежд.

Существует закон благодарности, и если вы хотите получить результаты, к которым стремитесь, совершенно необходимо соблюдать этот закон. Закон благодарности — это основной принцип, что действие и противодействие всегда равны и имеют противоположные направления.

Признательное обращение вашего ума с благодарной хвалой к высшему разуму — это высвобождение или расход силы. Оно непременно достигнет того, чему адресовано, и реакцией будет немедленное движение к вам.

«Станьте ближе к Богу, и он станет ближе к вам». Это утверждение психологически истинно. И если ваша благодарность сильна и неизменна, реакция бесформенной материи будет сильна и неизменна; движение вещей, которые вы хотите, будет всегда в направлении к вам. Заметьте благодарное отношение Иисуса, как он всегда, по-видимому, говорит: «Я благодарю тебя, Отец, что ты слышишь меня». Вы не можете развить большой силы без благодарности, потому что благодарность — то, что связывает вас с силой.

Но значение благодарности не только в том, чтобы приносить вам блага в будущем. Без благодарности вы не можете долго удержаться от недовольных мыслей о происходящем (окружающем).

В момент, когда вы позволите своему уму задержаться на недовольстве, вы начинаете терять почву. Вы концентрируете внимание на обыкновенном, простом, бедном, жалком и посредственном — и ваш разум принимает форму всего этого. Затем вы передаёте эти мысленные образы бесформенному — и обыкновенное, простое, бедное, жалкое и посредственное приходит к вам.

Позволить своему уму задержаться на худшем — значит становиться им и окружать себя худшим. С другой стороны, фиксировать своё внимание на лучшем — значит становиться им и окружать себя лучшим. Созидательная сила внутри нас «приводит нас в соответствие» с образом того, чему мы уделяем наше внимание. Мы тоже состоим из мыслящей материи, а мыслящая материя всегда принимает форму того, о чём она думает.

Благодарный разум неизменно сосредоточен на лучшем. Таким образом, он имеет тенденцию становиться лучшим. Он принимает форму или качество лучшего, и получает лучшее.

Благодарность рождает веру. Благодарный разум неизменно ожидает хорошего, и ожидание становится верой. Отклик на благодарность вызывает в разуме веру, и каждая исходящая волна благодарения увеличивает веру. Человек, не испытывающий чувства благодарности, не может долго удерживать живую веру, а без живой веры, как мы увидим в следующих главах, мы не можем стать богатыми созидательным путём.

Необходимо развивать привычку испытывать благодарность за всё хорошее, что приходит к вам, и благодарить постоянно. А так как всё способствовало вашему прогрессу, вы должны всё включить в вашу благодарность.

Не тратьте кучу времени, говоря или размышляя о недостатках и неверных действиях власть имущих. Их организация мира создала вашу возможность; всё, что у вас есть, вы получили благодаря им. Не сердитесь на коррумпированных политиков. Если бы не было политиков, мы бы попали в состояние анархии и ваши возможности сильно уменьшились бы.

Бог трудился очень долго и терпеливо, чтобы привести нас туда, где мы есть, с индустрией и правительством, и он продолжает свою работу. Нет ни малейшего сомнения, что он избавится от плутократов, магнатов трестов, воротил индустрии и политиканов, как только без них можно будет обойтись, но пока они необходимы. Помните, что все они помогают организовать «пути передачи», по которым богатства придут к вам, и будьте благодарны. Это приведёт вас в гармоничные отношения с добром во всём, и хорошее во всём будет двигаться к вам.

Мышление в «определённом пути»

Вернитесь к главе 6 и ещё раз прочтите историю о человеке, который создал мысленный образ своего дома, и вы получите некоторое представление о первом шаге к тому, чтобы стать богатым. Вы должны сформировать ясную и определённую мысленную картину того, что вы хотите. Вы не можете передать идею, пока у вас самого её нет.

Она должна быть у вас, прежде чем вы можете её передать; у многих не получается «внушать» свои мысли бесформенной материи именно потому, что они сами имеют весьма расплывчатое и смутное понятие о том, что хотят делать, получить или какими хотят стать.

Обычного желания иметь богатство, которому вы могли бы «найти хорошее применение», недостаточно. У каждого есть такое желание.

Недостаточно, чтобы вы просто желали путешествовать, видеть разные страны, жить дольше, и так далее — всего этого тоже желает каждый. Если бы вы собирались послать сообщение другу, вы не стали бы ни посылать буквы в алфавитном порядке, предоставив ему самому составлять сообщение, ни брать слова наугад из словаря. Вы послали бы связное предложение, которое имеет определённый смысл.

Когда вы пытаетесь «внушить» ваши желания мыслящей материи, помните, что это должно быть сделано посредством ясного утверждения. Вы должны знать, чего вы хотите, и говорить точно и определённо. Вы никогда сможете не стать богатым или запустить в действие созидательную силу, «посылая» неопределённые стремления и смутные желания.

«Пройдите» по своим желаниям точно так же, как человек, о котором я рассказывал, прошёл по своему дому. Видьте только то, что вы хотите; получите ясную мысленную картину, на которой оно выглядит именно так, как должно выглядеть, когда вы его получите.

Эта ясная мысленная картина должна пребывать в вашем уме постоянно. Как моряк представляет себе порт, в который он ведёт свой корабль, вы должны быть постоянно обращены к этой картине. Вы не должны терять её из вида, как кормчий не теряет из вида компас.

Нет необходимости ни упражняться в концентрации, ни уделять специально время для молитв и утверждения (affirmation), ни «входить в молчание», ни делать какие-либо оккультные трюки. Некоторых из них достаточно хороши, но всё, что вам нужно, это знать, чего вы хотите, и хотеть этого достаточно сильно, чтобы оно оставалось в ваших мыслях.

Проводите как можно больше свободного времени, созерцая свою картину. Никому не нужны упражнения, чтобы сконцентрировать свой ум на том, чего он действительно хочет. А вот чтобы удержать внимание на том, что вам на самом деле безразлично, требуется усилия.

И до тех пор, пока вы действительно не захотите стать богатым, пока это желание не станет достаточно сильным, чтобы удерживать ваши мысли направленными к цели, подобно стрелке компаса, направленной на магнитный полюс, вряд ли вам стоит пытаться выполнить инструкции, данные в этой книге.

Методы, изложенные здесь, предназначены для людей, чьё желание стать богатым достаточно сильно, чтобы преодолеть умственную лень и стремление к праздности, и заставить их работать.

Чем яснее и определённее вы сделаете свою картину, чем дольше вы будете задерживаться на ней, выявляя все её восхитительные детали, тем сильнее будет ваше желание. А чем сильнее ваше желание, тем легче будет удержать разум сосредоточенным на образе того, что вы хотите.

Однако, необходимо нечто большее, чем просто отчётливо видеть эту картину. Если это всё, что вы делаете, то вы только мечтатель, и у вас будет очень мало — или вообще не будет — возможностей для её воплощения.

За вашим ясным видением должна стоять цель реализовать его, выявить в материальном выражении.

А за этой целеустремлённостью должна быть несокрушимая и непоколебимая ВЕРА, что это уже ваше, что оно рядом и вам нужно только принять его во владение.

Мысленно живите в новом доме до тех пор, пока он не обретёт форму физически. В царстве мысли сразу владейте всем, чего вы хотите.

«Чего бы ты ни попросил в молитве, верь, что ты получишь это, и оно будет твоим», сказал Иисус.

Видьте вещи, которые хотите, так, как если бы они на самом деле окружали вас. Видьте себя владеющим и пользующимся ими. Пользуйтесь ими в своём воображении точно так же, как будете делать это, когда они будут вашим материальным имуществом. Задержитесь на вашей мысленной картине, пока она не станет ясной и отчётливой, а затем займите мысленную позицию владения по отношению ко всему, что есть на ней. Станьте владельцем всего этого в уме, с полной уверенностью в том, что оно уже ваше. Придерживайтесь этого мысленного владения. Ни на мгновение не теряйте веры в то, что это реально.

И помните о том, что говорилось в практической главе о благодарности: будьте постоянно благодарны так же, как вы будете благодарны, когда оно примет форму. Человек, умеющий искренне благодарить Бога за то, чем он владеет пока лишь в своём воображении, обладает настоящей верой. Он будет богатым. Он вызовет создание того, чего он хочет.

Вам не нужно многократно молиться о том, чего вы хотите. Нет необходимости говорить об этом Богу каждый день.

Ваша задача состоит в том, чтобы мысленно сформулировать ваше желание, о том, что способствует большей жизни, оформить это желание в связное целое и затем «внушить» его бесформенной материи, у которой есть власть и желание дать вам то, что вы хотите.

Это «внушение» осуществляется не путём повторения слов; вы делаете это, удерживая в уме свою картину с непоколебимой устремлённостью к ЦЕЛИ и твёрдой ВЕРОЙ в то, что вы её достигнете.

Отклик на молитву не соответствует вашей вере, если вы говорите, но он соответствует вашей вере, если вы действуете.

Вы не можете «впечатлить» (impress) разум Бога, уделяя один день в неделю, чтобы рассказать ему, что вы хотите, и потом забывая о нём на всю остальную неделю. Вы не можете «впечатлить» его, уделяя специальные часы для молитвы, если вы упускаете его из поля зрения до тех пор, пока снова не настанет час для молитвы.

Словесная молитва достаточно хороша, она эффективна, особенно для вас — она проясняет ваше видение и усиливает вашу веру; но не ваши словесные заявления принесут вам то, что вы хотите. Чтобы стать богатым, вам нужно не установить «часы для молитвы», вам нужно «молиться не переставая». И под молитвой я подразумеваю постоянно удерживать ваш мысленный образ, с целью вызвать его создание в материальной форме, и верой в то, что вы действительно делаете это.

«Верь, что ты получишь это».

Когда вы отчётливо сформировали свой мысленный образ, всё зависит от получения. Создав образ, хорошо будет словесно поблагодарить высшее. Затем вы должны мысленно получить то, о чём вы просите.

Живите в новом доме, носите красивую одежду, катайтесь на машине, путешествуйте и уверенно планируйте ещё более замечательные путешествия. Думайте и говорите обо всём, что вы попросили, в понятиях действительного настоящего владения. Представьте себе среду и финансовые условия именно такими, какими хотите их видеть, и живите в этой среде и финансовых условиях, пока они не примут физическую форму.

Помните, однако, что вы делаете это не как мечтатель или «строитель воздушных замков». Поддерживайте ВЕРУ, что воображаемое реализуется, и вашу ЦЕЛЕУСТРЕМЛЁННОСТЬ реализовать это. Помните, что именно вера и целеустремлённость в применении воображения отличают учёного от мечтателя.

И усвоив этот факт, сейчас вы должны научиться правильному применению воли.

Как применять волю

Чтобы приступить к получению богатства научно, не пытайтесь применять силу воли к чему-либо кроме себя самого.

В любом случае, вы не имеете права делать это; несправедливо применять свою волю, чтобы заставить другого человека сделать то, что вы хотите.

Принуждать людей умственной силой так же позорно, как и физической. Если принуждать людей с помощью физической силы означает обратить их в рабство, то принуждать их ментальными средствами означает точно то же самое; разница лишь в методах. Если отнять у человека что-либо физической силой — грабёж, то отнять что-либо мысленной силой — тоже грабёж. В принципе здесь нет разницы.

Вы не имеете права применять силу воли в отношении другого человека, даже «для его собственного блага», поскольку вы не знаете, что для него благо. Наука получения

богатства не требует от вас как-либо применять власть или силу к другому человеку. Нет ни малейшей необходимости делать это. На самом деле, любая попытка применить силу воли по отношению к другим только приведёт к крушению ваших планов.

Вам не нужно применять вашу волю к предметам, чтобы заставить их придти к вам. Это означало бы просто попытку принудить Бога, и было бы глупо и бесполезно.

Это нужно не больше, чем своей волей пытаться заставить солнце взойти.

Вам не нужно применять силу воли, чтобы победить недружелюбное Божество, или заставить какие-либо непослушные и враждебные силы выполнить ваши приказы.

Материя дружелюбна к вам и больше вас беспокоится о том, чтобы дать вам то, что вы хотите.

Чтобы стать богатым, вам нужно только применять силу воли к себе самому.

Когда вы знаете, как думать и действовать, вы должны применить волю, чтобы заставить себя думать и действовать правильно. Вот разумное применение воли, чтобы достичь того, что вы хотите — удерживать вас на правильном курсе.

Применяйте свою волю, чтобы думать и действовать определённым образом.

Не пытайтесь «выбрасывать в пространство» свою волю, мысли или разум, чтобы «воздействовать» на людей или предметы. Оставьте свой разум дома. Здесь он может сделать больше, чем где-либо ещё.

С помощью ума создайте мысленный образ того, что вы хотите, и удерживайте этот образ с верой и целеустремлённостью. А с помощью воли удерживайте ум работающим в правильной манере.

Чем сильнее и устойчивее ваши вера и целеустремлённость, тем быстрее вы станете богатым, потому что вы даёте материи только ПОЗИТИВНЫЕ «внушения», не нейтрализуя и не компенсируя их негативными «внушениями».

Картина ваших желаний, вместе с верой и целеустремлённостью, принимается бесформенной материей и распространяется на огромные расстояния — по всей Вселенной, насколько известно.

По мере того, как это «внушение» распространяется, всё начинает двигаться к его реализации. Каждое живое существо, каждый неодушевлённый предмет, и то, что ещё не создано, стремится воплотить в жизнь то, что вы хотите. Вся сила начинает прилагать усилия в этом направлении. Всё начинает двигаться к вам. Умы людей всюду находятся под влиянием стремления сделать то, что необходимо для осуществления ваших стремлений, и они неосознанно работают «на вас».

Но вы можете задержать все это, начав оказывать негативное «впечатление» на бесформенную материю. Сомнение или неверие с такой же несомненностью должны вызвать движение от вас, как вера и целеустремлённость — движение к вам. Из-за непонимания этого факта большинство людей постигает неудача. Каждый час и мгновение, когда ваше внимание отдано сомнениям и страхам, каждый час, проведённый в беспокойстве, каждый час, когда вашей душой владеет неверие, устанавливает ход событий, направленный от вас в целой области разумной материи. Вся надежда на тех, кто верит, и только на них.

Поскольку уверенность исключительно важна, вам следует внимательно следить за своими мыслями; а поскольку на вашу уверенность сильно влияет то, за чем вы наблюдаете и о чём думаете, то вы должны тщательно регулировать то, чему уделяете своё внимание.

Здесь вступает в действие воля, потому что именно воля определяет, на чём будет задерживаться ваше внимание.

Если вы хотите стать богатым, вы не должны изучать бедность.

Нельзя воплотить в жизнь что-либо, думая о его противоположности. Здоровья никогда не получить, изучая болезни и думая о болезнях; добродетели не способствует изучение греха и мысли о грехе; и никто ещё не стал богатым, изучая бедность и думая о бедности.

Медицина как наука о болезнях способствовала росту болезней; религия как наука о грехе способствовала распространению греха, а экономика как изучение бедности принесёт миру несчастья и нужду.

Не говорите о бедности, не исследуйте её, не огорчайтесь из-за неё. Неважно, каковы её причины, вы не имеете никакого отношения к ним.

То, что касается вас — вот ваша забота.

Не тратьте время на так называемую благотворительную работу или благотворительные движения; большинство из них имеет тенденцию только увековечивать прозябание, которое стремится искоренять. Я не говорю, что вы должны быть жестокосердым или недобрым и не слышать плача нуждающихся, но вы не должны пытаться искоренять бедность ни одним из общепринятых способов. Оставьте бедность и всё, что сопутствует ей, позади, и «преуспевайте».

Станьте богатым. Это лучший способ, которым вы можете помочь бедным.

Вы не сможете удержать мысленный образ, который должен сделать вас богатым, если ваш ум наполнят картины бедности и всех сопутствующих ей невзгод. Не читайте книги или газеты, которые дают подробные отчёты о несчастьях жителей арендуемых многоквартирных домов, об ужасах детского труда и тому подобном. Не читайте ничего, что наполняет ваш ум мрачными картинами нужды и страданий. Вы ни в малейшей степени не можете помочь бедным, зная обо всём этом; а широкое распространение этой информации совсем не способствует тому, чтобы покончить с бедностью.

Чтобы покончить с бедностью, нужно не в ваш ум привнести картины бедности, а умы бедных наполнить картинами богатства, изобилия и возможностей.

Вы не покидаете бедных в их нищете, когда отказываетесь допустить в свой разум картины этой нищеты.

С бедностью можно покончить, увеличив число бедных людей, стремящихся стать богатыми, а не число состоятельных людей, думающих о бедности.

Бедным не нужна благотворительность; им нужно вдохновение. Благотворительность лишь даёт им кусок хлеба, чтобы они остались живы в своей нищете, или развлечение, чтобы они забылись на час-другой. Но вдохновение может заставить их подняться из нищеты. Если вы хотите помочь бедным, покажите им, что они могут стать богатыми. Докажите это собственным примером, став богатым.

Единственный путь, которым можно навсегда изгнать бедность из нашего мира — это присутствие большого и постоянно растущего числа людей, практикующих учение этой книги.

Людей нужно научить, как стать богатыми, созидая, а не соревнуясь.

Каждый, кто становится богатым с помощью конкуренции, сбрасывает лестницу, по которой он поднялся, и оставляет других внизу, но каждый, кто становится богатым с помощью созидания, открывает путь тысячам других — и вдохновляет их последовать за ним.

Вы не выказываете жестокосердие, отказываясь сожалеть о бедности, видеть бедность, читать о бедности, думать и говорить о ней, или слушать тех, кто говорит о ней. Используйте силу своей воли, чтобы удержать свой ум В СТОРОНЕ от темы бедности, а задержать его с верой и целеустремлённостью НА ОБРАЗЕ того, что вы хотите и ЧТО СОЗДАЁТЕ.

Дополнительное применение воли

Вы не сможете удерживать реалистичный и отчётливый образ богатства, если будете постоянно обращать внимание на противоположные картины, какими бы несущественными и нереальными они ни были.

Не говорите о ваших прошлых затруднениях финансового характера, если они у вас были. Не думайте о них вовсе. Не говорите о бедности ваших родителей и о трудностях вашей молодости. Думать о чём-либо таком означает мысленно классифицировать себя на данный момент как бедного, а это непременно задержит развитие событий в вашем направлении. Полностью оставьте позади бедность и всё, что ей сопутствует.

Вы приняли данную теорию Вселенной в качестве правильной и возлагаете все свои надежды на счастье на её правильность. Что вы получите, уделяя внимание противоречивым теориям?

Не читайте книг, которые говорят вам, что скоро настанет конец света, не читайте «выгребателей мусора» (журналисты, которые ради сенсации расследуют разные махинации и тёмные дела) и философов-пессимистов, которые говорят вам, что мир идёт к дьяволу. Мир не идёт к дьяволу, он идёт к Богу. И это замечательное становление.

Действительно, в существующих условиях довольно много неприятного, но какая польза изучать их, если они, несомненно, исчезают, а их изучение только замедляет их уход и задерживает их у нас? Зачем уделять время и внимание вещам, которые будут устранены эволюционным ростом, когда вы можете ускорить их исчезновение, способствуя эволюционному росту, насколько можете?

Не имеет значения, какими ужасающими могут показаться условия в конкретных странах, кварталах или других местах, вы только зря тратите время и уничтожаете свои шансы, задерживая внимание на них.

Вы должны заинтересовать себя в том, чтобы мир стал богатым.

Думайте о богатствах, которые получит мир, вместо бедности, из которой он вырастает; и помните о том, что есть только один путь, которым вы можете помочь миру стать богатым — обогащая себя с помощью созидательного метода, а не конкурентного.

Посвятите своё внимание исключительно богатствам. Не фокусируйте его на бедности. Когда вы думаете или говорите с теми, кто беден, думайте и говорите о них как о тех, кто становится богатыми, как о тех, кого нужно скорее поздравлять, чем жалеть. Тогда они подхватят вдохновение и будут искать выход.

Из того, что я говорю вам посвятить все своё время и мысли богатствам, не следует, что вы должны быть корыстным или низким.

Стать по-настоящему богатым — самая благородная цель, которую вы можете иметь в жизни, потому что она включает в себя всё остальное.

На конкурентном плане борьба за получение богатства — это безбожная драка за власть над другими, но когда мы занимаем позицию созидательного разума, всё меняется. Всё, что возможно на пути величия, служения и возвышенных начинаний, достижимо на пути получения богатства, потому что все становится возможным благодаря применению вещей. Я повторяю, вы не можете поставить перед собой цели столь же прекрасной и благородной, как цель стать богатым, и вы должны устремить своё внимание на мысленную картину богатства, исключая всё, что может затемнить её или сделать неясной.

Некоторые люди остаются в бедности, так как не знают, что есть богатство для них; их лучше всего обучить, показав им дорогу к изобилию своим собственным примером и практикой.

Другие бедны потому, что, хотя и чувствуют, что выход есть, они слишком ленивы интеллектуально, чтобы приложить умственные усилия, необходимые для того, чтобы найти этот путь и последовать ему. Самое лучшее, что вы можете сделать для таких людей — пробудить их желание, показав, какое счастье приносит настоящее богатство.

Другие все ещё бедны потому, что, имея некоторое представление о науке, они потерялись в лабиринте теорий и настолько перегружены впечатлениями, что не знают, какую дорогу выбрать. Они пробуют «смесь» множества систем и терпят поражение во всех. Для них тоже лучше всего показать правильный путь своим примером и практикой. Унция действия стоит фунта теорий.

Самое лучшее, что вы можете сделать для всего мира — стать таким, каким вы можете стать.

Нет более эффективного способа служить Богу и человечеству, чем становиться богатым; если вы получаете богатство созидательным методом, а не конкурентным.

Ещё одно. Мы заявляем, что эта книга даёт в деталях принципы науки, как стать богатым, а раз это так, то вам не нужно читать другие книги на данную тему. Это может звучать ограниченно и эгоистично, но подумайте — в математике не существует другого научного метода вычислений, кроме сложения, вычитания, умножения и деления; нет другого возможного метода. Есть один кратчайший путь между двумя точками. Есть только один способ мыслить научно — думать так, чтобы простейшим и кратчайшим путём достичь цели. Никто ещё не сформулировал более лаконичной и менее сложной «системы», чем та, которая изложена здесь. Она была освобождена от всего несущественного. Когда вы возьмётесь за неё, отложите все остальные в сторону. А также выкиньте их из своего ума.

Читайте эту книгу каждый день. Держите её при себе. Запечатлейте её в своей памяти и не думайте о других «системах» и теориях. Если вы будете делать это, то у вас будут сомнения, вы будете нерешительным в мыслях, а тогда вы начнёте допускать промахи. После того, как вы достигли успеха и стали богатым, можете изучать другие теории столько, сколько хотите. И читайте только самые оптимистичные комментарии к мировым новостям — они в гармонии с вашей картиной. Также не занимайтесь теософией, спиритизмом и тому подобными предметами. Возможно, умершие живы и находятся рядом; но если это так, оставьте их в покое; думайте о своих делах.

Где бы ни находились духи умерших, у них есть своя работа, и мы не имеем права беспокоить их. Мы не можем помочь им, и очень сомнительно, чтобы они могли помочь нам, а если бы могли, вряд ли у нас есть право посягать на их время. Оставьте мёртвых и потусторонний мир в покое, и решайте свою задачу — стать богатым. Если вы начнёте примешивать сюда оккультизм, вы запустите неблагоприятные ментальные потоки (ход событий), которые непременно приведут ваши надежды к крушению.

Теперь эта и предшествующие главы привели нас к такому утверждению основных фактов:

Существует мыслящая материя, из которой состоит все; и которая, в своём первоначальном состоянии, пронизывает и заполняет все пространства во Вселенной.

Мысль в этой материи создаёт то, что изображено мыслью.

Человек может создавать предметы в своих мыслях, и, «внушая» свою мысль бесформенной материи, может вызывать создание предмета, о котором он думал.

Чтобы сделать это, человек должен перейти от конкурентного к созидательному уму; он должен создать ясную мысленную картину того, что он хочет, и удерживать эту картину в своих мыслях с твёрдой ЦЕЛЕУСТРЕМЛЁННОСТЬЮ получить то, что он хочет, и с непоколебимой ВЕРОЙ, что он получит то, что он хочет, и закрывая свой ум для всего, что может отклонить его от цели, затуманить его видение или поколебать его веру.

И, в дополнение ко всему этому, мы теперь увидим, что он должен жить и действовать в соответствии этому пути.

Действие в «определённом пути»

Мысль — это созидательная сила, или сила, побуждающая созидательную силу к действию. Мышление правильным способом принесёт вам богатство, но вы не должны полагаться исключительно на мысль, не уделяя внимания личному действию. Это тот риф, на котором «терпят кораблекрушение» многие в других отношениях научные мыслители — неспособность соединить мысль с личным действием.

Мы ещё даже не приблизились к такой стадии развития (даже если предположить, что она возможна), на которой человек может создавать непосредственно из бесформенной материи, минуя природные процессы или работу человеческих рук. Человек должен не только думать, его личные действия должны дополнять его мысли.

Мыслью вы можете создать золото в сердце гор, но оно само не превратится в монеты, которые катились бы сами по дорогам, ища дорожку в ваш карман.

Вы этого точно не знали:  Выгодные бинарные опционы

Под влиянием побуждающей силы высшего духа дела других людей будут направлены так, что кто-то другой придёт добывать золото вместо вас. Деловые операции других людей будут направлены так, что золото будет принесено к вам. А вы должны так организовать свои деловые отношения, чтобы вы могли получить его, когда оно приходит к вам. Ваша мысль побуждает любые предметы, живые и неодушевлённые, действовать так, чтобы дать вам то, что вы хотите, но ваша личная деятельность должна быть такова, чтобы справедливо получать то, что вы хотите, когда оно достигает вас. Вы не должны ни принимать это как милостыню, ни воровать это. Вы должны отдавать каждому человеку полезной ценности больше, чем получаете от него в денежной ценности.

Научное применение мысли состоит в том, чтобы создать ясный и отчётливый образ того, что вы хотите, твёрдо придерживаться своей цели и с благодарной верой представлять себе, что вы получаете то, что вы хотите.

Не пытайтесь каким-либо мистическим или оккультным способом «выбрасывать в пространство» свою мысль, с идеей заставить её «пойти и сделать работу за вас». Это напрасно потраченное усилие, которое ослабит вашу способность мыслить здраво.

Действие мысли в получении богатства полностью объяснено в предыдущих главах: вера и целеустремлённость непосредственно «внушают» вашу мысленную картину бесформенной материи, которая имеет точно то же стремление к большей жизни, что и вы, и эта картина, полученная от вас, запускает в работу все созидательные силы через их обычные каналами действия, но направленно к вам.

В вашу задачу не входит вести или контролировать созидательный процесс. Вы должны только удерживать свою картину, помнить о своей цели и укреплять веру и благодарность.

Но вы должны действовать определённым образом, чтобы вы могли встретить то, что было в вашей картине, и поместить на предназначенное для него место, когда оно появится.

В самом деле, вы можете видеть правоту этих слов. Когда вещи, которые вам нужны, «дойдут» до вас, они будут в руках других людей, которые попросят нечто равноценное взамен. И вы можете получить то, что принадлежит вам, только отдав другому человеку то, что по справедливости принадлежит ему.

Ваш бумажник не будет всегда набит деньгами без каких-либо усилий с вашей стороны.

Именно здесь решающий момент в науке получения богат-ства — где нужно совместить мысль и личное действие. Очень многие, сознательно или несознательно, запускают в действие созидательные силы упорством своих желаний, но остаются бедными, потому что не предусматривают получение вещи, которую они хотят, когда она появляется.

С помощью мысли то, что вы хотите, приходит к вам. С помощью действия вы это получаете.

Каким бы ни должно было быть ваше действие, очевидно, что вы должны действовать СЕЙЧАС. Вы не можете действовать в прошлом, и для ясности вашего мысленного видения важно прогнать прошлое из своего ума. Вы не можете действовать в будущем, потому что его ещё нет. И вы не можете сказать, как вы захотите действовать при каких-либо обстоятельствах в будущем, пока они не наступят.

Не думайте, что вы должны отложить действия до тех пор, пока не окажетесь в подходящем бизнесе и подходящих условиях. И не тратьте время в настоящем на размышления о том, как лучше всего вести себя при возможных неожиданностях в будущем, верьте в свою способность встретить любую неожиданность.

Если вы действуете в настоящем, а ваш разум пребывает в будущем, ваши действия не будут эффективными.

Посвятите весь ваш разум действиям в настоящем.

Вы должны не просто послать созидательный импульс бесформенной материи, а потом сидеть и ждать результатов. Вы никогда их не получите. Действуйте сейчас. Не существует другого времени, кроме того, что есть сейчас, и никогда не будет существовать другого времени, кроме того, что есть сейчас. Если вы собираетесь когда-нибудь начать готовиться принять то, что вы хотите, то вы должны начинать СЕЙЧАС.

И ваши действия, каковы бы они ни были, вероятнее всего, должны быть в том бизнесе или работе, которыми вы занимаетесь сейчас, и должны быть направлены на людей и предметы, которые вас окружают.

Вы не можете действовать там, где вас нет, вы не можете действовать там, где вы были, и вы не можете действовать там, где вы будете. Вы можете действовать только там, где вы есть.

Не беспокойтесь о том, хорошо или плохо была выполнена вчерашняя работа; делайте сегодняшнюю работу хорошо.

Не пытайтесь делать завтрашнюю работу сейчас; будет много времени выполнить её, когда вы за неё приметесь.

Не пытайтесь посредством оккультных или мистических методов воздействовать на людей или предметы вне вашей досягаемости.

Не ждите изменения окружающей среды, прежде чем начать действовать; добейтесь изменения окружающей среды действием.

Вы можете таким образом воздействовать на окружающую среду, в которой сейчас находитесь, чтобы перейти в лучшую среду.

Удерживайте с верой и целеустремлённостью образ себя в лучшей среде, но воздействуйте на свою настоящую среду всем своим сердцем, всей своей силой, всем своим разумом.

Не тратьте время, мечтая или строя воздушные замки; придерживайтесь лишь картины того, что вы хотите, и действуйте СЕЙЧАС.

Не раздумывайте, ища какое-либо новое, удивительное, необычное или выдающееся действие, которое вы могли бы выполнить в качестве первого шага к тому, чтобы стать богатым. Вероятно, что ваши действия, по крайней мере, какое-то время, будут точно такими же, как и незадолго до того; но теперь вы должны начать выполнять их определённым образом, который, несомненно, сделает вас богатым.

Если вы занимаетесь каким-либо бизнесом и считаете, что он не подходит для вас, не ждите, пока вы не окажетесь в подходящем бизнесе, прежде чем начать действовать.

Не унывайте и не жалуйтесь на то, что вы «не на месте». Никто «не на месте» настолько, что не может найти подходящее место, никто не вовлечён в неподходящий бизнес настолько, что не может найти подходящий.

Удерживайте образ себя в подходящем бизнесе с целеустремлённостью попасть в него, верой в то, что вы так будет и это уже происходит; но ДЕЙСТВУЙТЕ в своём

нынешнем бизнесе. Используйте свой нынешний бизнес как средство получить лучший бизнес; используйте свою нынешнюю среду как средство попасть в лучшую среду. Ваш образ подходящего бизнеса, если вы придерживаетесь его с верой и целеустремлённостью, побудит высшую силу приблизить подходящий бизнес к вам. А ваши действия, если вы выполняете их определённым образом, приблизят вас к этому бизнесу.

Если вы работник и считаете, что вам нужно сменить место работы, чтобы получить то, что вы хотите, не «выбрасывайте в пространство» свою мысль, полагая, что она найдёт вам другую работу. Ей точно не удастся это сделать.

Удерживайте образ себя на работе, которую вы хотите получить, пока вы с верой и целеустремлённостью ДЕЙСТВУЕТЕ на работе, которая у вас есть, и вы несомненно получите работу, которую хотите.

Ваш мысленный образ и вера побудят созидательные силы «перенести» его к вам, а ваши действия заставят силы в вашей окружающей среде переместить вас туда, куда вы хотите. В заключение этой главы мы добавим ещё одно утверждение к нашему конспекту:

Существует мыслящая материя, из которой состоит все; и которая, в своём исходном состоянии, пронизывает и заполняет все пространства во Вселенной.

Мысль в этой субстанции создаёт то, что изображено мыслью.

Человек может создавать предметы в своих мыслях, и, «внушая» свою мысль бесформенной материи, может вызывать создание предмета, о котором он думал.

Чтобы сделать это, человек должен перейти от конкурентного к созидательному уму; он должен создать ясную мысленную картину того, что он хочет, и удерживать эту картину в своих мыслях с твёрдой ЦЕЛЕУСТРЕМЛЁННОСТЬЮ получить то, что он хочет, и с непоколебимой ВЕРОЙ, что он получит то, что он хочет, и закрывая свой ум для всего, что может отклонить его от цели, затуманить его видение или поколебать его веру.

И, таким образом, чтобы получить то, что он хочет, когда оно появляется, человек должен воздействовать СЕЙЧАС на людей и предметы в его нынешней окружающей среде.

Вы должны применять свою мысль так, как указано в предыдущих главах, и начать делать то, что можно сделать там, где вы есть. Вы должны делать ВСЁ, что вы можно сделать там, где вы есть.

Вы можете достичь прогресса, только будучи «больше» своего нынешнего места; а никто не «больше» своего места, если он оставляет невыполненной любую работу, относящуюся к этому месту.

Мир совершенствуют только те, кто не просто занимает своё нынешнее место.

Если никто не «заполняет» своё настоящее место, то вы понимаете, что должно быть обратное движение во всём. Те, кто не «заполняет» всецело своё настоящее место, мёртвый груз для общества, правительства, коммерции и промышленности. Их должны поддерживать другие ценой больших усилий. Прогресс мира замедляются лишь теми, кто не выполняет то, что должен сделать на занимаемом им месте. Они принадлежат прошедшей эре и имеют тенденцию к вырождению. Ни одно общество не смогло бы прогрессировать, если бы каждый был «меньше» того места, которое занимает; социальной эволюцией управляет закон физической и ментальной эволюции.

В животном мире эволюция вызывается избытком жизни. Когда у организма больше жизни, чем может быть выражено функциями на его собственном плане, он развивает органы более высокого плана, и возникают новые разновидности.

Новые разновидности никогда не возникли бы, если бы не было организмов, которые больше чем просто занимали своё место. Закон точно таков же для вас: получение богатства зависит от применения вами этого принципа в своих делах.

Каждый день или успешен, или неудачен, и именно успешные дни приносят вам то, что вы хотите. Если каждый день неудачен, вы можете никогда не разбогатеть, но если каждый день успешен, то вы не можете не стать богатым.

Если вы можете сделать что-либо сегодня, и не делаете этого, вы допустили промах, поскольку все взаимосвязано — и последствия могут оказаться более пагубными, чем вы можете себе представить.

Вы не можете предвидеть результаты даже самого простого действия. Вы не знаете действия всех сил, которые привели в движение. Многое может зависеть от того, как вы выполняете какое-либо простое действие; это может быть ключом к двери, за которой скрываются величайшие возможности. Вы никогда не можете знать все комбинации, которые высший разум создаёт для вас в мире предметов и человеческих отношений. Ваше пренебрежение или неудавшаяся попытка сделать какое-либо простое действие может надолго задержать получение того, что вы хотите.

Каждый день делайте ВСЁ, что можно сделать в этот день.

Однако, есть оговорка относительно сказанного выше, которую вы должны принимать во внимание.

Вы не должны ни перенапрягаться, ни бросаться сломя голову в свои дела, стремясь сделать как можно больше за кратчайшее время.

Вы не должны пытаться ни сделать завтрашнюю работу сегодня, ни провернуть недельную работу за день. Имеет значение не количество дел, которые вы делаете, а ЭФФЕКТИВНОСТЬ каждого действия в отдельности.

Каждое действие, само по себе, или успех, или поражение.

Каждое действие, само по себе, или эффективно и целесообразно, или неэффективно и нецелесообразно.

Каждое неэффективное действие — это неудача, и если вы всю жизнь проводите, выполняя неэффективные действия, вся ваша жизнь будет неудачной. Чем больше вы делаете, тем хуже для вас — если все ваши действия неэффективны.

С другой стороны, каждое эффективное действие — само по себе успех, и если каждое действие в вашей жизни эффективно, то и ваша жизнь должна быть успешной.

Причина неудачи в том, что слишком много дел делается неэффективно, и слишком мало — эффективно.

Вы увидите, что это самоочевидное утверждение: если вы не совершаете никаких неэффективных действий и достаточное количество эффективных, вы станете богатым. Если для вас сейчас возможно каждое действие сделать эффективным, то вы увидите, что получение богатств сводится к точной науке, как математика.

Тогда мы приходим к вопросу: можете ли вы сделать каждое отдельное действие успехом? Вы, несомненно, можете сделать это. Вы можете каждое действие сделать успешным, потому что ВСЯ сила трудится с вами, а ВСЯ сила не может потерпеть неудачу.

Сила в вашем распоряжении, и, чтобы каждое действие сделать эффективным, нужно только вложить в него силу.

Каждое действие или сильное, или слабое, и когда каждое действие сильное, вы действуете определённым образом, который сделает вас богатым.

Каждое действие можно сделать сильным и эффективным, если, выполняя его, вы удерживаете свой мысленный образ и вкладываете в него всю свою ВЕРУ и ЦЕЛЕУСТРЕМЛЁННОСТЬ.

Это точка, в которой терпят неудачу те, кто отделяет мысленную силу от личного действия. Они применяют силу своего разума в одном месте и в одно время, а действуют другим способом, в другом месте и в другое время. Таким образом, их действия не успешны сами по себе; слишком многие из них неэффективны. Но если ВСЯ сила вкладывается в одно действие, каким бы банальным оно ни было, каждое действие будет успехом само по себе. И поскольку природа вещей такова, что каждый успех открывает дорогу к другому успеху, ваше приближение к тому, что вы хотите и приближение того, что вы хотите, к вам, будет становиться все более быстрым.

Помните, что успешное действие интегрально по своему результату. Поскольку стремление к большей жизни неотъемлемо для всех объектов, то, когда человек начинает двигаться в этом направлении, все больше объектов присоединяются к нему, и влияние его стремления возрастает.

Каждый день делайте всё, что можно сделать в этот день, и каждое действие выполняйте эффективно.

Говоря, что вы должны удерживать свой мысленный образ, пока вы выполняете каждое действие, каким бы обыденным или тривиальным оно ни было, я не имею в виду, что вы должны видеть его определённо до малейших деталей. Эту работу вы должны делать в часы досуга — использовать своё воображение, чтобы созерцать детали вашего видения до тех пор, пока они не будут твёрдо зафиксированы в памяти. Если вы хотите быстрых результатов, проводите все своё свободное время за этой практикой.

Постоянным созерцанием вы добьётесь, что картина того, что вы хотите — до малейших деталей — будет настолько прочно зафиксирована в вашей памяти и столь полно передана разуму бесформенной материи, что в рабочие часы вам будет достаточно только мысленно обратиться к этой картине, чтобы стимулировать свою веру и целеустремлённость и приложить наибольшие усилия.

Созерцайте свою картину в часы досуга до тех пор, пока она не заполнит ваше сознание настолько, что вы сможете ухватывать её мгновенно. Вас настолько воодушевят её светлые перспективы, что достаточно будет просто мысли о ней, чтобы вызвать сильнейший прилив энергии во всём вашем существе.

Давайте ещё раз повторим наш конспект и, немного изменив заключительные утверждения, приведём его к точке, которой мы сейчас достигли.

Существует мыслящая материя, из которой состоит все; и которая, в своём первоначальном состоянии, пронизывает и заполняет все пространства во Вселенной.

Мысль в этой субстанции создаёт то, что изображено мыслью.

Человек может создавать предметы в своих мыслях, и, «внушая» свою мысль бесформенной материи, может вызывать создание предмета, о котором он думал.

Чтобы сделать это, человек должен перейти от конкурентного к созидательному уму. Он должен создать ясный мысленный образ того, что он хочет, и должен сделать — с верой и целеустремлённостью — всё, что можно сделать, каждый день, выполняя каждое действие эффективно.

Нахождение подходящего бизнеса

Успех в каждом конкретном виде бизнеса зависит, например, от того, обладаете ли вы хорошо развитыми способностями, которые требуются в этом бизнесе.

Без хороших музыкальных способностей никто не может преуспеть в качестве учителя музыки. Без хорошо развитых инженерных способностей нельзя достичь успеха в какой-либо инженерной профессии. Без такта и коммерческих способностей никто не может быть успешным в торговых операциях. Но даже наличие хорошо развитых способностей, которые требуются в вашем виде деятельности, ещё не гарантирует, что вы станете богатым. Есть музыканты, у которых замечательный талант, и которые все ещё остаются бедными. Есть кузнецы, плотники и другие, у которых отличные способности, но они не стали богатыми. И есть коммерсанты, умеющие хорошо вести дела с людьми, но, тем не менее, потерпевшие неудачу.

Различные способности — это инструменты. Важно иметь хорошие инструменты, но не менее важно эти инструменты применять правильно. Один человек может взять пилу, хороший чертёж, и другие инструменты, и изготовить отличную мебель. Другой человек может взять те же инструменты и приняться за работу, чтобы скопировать образец, но его изделие будет неумелым. Он не знает, как применять хорошие инструменты в успешной манере.

Разнообразные способности вашего разума — это инструменты, с помощью которых вы должны делать работу, которой надлежит сделать вас богатым. Таким образом, вам легче будет добиться успеха, если вы будете заниматься бизнесом, для которого вы хорошо «снаряжены» умственными инструментами.

В общем, вы достигнете наибольшего успеха в бизнесе, который задействует ваши сильнейшие способности — то есть в таком, для которого вы по природе «лучше всего подходите». Но для этого утверждения тоже есть оговорка. Никто не должен относиться к своей профессии как к чему-то окончательно определяемому склонностями, присущими ему от рождения.

Вы можете стать богатым в ЛЮБОМ бизнесе, потому что, если у вас нет необходимого таланта, вы можете развить этот талант. Это означает только, что вам нужно будет создавать инструменты по ходу деятельности, вместо того, чтобы ограничить себя теми, которые присущи вам от природы. Вам будет ЛЕГЧЕ преуспеть в той профессии, для которой у вас уже есть хорошо развитые таланты; но вы МОЖЕТЕ преуспеть в любой профессии, потому что вы можете развить любой элементарный талант; и нет такой способности, которой вы не обладаете хотя бы в малой степени.

Вы наиболее легко — в смысле усилий — станете богатым, если будете делать то, для чего лучше всего приспособлены; но вы получите больше удовольствия, если будете делать то, что ХОТИТЕ делать.

Делать то, что вы хотите — это жизнь, а мы не получаем настоящего удовольствия от жизни, если мы всегда вынуждены делать то, что нам не нравится, и никогда не можем делать то, что хотим. Вы определённо можете делать то, что хотите делать. Желание делать это — доказательство того, что внутри вас есть сила, которая может сделать это.

Желание — это проявление силы.

Желание играть музыку — это сила, которая может играть музыку, ищущая выражения и развития. Желание изобретать механические устройства — это инженерный талант, ищущий выражения и развития.

Где нет силы, развитой или неразвитой, сделать что-либо, там никогда не бывает и желания делать это; а сильное желание сделать что-либо — верное доказательство того, что сила велика, и её нужно только развить и приложить правильно.

При всех прочих равных условиях, лучше всего выбирать бизнес, для которого у вас есть наиболее развитый талант; но если у вас есть сильное желание заняться каким-либо определённым видом работы, то в конечном итоге вы должны выбрать работу, к которой вы стремитесь.

Вы можете делать то, что вы хотите делать; это ваше право и привилегия — следовать делу или призванию, которое вам наиболее приятно и близко по духу. Вы не обязаны делать то, что вам не нравится; и вы не должны делать это исключительно как средство придти к тому, чтобы в дальнейшем делать то, что вы хотите делать.

Если последствия каких-либо прошлых ошибок привели вас в нежелательный бизнес или окружающую среду, возможно, вам придётся некоторое время делать то, что вам не нравится, но вы можете сделать это занятие приятным, осознавая, что оно делает возможным для вас придти к тому, чтобы делать то, что вы хотите.

Если вы считаете, что у вас неподходящая профессия, не действуйте слишком поспешно, пытаясь приобрести другую. В целом, лучший способ менять бизнес и окружающую среду постепенно. Не бойтесь принять неожиданное и радикальное решение, если вам предоставляется возможность, и если после внимательного рассмотрения вы считаете, что эта возможность вам подходит; но никогда не предпринимайте неожиданных и радикальных действий, если у вас есть сомнения относительно их разумности.

На созидательном плане никогда нет никакой спешки, и нет недостатка возможностей.

Когда вы «выйдете» из конкурентного ума, вы поймёте, что нет необходимости действовать поспешно. Никто не стремится опередить вас в том, что вы хотите делать; места хватит всем. Если одна ниша занята, то другая и лучшая откроется вам немного позже; времени много. Когда вы сомневаетесь, ждите. Вернитесь к созерцанию своего мысленного образа и укрепите свою веру и целеустремлённость. И всеми способами во времена сомнений и нерешительности развивайте благодарность.

День или два, проведённые в созерцании мысленного образа того, что вы хотите, и искреннее благодарение за то, что вы получаете это, приведёт ваш разум в столь тесную связь с высшим, что вы не ошибётесь, когда будете действовать.

Есть разум, который знает всё, что можно знать, и вы можете придти к единству с этим разумом через веру и стремление совершенствоваться в жизни, если у вас есть глубокая благодарность.

Ошибки являются результатом действия в спешке, боязни или сомнениях; или пренебрежении правильным мотивом, который говорит: больше жизни для всех, меньше — ни для кого.

Когда вы будете следовать определённому пути, возможности будут предоставляться вам в возрастающих количествах; и вам нужно будет быть очень стойким в вере и целеустремлённости и оставаться в близком соприкосновении с высшим разумом, испытывая почтительную благодарность.

Делайте в совершенстве всё, что можете сделать каждый день, но делайте это без спешки, беспокойства или страха. Идите так быстро, как можете, но никогда не спешите.

Помните, что в тот момент, когда вы начинаете спешить, вы перестаёте быть создателем и становитесь соревнующимся. Вы снова «падаете» на старый уровень.

Если вы поймали себя на том, что спешите, остановитесь. Сосредоточьте своё внимание на том, что вы хотите, и начните благодарить за то, что вы получаете это. Применение БЛАГОДАРНОСТИ всегда усилит вашу веру и обновит вашу целеустремлённость.

Будете вы менять профессию или нет, ваши действия в настоящем должны быть такими, какими им надлежит быть для того вида деятельности, которым вы занимаетесь.

Вы можете начать бизнес, который вы хотите, конструктивно управляя тем бизнесом, в котором вы уже «укрепились» — делая вашу повседневную работу определённым образом.

А поскольку ваш бизнес заключается в общении с людьми, личном или посредством писем, ключевой мыслью всех ваших усилий должна быть мысль передать их разуму впечатление роста.

Рост — это то, что ищут все люди; это импульс разума бесформенной материи внутри них, ищущего более полного выражения.

Стремление к росту неотъемлемо присутствует во всей природе; это фундаментальный импульс Вселенной. Вся человеческая деятельность основана на стремлении к росту. Люди ищут больше еды, больше одежды, лучшее жилище, больше роскоши, больше красоты, больше знания, больше удовольствия — роста в чём-либо, больше жизни.

Каждое живое существо подчинено этой необходимости постоянного совершенствования; там, где прекращается рост жизни, тотчас же начинаются распад и смерть.

Человек инстинктивно знает это, и таким образом, он всегда стремится к большему. Этот закон вечного роста объяснял Иисус в притче о талантах. «Только те, кто достигает большего, сохранят все; тот, кто не достигает — потеряет и то, что имел».

Нормальное желание возросшего богатства — вовсе не дурное или предосудительное. Это просто желание более изобильной жизни. Это благородное стремление.

И, поскольку это самый глубокий инстинкт в их природе, всех людей привлекают те, кто может дать им больше средств к жизни.

Следуя определённому пути, как описано на последующих страницах, вы получаете постоянный рост для себя и дарите его всем, с кем имеете дело.

Вы созидательный центр, из которого рост «излучается» для всех.

Будьте уверены в этом и передавайте эту уверенность каждому мужчине, женщине или ребёнку, с которыми вы общаетесь. Каким бы незначительным ни было дело, даже если это всего лишь продажа конфеты ребёнку, вложите в него мысль о росте, и убедитесь, что клиент проникся этой мыслью.

Передавайте впечатление прогресса каждым своим действием, так, что все будут получать впечатление, что вы «прогрессирующая личность» и вы «совершенствуете» всех, кто имеет дело с вами. Даже людям, с которыми вы встречаетесь на общественной почве — без всякой мысли о бизнесе и которым вы не пытаетесь продать что-либо — дарите мысль о росте.

Вы можете передавать это впечатление, храня непоколебимую веру, что вы сами на пути роста, позволяя этой вере вдохновлять и пронизывать каждое действие.

Всё, что вы делаете, делайте с твёрдой убеждённостью, что вы прогрессирующая личность и помогаете прогрессировать каждому.

Почувствуйте, что вы становитесь богатым, и что, делая так, вы и других делаете богатыми и даруете блага для всех.

Не бахвальтесь и не кичитесь своим успехом, не говорите о нём без необходимости; настоящая вера никогда не хвастлива.

Если вы встретили хвастливого человека, значит, перед вами человек, который втайне сомневается и боится. Просто почувствуйте веру и позвольте ей выразиться в каждом действии. Пусть каждое действие, интонация и взгляд несут тихую уверенность в том, что вы становитесь богатым — что вы уже богаты. Слова будут не нужны, чтобы передать это чувство другим. Они уловят ощущение роста в вашем присутствии, и их будет влечь к вам снова.

Вы должны оказывать такое впечатление на других, чтобы они чувствовали, что сотрудничество с вами поможет расти и им. Сознавайте, что полезная ценность, которую вы им даёте, больше денежной ценности, которую вы получаете от них.

По праву гордитесь этим, и пусть другие знают это; тогда у вас никогда не будет недостатка в клиентах. Люди устремятся туда, где они получат рост, и высшее, которое знает все и желает роста во всём, направит к вам людей, которые никогда и не слышали о вас. Ваш бизнес будет быстро расти, и вы будете удивлены неожиданными выгодами, которые получите. День ото дня вы сможете делать более крупные комбинации, добиваться больших преимуществ, и двигаться к более близкому по духу занятию, если хотите.

Но, делая все это, вы не должны терять из вида мысленный образ того, что вы хотите, или свою веру и целеустремлённость получить это.

Позвольте здесь сделать ещё одно предостережение относительно мотивов: остерегайтесь соблазна стремиться к власти над другими людьми.

Ничто не доставляет такого удовольствия недисциплинированному или неразвитому разуму, как применение власти или превосходства над другими. Желание править для собственного удовольствия было проклятием мира. Бесчисленные века короли и владыки заливали кровью землю в битвах за расширение своих владений — не для более богатой жизни для всех, а для того, чтобы получить большую власть для себя.

Сегодня основной мотив в мире бизнеса точно такой же: Человек командует своей армией долларов и опустошает жизни и сердца миллионов в той же сумасшедшей жажде власти над другими. Королями коммерции, как и королями политики, движет жажда власти.

Остерегайтесь соблазна искать власти, становиться «владыкой», быть «выше толпы», впечатлить людей чрезмерным хвастовством и так далее.

Разум, который ищет власти над другими, конкурентный, а не созидательный. Чтобы быть хозяином своей окружающей среды и судьбы, вовсе не обязательно править, и, конечно, когда вы включаетесь в мировую борьбу за высокие места, среда и судьба подчиняют вас себе, и станете ли вы богатым, становится вопросом шансов и предположений.

Остерегайтесь конкурентного ума! Нельзя лучше сформулировать принцип созидательного действия, чем «Золотое правило» Джонса из Толедо: «Чего я хочу для себя, я хочу для каждого».

То, что я говорил в предыдущей главе, относится как к профессионалам и наёмным рабочим, так и к людям, занимающимся продажами или каким-либо другим видом бизнеса.

Неважно кто вы — врач, учитель или священник, если вы можете дать рост жизни другим и дадите им почувствовать это, их будет притягивать к вам, и вы станете богатым. Врач, который видит себя замечательным и успешным целителем, и работает для полного воплощения этого образа с верой и целеустремлённостью, как описано в предыдущих главах, придёт в такое близкое соприкосновение с источником жизни, что будет необыкновенно успешным; пациенты будут приходить у нему толпами.

Ни у кого нет лучшей возможности воплотить в жизнь учение этой книги, чем у практикующего медицину. Ни имеет значения, к какой из разнообразных школ он принадлежит, поскольку принцип исцеления общий для них всех и может быть реализован всеми одинаково. «Прогрессирующий человек» в медицине, который придерживается ясного мысленного образа себя как успешного врача, вылечит любого излечимого пациента, за которого возьмётся.

В сфере религии миру нужен священник, который может преподать своим слушателям настоящую науку изобильной жизни. Тот, кто владеет деталями науки, как стать богатым, как быть хорошим, возвышенным и любящим, и преподаёт эти детали с кафедры проповедника, никогда не будет испытывать недостатка в прихожанах. Это убеждения, которые нужны миру; они сделают жизнь полнее, и люди с радостью будут слушать их и окажут широкую поддержку человеку, который несёт их.

Показать с кафедры проповедника науку жизни — вот что сейчас нужно. Мы хотим видеть проповедников, которые могут не только говорить нам как, но и своим личным примером показать, как. Нам нужен проповедник, который сам будет богатым, здоровым, возвышенным и счастливым, чтобы научить и нас, как этого добиться; и когда он появится, он найдёт много верных последователей.

То же верно по отношению к учителю, который может вдохновлять детей верой и целеустремлённостью прогрессирующей жизни. Он никогда не останется без работы. А любой учитель, который обладает этой верой и целеустремлённостью, может передать её своим ученикам. Он не может не делать этого, если это часть его жизни и практики.

Что верно по отношению к учителю, проповеднику, врачу, то верно и по отношению к адвокату, дантисту, агенту по недвижимости, страховому агенту — каждому.

Объединённое мысленное и личное действие, описанное мной, безошибочно; оно не может подвести. Каждый человек, который следует этим инструкциям неуклонно, упорно и буквально, станет богатым. Закон роста жизни в своём действии так же математически точен, как закон гравитации. Стать богатым — это точная наука.

Наёмный работник обнаружит, что в его случае это так же верно, как и во всех прочих, которые здесь упоминались. Не думайте, что у вас нет шанса стать богатым, потому что вы работаете там, где нет видимой возможности прогресса, где плата мала, а стоимость жизни высока. Создайте ясную мысленную картину того, что вы хотите, и начинайте действовать с верой и целеустремлённостью.

Каждый день делайте всю работу, которую вы можете сделать, и делайте каждый кусочек работы в исключительно успешной манере. Вложите силу успеха и целеустремлённость стать богатым во всё, что вы делаете.

Но не делайте это только с идеей заслужить одобрение вашего работодателя, в надежде, что он, видя вашу хорошую работу, продвинет вас по службе. Вряд ли он сделает это.

Хорошим работник, который занимает своё место в соответствии со своими лучшими способностями и доволен этим, ценен для своего работодателя, и не в его интересах продвигать его. Он ценнее там, где он есть.

Чтобы добиться прогресса, необходимо нечто большее, чем быть слишком «большим» для своего места.

Человек, который точно добьётся прогресса — это человек, который слишком «велик» для своего места, имеет ясное представление о том, каким хочет быть, знает, что может стать таким, и исполнен решимости БЫТЬ таким, каким он хочет быть.

Не пытайтесь больше чем просто занимать своё нынешнее место, чтобы порадовать нанимателя. Делайте это с мыслью о своём прогрессе. Храните веру и целеустремлённость к росту во время работы, после работы, до работы. Пусть каждый человек, который контактирует с вами, будь то ваш начальник, коллега или знакомый, почувствует силу целеустремлённости, исходящую от вас — так каждый будет получать чувство прогресса и роста от вас. Людей будет притягивать к вам, и если нет возможности прогресса на вашей нынешней работе, то вы очень скоро увидите возможность получить другую работу.

Существует сила, которая всегда предоставляет возможности прогрессирующей личности, которая движется, подчиняясь закону. Бог не может не помогать вам, если вы действуете в рамках определённого пути. Он должен делать так, чтобы помочь самому себе.

Ничто в ваших обстоятельствах или промышленной ситуации не может задержать ваш рост. Если вы не можете стать богатым, работая на стальной трест, то вы можете стать богатым на десяти-акровой ферме. И если вы начнёте двигаться по определённому пути, то вы несомненно выберетесь из «когтей» стального треста и преуспеете на ферме или где-либо ещё.

Если несколько тысяч его работников вступят на определённый путь, то вскоре стальной трест окажется в неважной ситуации. Он будет вынужден или дать своим работникам больше возможностей, или прекратить бизнес. Никто не обязан работать на трест. Тресты могут удерживать людей в так называемых безнадёжных условиях только до тех пор, пока есть люди, не знающие о науке стать богатым или слишком ленивые умственно, чтобы практиковать её.

Начните этот путь с мышления и действия, и ваша вера и целеустремлённость помогут вам увидеть любую возможность, чтобы улучшить свои условия. Такие возможности быстро появятся, потому что высшая сила, работающая во всём и работающая для вас, развернёт их перед вами.

Не ждите возможности сразу стать таким, каким хотите быть. Когда предоставляется возможность некоторого прогресса, и она привлекает вас, воспользуйтесь ею. Это будет первым шагом к большей возможности.

Нет такого понятия, как недостаток возможностей, для человека, живущего прогрессирующей жизнью.

Если человек действует определённым образом, всё будет для него, всё будет работать для его блага, и он несомненно станет богатым, если действует верным способом; таково устройство космоса. Поэтому пусть наёмные работники изучат эту книгу с большим вниманием и с доверием вступят на курс действий, который она предписывает. Он не обманет их ожиданий.

Некоторые предостережения и заключительные высказывания

Многие будут насмехаться над мыслью, что существует наука, как стать богатым. Придерживаясь мнения, что запас богатств ограничен, они будут настаивать на том, что социальные и правительственные учреждения нужно изменить, прежде чем какое-либо существенное число людей обретёт это знание.

Это правда, что существующие правительства держат массы в бедности, но это потому, что массы не думают и не действуют определённым способом.

Если массы начнут двигаться вперёд, как предлагается в этой книге, ни правительства, ни индустриальные системы не смогут удержать их; все системы должны будут быть модифицированы, чтобы приспособиться к движению вперёд.

Если люди имеют прогрессирующий разум, верят, что они могут стать богатыми, и движутся вперёд с неизменной целью стать богатыми, ничто не может удержать их в бедности.

Люди могут вступить на определённый путь в любое время и при любом правительстве и сделаться богатыми. А когда некоторое существенное число личностей достигнет этого при любом правительстве, они заставят систему измениться так, чтобы открыть дорогу для других.

Чем больше людей, которые становятся богатыми на конкурентном плане, тем хуже для других. Чем больше тех, кто становится богатым на созидательном плане, тем лучше для других.

Экономического спасения масс можно достичь, только если большое количество людей будут практиковать научный метод, описанный в этой книге, и станут богатыми. Они укажут путь другим, вдохновят их желанием настоящей жизни, верой в то, что её можно достичь и целеустремлённостью добиться этого.

На нынешний момент, однако, достаточно знать, что ни правительство, при котором вы живёте, ни капиталистическая или конкурентная система индустрии не могут помешать вам стать богатым. Когда вы вступите на созидательный план мышления, вы подниметесь над всем этим и станете жителем другой империи.

Но помните, что ваша мысль должна удерживаться на созидательном плане. Ни на мгновение вы не должны предаваться мыслям о том, что запас ограничен или действовать на моральном уровне конкуренции.

Когда вы принимаетесь мыслить старыми способами, скорректируйте себя немедленно. Потому что, если вы пребываете в конкурентном разуме, вы потеряли содействие высшего разума.

Не тратьте время, планируя, как вы встретите возможные неожиданности в будущем, исключая необходимые линии поведения, могущие повлиять на ваши действия сегодня. Позаботьтесь о том, чтобы абсолютно успешно выполнить сегодняшнюю работу, а не неожиданностями, которые могут возникнуть завтра. Вы можете уделить им внимание, когда они придут.

Не беспокойте себя раздумьями о том, как вы преодолеете препятствия, которые могут неясно вырисовываться на горизонте вашего бизнеса, пока не увидите отчётливо, что нужно изменить курс сегодня, чтобы избежать их.

Неважно, каким ужасным препятствие может показаться на расстоянии; вы обнаружите, что, если вы продолжаете следовать определённому пути, оно исчезнет, когда вы приблизитесь к нему или появится путь вокруг, поверх, через него, под ним или над ним.

Ни одно возможное стечение обстоятельств не может остановить человека, стремящегося стать богатым в соответствии со строго научным образом действий. Ни один человек, подчиняющийся закону, не может не стать богатым, так же как любой, умножая два на два, не может не получить четыре.

Не допускайте тревожных мыслей о возможных несчастьях, препятствиях, панике или неблагоприятных обстоятельствах. Достаточно времени встретить все это, когда оно присутствует в вашем настоящем, и вы увидите, что каждая трудность несёт в себе средства для её преодоления.

Следите за своей речью. Никогда не говорите о себе, своих отношениях или о чём-либо другом в обескураженном или обескураживающем тоне (манере).

Никогда не допускайте возможности неудачи (поражения, провала) и не говорите в манере, которая допускает неудачу (поражение) как вероятность.

Никогда не говорите, что времена трудны, а бизнес сомнителен. Времена могут быть трудны, а бизнес сомнителен для тех, кто находится на конкурентном плане, но они никогда не могут быть такими для вас. Вы можете создавать то, что хотите, и вы выше страха.

Когда другие переживают трудные времена, вы обнаружите величайшие возможности.

Приучайте себя думать и смотреть на мир как на нечто такое, что становится, что растёт, и смотрите на кажущееся враждебным как на то, что только (всего лишь) не развито. Всегда говорите в понятиях прогресса (совершенствования). Поступать иначе означает отрицать свою веру, а отрицать свою веру означает терять её.

Никогда не позволяйте себе чувствовать разочарование. Вы могли ожидать получить какую-либо вещь в определённое время, и не получили её в это время, и это может показаться вам неудачей. Но если вы держитесь своей веры, то вы обнаружите, что неудача только кажущаяся.

Продолжайте следовать верному пути, и если вы не получите эту вещь, вы получите нечто настолько лучшее, что вы увидите, что кажущаяся неудача на самом деле была замечательным (большим) успехом.

Изучающий эту науку настроил свой ум на осуществление деловой комбинации, которая казалась ему на тот момент очень желательной, и работал несколько недель, чтобы осуществить её. Когда наступил решающий момент, его план провалился совершенно неожиданным образом. Это было похоже на то, как если бы некое невидимое влияние работало против него. Но он не был разочарован. Наоборот, он поблагодарил Бога за то, что его желание было отвергнуто (аннулировано) и продолжал действовать с благодарным разумом. Через несколько недель он получил возможность, которая была настолько лучше, что он не мог бы добиться в своей сделке в любом случае; и он увидел, что разум, который знал больше, чем он, удержал его от потери большего блага ради меньшего.

Вот путь, на котором каждая мнимая неудача будет работать на вас, если вы сохраните свою веру, придерживаетесь своей цели, испытываете благодарность и делаете — каждый день — всё, что может быть сделано в этот день, делая каждое действие успешно.

Когда вас настигает неудача, это происходит потому, что вы попросили недостаточно. Продолжайте действовать, и нечто большее, чем вы искали, несомненно придёт к вам. Помните это (об этом).

Вы не потерпите неудачу из-за того, что у вас отсутствует талант, необходимый для того, чтобы делать то, что вы желаете. Если вы будете действовать так, как я указал, то вы разовьёте все таланты, необходимые для выполнения вашей работы.

В задачу этой книги не входит рассказывать о науке развития талантов, но это так же несомненно и просто, как процесс получения богатства.

Однако, не сомневайтесь из-за страха, что когда вы окажетесь в каком-либо месте, вы потерпите неудачу из-за недостатка возможностей. Продолжайте действовать, и когда вы окажетесь там, возможность будет предоставлена вам. Тот же источник возможностей, который позволил необразованному Линкольну выполнить в правительстве величайшую работу, которая удавалась одному человеку, открыт и для вас. Вы можете черпать мудрость из всеобщего разума, чтобы применить в соответствии с ответственностью (обязанностями) которые возложены на вас. Действуйте с полной верой.

Изучайте эту книгу. Пусть она станет вашим постоянным спутником, пока вы не овладеете всеми идеями, содержащимися в ней. Пока вы утверждаетесь в этой вере, будет хорошо отказаться от большинства развлечений, а также не посещать места, где в лекциях или проповедях выдвигаются идеи, противоречащие этим. Не читайте пессимистичную литературу и не вступайте в споры по этому вопросу.

Проводите большую часть своего досуга, созерцая свою мысленную картину, развивая благодарность и читая эту книгу. Она содержит всё, что вам нужно знать о науке, как стать богатым; все основы обобщённы в следующей главе.

Конспект науки стать богатым

Существует мыслящая материя, из которой состоит все; и которая, в своём первоначальном состоянии, пронизывает и заполняет все пространства во Вселенной.

Мысль в этой субстанции создаёт то, что изображено мыслью.

Человек может создавать предметы в своих мыслях, и, «внушая» свою мысль бесформенной материи, может вызывать создание предмета, о котором он думал.

Чтобы сделать это, человек должен перейти от конкурентного к созидательному разуму. Иначе он не сможет быть в гармонии с разумом бесформенной материи, который по своему духу всегда созидательный и никогда — конкурентный.

Человек может придти к полной гармонии с бесформенной материей, питая живую и искреннюю благодарность за блага, которые она ему дарует. Благодарность объединяет разум человека с разумом материи; таким образом, бесформенное воспринимает мысли этого человека. Человек может оставаться на созидательном плане, только объединяя себя с разумом бесформенного чувством глубокой и неизменной благодарности.

Человек должен создать ясный и определённый мысленный образ того, что он желает иметь, или делать, или каким он хочет стать, и он должен удерживать этот образ в своих мыслях, будучи глубоко благодарным высшему разуму за то, что все его желания осуществляются. Человек, желающий стать богатым, должен проводить часы досуга в созерцании своего мысленного образа и искреннем благодарении, что (его) реальность даруется ему. Нельзя преувеличить важность частого созерцания мысленного образа с непоколебимой верой и благоговейной благодарностью. Это процесс, с помощью которого «внушение» передаётся бесформенной материи, и созидательные силы приводятся в действие.

Созидательная энергия действует через установленные каналы естественного развития, а также индустриального и социального порядка.

Человек, который следует инструкциям, данным выше, и чья вера не колеблется, несомненно, получит всё, что есть на его мысленной картине. То, что он хочет, придёт к нему путями установленной торговли и коммерции.

Чтобы получить то, что принадлежит ему, когда оно готово придти к нему, человек должен действовать в манере, которая заставляет его больше чем просто занимать своё нынешнее место. Он должен хранить в уме цель стать богатым в процессе реализации своего мысленного образа. Каждый день он должен делать всё, что можно сделать в этот день, заботясь о том, чтобы каждое действие было успешным. Он должен давать каждому человеку полезную ценность, превышающую денежную ценность, которую получает от него, чтобы, таким образом, каждое дело способствовало большей жизни; и он должен придерживаться мысли, что впечатление роста будет передаваться всем, с кем он контактирует.

Те, кто практикует вышеупомянутые инструкции, несомненно, станут богатыми, и богатства, которые они получат, будут прямо пропорциональны определённости их видения, твёрдости их цели, постоянства их веры и глубины их благодарности.

Читать онлайн Как работать по 4 часа в неделю и при этом не торчать в офисе «от звонка до звонка» жить где угодно и богатеть. ФЕРРИС ТИМОТИ.

Как работать по 4 часа в неделю и при этом не торчать в офисе «от звонка до звонка» жить где угодно и богатеть

Перевод: У. Сапцина

Посвящается моим родителям, Дональду и Фрэнсис Феррис, которые объяснили маленькому сорванцу, что плясать под собственную дудку – это здорово. Я люблю вас обоих, вам я обязан всем.

ТИМОТИ ФЕРРИС

Наполовину ученый, наполовину путешественник, Тим Феррисс создал новую дорожную карту совершенно нового мира. Я прочитал эту книгу на одном дыхании, я никогда не читал ничего подобного прежде. Чарльз Л. Брок, председатель и член совета директоров группы компаний Brock Capital Group; бывший финансовый директор и глава операционного отдела, а также главный консультант компании Scholastic, Inc. и бывший президент Ассоциации Гарвардской школы права

Аутсорсинг больше не прерогатива компаний из списка Fortune 500. Небольшие и средние компании, также как штатные сотрудники, могут работать удаленно, чтобы увеличить свою производительность и освободить время для более важных вещей.

Вивек Кулькарни, член совета директоров компании Brickwork India, бывший глава министерства по ИТ в Бангалоре, обладатель титула «технобюрократ», благодаря которому Бангалор и ИТ нашли свою нишу в Индии

Тим – мастер! Я это точно знаю. Я видел, как он двигался на пути к богатству и как он стал успешным предпринимателем. Он всегда ищет лучший путь.

Дэн Партленд, лауреат премии «Эмми», продюсер реалити-шоу American High («Американский кайф») и Welcome to the Dollhouse («Добро пожаловать в кукольный дом»)

Книга «» необходима каждому, кто хочет жить полной жизнью. Купите эту книгу и прочитайте ее прежде, чем вы пожертвуете большим!

Джон Ласк, менеджер по группе товаров в головном офисе Microsoft World Headquarters

Если вы хотите осуществить свои мечты сейчас, а не через 20 или 30 лет, купите эту книгу!

Лора Роден, председатель Ассоциации начинающих предпринимателей Силиконовой долины и преподаватель корпоративного финансирования в Университете Сан-Хосе

С этим видом тайм-менеджмента, который позволяет сосредоточиться на важных вещах, можно сделать в 15 раз больше, чем при обычной продолжительности рабочей недели.

Тим Дрейпер, основатель компании Draper Fisher jurvetson, специализирующейся на финансах и инновациях, в том числе финансировавшей сайты Hotmail,

Тиму удалось сделать то, о чем большинство людей только мечтают. Не могу поверить, что он раскрыл все свои секреты. Каждый обязан прочитать эту книгу!

Стивен Ки, известный изобретатель и дизайнер команды разработчиков игрушки «Медвежонок Ракспин» и устройств для игры «Лазертаг», консультант телешоу American Inventor («Американский изобретатель»)

Вопросы и ответы для сомневающихся

Вы готовы быть хозяевами своей жизни? Скорее всего, да. Далее приводятся самые типичные сомнения и страхи, которые одолевают людей, задумавших присоединиться к «новым богатым».

Придется ли мне бросить работу? Должен ли я рисковать?

Нет и еще раз нет. Найдется вариант на любой вкус: кому-то удобнее исчезать из офиса с помощью эзотерических умений джедаев, кому-I о создавать компании с таким расчетом, чтобы они финансировали удобный образ жизни. Каким образом руководитель компании из списка Fortune 500 на месяц уезжает в Китай искать сокровища и заметает следы с помощью современных технологий? Как создать компанию, которая работает без участия инвестора и приносит 80 тыс. долларов в месяц? Обо всем этом читайте ниже.

Обязательно ли быть целеустремленным и амбициозным юнцом?

Вовсе нет. Эта книга предназначена для всех, кому осточертело с гроить планы на будущее и кто хочет жить, а не ждать. Примеры разнообразны: от двадцатилетнего обладателя Lamborghini до матери-одиночки, которая пять месяцев путешествовала по всему миру с двумя детьми. Если комплексный обед сидит у вас в печенках и вы готовы выбирать из бесконечного множества блюд, эта книга для вас.

А нельзя ли обойтись без путешествий? Мне бы просто побольше времени.

Пожалуйста. Это лишь один из вариантов. Главное – иметь в своем распоряжении сколько угодно времени и пространства и пользоваться ими как вздумается.

Должен ли я родиться богатым?

Нет. Совокупный доход моих родителей никогда не превышал 50 тыс. долларов в год, и моя трудовая карьера началась с 14 лет. Я не Рокфеллер, и вам незачем быть им.

Должен ли я быть выпускником «Лиги плюща»?

Ни в коем случае. Персонажи, представленные на страницах этой книги, никогда не учились в гарвардах, среди них есть даже исключенные из учебных заведений. Образование, полученное в престижных университетах, – это замечательно, но само по себе успеха не гарантирует. Выпускники лучших учебных заведений вкалывают по 80 часов в неделю и считают, что без 15-30 лет такой каторги никак нельзя обойтись. Откуда я знаю? Это я проходил и своими глазами видел разрушительные последствия. Моя книга опровергает такой подход.

Обо мне и о том, зачем вам нужна эта книга

Всякий раз, когда оказываешься на стороне большинства, задумайся.

МАРК ТВЕН (1835-1910), американский писатель

Каждый, кто живет по средствам, страдает от недостатка воображения.

ОСКАР УАЙЛЬД (1854-1900), английский писатель

Уменя взмокли ладони. Уставившись в пол, чтобы не ослепнуть от света потолочных прожекторов, я стоял в одном ряду с остальными участниками и уже был, вероятно, признан лучшим в мире, только пока не анал об этом. Моя великолепная партнерша Алисия переминались с ноги на ногу. Вместе с девятью другими парами нас отобрали из тысячи участников конкурса, представляющих 29 стран И 4 континента. Заканчивался последний день полуфинала чемпионата мира по танго, мы в последний раз предстали перед жюри, телекамерами и аплодирующими зрителями. Другие пары танцевали вместе в среднем 15 лет. А для нас этот чемпионат стал ре-,1ул м атом пятимесячной подготовки – репетиций по шесть часов it день в режиме нон-стоп: мы наконец-то показали, на что способны.

– Ну как ты? – спросила меня опытная танцовщица Алисия им характерном аргентинском диалекте испанского.

– Супер! Давай просто наслаждаться музыкой. Забудь про зри-I слей – их здесь просто нет.

Пели бы! Трудно было даже представить себе 50-тысячную армию зрителей и организаторов, собравшуюся в El Rural – крупнейшем выставочном зале Буэнос-Айреса. Сквозь густой табачный дым едва удавалось разглядеть гигантскую колышущуюся толпу ни трибунах: люди со всех сторон обступали расчищенную в центре шла площадку размером 9×12 метров. Я одернул свой костюм

(в едва заметную полоску), а потом так долго поправлял голубой шейный платок, что стало ясно: мне не по себе.

– Нет, сгораю от нетерпения. Я просто станцую в свое удовольствие, а там будь что будет.

– Пара номер 152, приготовьтесь.

Наша провожатая сделала свое дело, теперь очередь была за нами. Выходя на деревянный помост, я шепнул Алисии на ухо шутку, понятную только нам двоим: «Tranquilo!» («Спокуха!») Она засмеялась, а я вдруг задумался: «Интересно, чем бы я занимался сейчас, если бы год назад не бросил работу и не укатил из Штатов?»

Эта мысль улетучилась так же быстро, как и появилась.Стои-ло ведущему подойти к микрофону и произнести «Pareja numero 152, Timothy Ferriss у Alicia Monti, Ciudad de Buenos Aires!» («Пара номер 152, Тимоти Феррис и Алисия Монти, Буэнос-Айрес!»), как толпа взорвалась радостными криками.

Мы победили, и я просиял.

К счастью, сейчас мне трудно ответить на излюбленный вопрос американцев. Иначе вы не держали бы в руках эту книгу.

– Так чем вы занимаетесь?

Если вы все-таки разыскали меня (что само по себе нелегко), да еще задали этот вопрос (лучше бы вы этого не делали), в зависимости от времени ответ может быть различным: участвую в европейских мотогонках, ныряю с аквалангом у берегов частного острова в Панамском заливе, валяюсь под пальмой в Таиланде после тренировки по кикбоксингу или танцую танго в Буэнос-Айресе. Вся прелесть моего положения в том, что я вовсе не мультимиллионер и не рвусь в таковые.

Я всегда терпеть не мог отвечать на этот типичный для вечеринок с коктейлями вопрос – симптом эпидемии, которая когда-то поразила и меня. Рассказ о себе искусно подменяется рассказом о своей работе. Сейчас, когда ко мне пристают с подобными формальными вопросами, я объясняю свой образ жизни и загадочный источник средств очень просто:

И мой собеседник мигом теряет интерес к этому разговору. Не вдаваться же мне в подробности! Чтобы рассказать всю правду, потребуется не один час. Посудите сами: как в двух словах растолковать, что мое время и дело, которыми я зарабатываю себе на жизнь, не имеют ничего общего? И что я работаю меньше четырех часов в неделю, а мой месячный доход больше прежнего годового?

Это моя первая попытка раскрыть карть. Речь пойдет о представителях незаметной субкультуры, о группе людей, называемых «новыми богатыми».

Почему житель эскимосского иглу становится миллионером, а прикованный к компьютеру офисный работник – нет? Потому что первый следует правилам, которые мало кому известны.

Каким образом сотрудник высокодоходной компании целый месяц путешествует по миру, а его начальник об этом не подозревает? Сотрудника прикрывают современные технологии.

Деньги устаревают. «Новые богатые» (НБ) – люди, которые перестали откладывать жизнь на потом и выработали для себя новый стиль, пользуясь валютой НБ – временем и мобильностью. Этот стиль мы будем в дальнейшем называть жизненным дизайном (ЖД).

Последние три года я провел, путешествуя вместе с обитателями мира, пока выходящего за пределы вашей фантазии. Я покажу вам, как прогибать мир под себя вместо того, чтобы прогибаться самому и ненавидеть его. Это проще, чем кажется. Мой путь от изможденного работой и не избалованного деньгами офисного клерка до представителя НБ причудливее любого вымысла, однако теперь, когда код расшифрован, повторить его проще простого. Вот рецепт.

Жизнь не должна быть каторгой. Честное слово, это необязательно. Большинство людей, включая до определенного момента и меня, слишком долго убеждали себя в том, что легкой жизни не бывает, смирились с нудным трудом с девяти до пяти в обмен на воскресное безделье (в лучшем случае) и редкие отпуска по принципу «хочешь отдыхать дольше – увольняйся».

Между тем истина, по крайней мере, та, которой я придерживаюсь и собираюсь изложить в этой книге, заключается совсем в другом. Я покажу вам, как с помощью игры на разнице курсов, аутсорсинга жизни и периодических исчезновений небольшая группа людей выделывает финансовые трюки и добивается невозможного.

Раз уж вы купили эту книгу, вы наверняка не желаете торчать !» офисе до 60 лет. О чем бы вы ни мечтали – бросить крысиныегонки, наяву совершить путешествие своей мечты, подолгу странствовать по миру, устанавливать мировые рекорды или просто взять и сменить сидящую в печенках работу – в этой книге вы найдете все необходимое, чтобы добиться целей здесь и сейчас, а не коротать жизнь в ожидании пенсии. Способ ускорить воздаяние за упорный труд существует.

Но какой? Все начинается с осознания простой разницы, которую не замечает большинство. Мне понадобилось ровно 25 лет, чтобы ее уловить.

Люди не хотят быть миллионерами ради спортивного интереса: они мечтают о ярких впечатлениях, которые, как им кажется, доступны только миллионерам. В этот набор нередко входят впечатления от посещения горнолыжных курортов, пребывания в роскошных отелях, экзотических путешествий. Большинство людей хотят беззаботно валяться в гамаке, слушать, как волны бьются о сваи бунгало с соломенной крышей, и растирать по животу кокосовое масло. Блаженство.

Мечта – это не миллион долларов в банке, а вся полнота свободы, которую дают такие деньги. Следовательно, напрашивается вопрос: можно ли вести свойственный миллионерам образ жизни, пользоваться полной свободой и не иметь миллиона долларов?

За последние пять лет я сформулировал собственный ответ на этот вопрос, который вы найдете в этой книге. Я объясню вам, как научился трудиться так, чтобы размер дохода не зависел от количества затраченного на работу времени, и переключился на идеальный для меня образ жизни. Я объездил мир и воспользовался всеми благами, которые может предложить нам планета. Так каким же образом с 14-часового рабочего дня и дохода в 40 тыс. долларов в год я перешел на 4-часовую рабочую неделю и ежемесячный доход в 40 тыс. долларов?

Полезно будет начать с самого начала. Странно, но факт: завязка этой истории произошла в среде будущих инвестиционных банкиров мне и удалось создать высокодоходную компанию, специализирующуюся на поставках спортивных товаров, я давно уже отплясал иод чужую дудку.

Но вскоре я понял, что все ожидают разговора о том, как организовывать крупные и преуспевающие компании, налаживать продажи и добропорядочно жить. Логично. Однако почему-то никто не задавался другим вопросом и уж точно не искал на него ответа: зачем все это нужно? Какой должна быть найденная золотая жила, чтобы оправдать потерю лучших лет жизни ради далекого счастья?

В конце концов, я подготовил цикл лекций под названием «Торговля колесами ради забавы и прибыли» исходя из простой предпосылки: а что если подвергнуть сомнению основные компоненты жизненного уравнения?

Как изменились бы ваши решения, если бы о пенсии не могло быть и речи?

А что если бы вам уйти в «мини-отставку» уже сейчас, чтобы вы могли испробовать свой план устройства лучшей жизни раньше, чем отработаете положенные 40 лет?

*Действительно ли каторжный труд необходим, чтобы жить, как подобает миллионеру?

Я и не подозревал, насколько далеко заведут меня эти вопросы. Я пришел к неожиданному выводу. Практические соображения, принятые в «реальном мире», – преходящее собрание иллюзий, оберегаемых общественным мнением. Эта книга научит вас видеть возможности, которых не замечают другие, и пользоваться ими. В чем уникальность этой книги?

Во-первых, я не стану отнимать у вас много времени. Полагаю, вы уже страдаете от нехватки времени, одолеваемы страхами, и в худшем случае свыклись с ненавистной работой. Последнее – самое распространенное и наиболее коварное обстоятельство.

Во-вторых, я не буду призывать вас экономить и отказываться от ежедневного бокала красного вина, чтобы через 50 лет владеть миллионом долларов. Я бы предпочел вино. Вам не придется делать ныбор между радостями сегодняшнего дня и будущим капиталом. Я считаю, что иметь можно и то и другое, причем уже сейчас. Наша цель – увлекательная жизнь и стабильный высокий доход.

В-третьих, эта книга не научит вас находить «работу вашей мечты». Примем как данность, что для 6-7 млрд человек, населяющих Землю, идеальной представляется работа, отнимающая минимум времени. Подавляющему большинству людей ни за что не найти работу, которая служила бы источником непреходящего удовлетворения, поэтому такую цель мы перед собой не будем ставить. Наша задача – высвободить время и обеспечить автоматическое получение доходов.

Каждое занятие со студентами я начинал с того, что объяснял, как важно быть «дельцом» – специалистом по заключению сделок. Лозунг дельца прост: предметом сделки может быть все, что составляет реальность. Любые правила, за исключением юридических и научных законов, можно видоизменить или нарушить, не становясь при этом нарушителем морали.

Вступление в Лигу «новых богатых» возможно только после того, как вы сделаете несколько определенных, предварительно обдуманных шагов, поэтому путь к заветной цели я обозначил аббревиатурой ПЛАН.

Перечисленные ниже этапы и стратегии позволят добиться невероятных результатов как наемному работнику, так и предпринимателю. Вы можете поладить с боссом точно так же, как сделал я? Вряд ли. Можете воспользоваться теми же принципами, чтобы удвоить доход, вдвое сократить продолжительность рабочего дня и хотя бы в два раза увеличить продолжительность отпуска? Определенно да.

Вот подробное описание процесса, который вас реанимирует.

П – постановка задачи: переворачивает общепринятое мнение с ног на голову и вводит правила и цели новой игры. При этом заведомо провальные предпосылки заменяются более эффективными, вводятся такие концепции, как относительное богатство и эвстресс*. Кто такие НБ и как они действуют? В этом

Определение малоизвестных терминов дается в тексте книги по мере их введения. Если вы не поняли или хотите уточнить значение какого-либо термина, обратитесь к толковому словарю на сайте www.fourhourworkweek.com и другим источникам. – Примеч. ред.

разделе приводятся общие сведения о жизненном дизайне, так сказать, азы, прежде чем мы добавим еще три ингредиента.

Л – ликвидация: благополучно хоронит устаревшую концепцию тайм-менеджмента. Этот компонент дает понять, как я, воспользовавшись советом одного итальянского экономиста, за два дня сократил 12-часовой рабочий день до двух часов. Увеличьте часовую производительность труда в десять и более раз с помощью контринтуитивных методик НБ, культивирующих избирательное невежество, низкоинформационную диету, и в целом вытесняйте несущественное. Здесь вы узнаете, как добывать первый из трех ингредиентов комфорта – время.

А – автоматизация: создает постоянный приток наличных с помощью географических арбитражных операций, аутсорсинга, правил непринятия решений. В этом разделе вы найдете все – от определения рамок до режима и практики самых преуспевающих НБ. Таким образом, у вас появится второй ингредиент комфортной жизни – доходы.

Н – начало новой жизни: представляет собой манифест мобильности для тех, кто привык мыслить глобально. В этом же разделе вводится концепция мини-отставок как безотказного средства дистанционного управления и выхода из-под контроля босса. Освобождение – это не дешевые путешествия, а полное и окончательное устранение ограничений, из-за которых вы вынуждены все время торчать на одном месте. У вас появится третий и последний ингредиент комфортной жизни – мобильность.

Должен заметить, что мало кто из боссов обрадуется, если его подчиненный будет проводить в офисе всего час в день. Поэтому читать аббревиатуру, обозначающую последовательность этапов на пути к жизни НБ, надо как ПЛАН, а внедрять ее как ПЛНА. Если вы решили остаться на прежней работе, необходимо обеспечить себе свободу перемещений, чтобы сократить рабочее время на 80%. Даже если вы никогда не задумывались о предпринимательстве в современном понимании, ПЛАН превратит вас в предпринимателя в строгом смысле этого термина: вы станете человеком который перев

Последнее, но тем не менее важное замечание: все мои рекомендации обычно кажутся невыполнимыми и противоречащими здравому смыслу, как я и предвидел. Воспользуйтесь моими концепциями, чтобы просто расширить свой кругозор. Первые же попытки покажут вам, где зарыта собака, и вы вряд ли пойдете на попятный.

Вздохните поглубже, и вперед за мной, в мой мир. Помните заклинание: «Tranquilo!» Пора развлечься, и будь что будет.

Тим Феррис Токио, Япония, 29 сентября 2006 года

Эксперт – это человек, который совершил все возможные ошибки в очень узкой области.

НИЛЬС БОР (1885-1962), датский физик, лауреат Нобелевской премии 1922 года

Обычно он сумасшедший, но в моменты просветления становится просто дураком.

ГЕНРИХ ГЕЙНЕ (1797-1856), немецкий поэт

Зта книга расскажет вам о принципах, благодаря которым я стал:

беспощадным бойцом, ведущим бои в клетке, победителем четырех чемпионов мира;

первым американцем, попавшим в книгу рекордов Гиннесса благодаря танго;

приглашенным преподавателем предпринимательского мастерства в Принстонском университете;

специалистом по прикладной лингвистике в японском, китайском, немецком и испанском языках;

исследователем гликемического показателя;

** чемпионом страны по китайскому кикбоксингу;

*- брейк-дансером на MTV в Тайване;

спортивным консультантом более чем 30 обладателей мировых рекордов;

актером популярных телесериалов в Китае и Гонконге; телеведущим в Таиланде и Китае;

исследователем проблемы предоставления политического убежища и общественным деятелем;

профессиональным мнемонистом (мастером запоминания); мотогонщиком.

Мой путь к этим вершинам был не столь блистательным, как результат.

1977 год. Я родился на шесть недель раньше срока, поэтому вероятность моего выживания составляла 10%. Но я все-таки выжил и так растолстел, что долго не мог научиться переворачиваться на живот. Из-за дисбаланса глазных мышц мои глаза смотрели в разные стороны, и мама ласково прозвала меня «рыбкой-тунцом». Пока неплохо.

1983 год. Меня чуть не выставили из подготовительного класса, потому что я наотрез отказался учить алфавит. Учительница, в свою очередь, отказывалась объяснить, зачем он мне сдался, и твердила одно: «Потому что я учитель!» Пришлось втолковывать ей, что это нелогично, и попросить не мешать мне рисовать акул. Тогда учительница пересадила меня за «стол двоечников» и задала мне выволочку. Так началась история моего противостояния авторитетам.

1991 год. Моя первая работа! Меня наняли за мизерную зарплату уборщиком в кафе-мороженое, где я быстро понял, как действует потогонная система. И поступил по-своему: вместо восьми часов справлялся с работой за час, а остальное время читал журналы по кунг-фу и практиковался в приемах на заднем дворе. Меня уволили спустя рекордно короткий срок – через три дня – с прощальным напутствием: «Может, когда-нибудь ты научишься ценить тяжелый труд». Увы, я не сподобился.

1993 год. Я вызвался по обменной программе отправиться на год в Японию, где люди изводят себя работой до смерти – это явление называется «кароси» – и говорят, что родиться хорошо синтоистом, жениться – христианином, а умереть – буддистом. Я пришел к выводу, что жизнь ставит в тупик большинство людей. Однажды вечером, прося хозяйку дома, где я жил, разбудить («окосу») меня утром, я попросил изнасиловать меня («окасу»). Она страшно сконфузилась.

1996 год. Я ухитрился-таки пролезть в Принстон, хотя по стандартному тесту SAT набрал балл на 40% ниже среднего, а мой консультант из школы настоятельно рекомендовал «быть реалистом». Вывод: реалист из меня никакой. Сначала я нажимал на неврологию, а потом переквалифицировался в специалиста по Дальнему Востоку, только чтобы не цеплять датчики на головы кошкам.

1997 год. Пора зарабатывать миллион! Я записал аудиокнигу под названием «Как я обставил «Лигу плюща»» и на деньги, заработанные во время каникул на трех работах, изготовил 500 экземпляров. И не продал ни единого. Выбросить их я разрешил маме только в 2006 году, через девять лет после фиаско. Вот они, итоги ничем не подкрепленной самонадеянности.

1998 год. После того как четыре амбала проломили одному моему другу голову, я бросил работу вышибалы, самую прибыльную в кампусе, и организовал семинар по скорочтению. Я облепил весь кампус сотнями мерзко-зеленых листовок с лозунгом «Увеличьте скорость чтения всего за три часа!», а студенты Принстона, как и следовало ожидать, приписали на каждой: «Дерьмо». Мне удалось продать всего 32 билета по 50 долларов на трехчасовой семинар, и 533 доллара, заработанные за час, убедили меня: сначала нужно найти рынок, а затем производить товар. Через два месяца мне осточертели муки скорочтецов, и я прикрыл лавочку. Терпеть не могу сферу услуг: мне подавай товар.

Осень 1998 года. Изнурительная предзащита диплома и острый страх перед будущим в роли инвестиционного банкира побудили меня совершить академическое самоубийство и уйти из университета. Отец был убежден, что обратно я никогда не вернусь, я сам – что моя жизнь кончена. А мама считала, что ничего страшного не случилось и не из-за чего устраивать трагедию.

Весна 1999 года. За три месяца я успел найти и бросить работу составителя учебной программы языковой школы Берлица, крупнейшей в мире организации, распространяющей материалы по иностранным языкам, а также работу аналитика в компании из трех сотрудников, занимающейся исследованием проблемы предоставления политического убежища. Потом я улетел в Тайвань создавать с нуля сеть тренажерных залов, но помешала «триада» – китайская мафия. В США я вернулся побежденным, но с твердым решением серьезно заняться кикбоксингом, и через четыре недели выиграл чемпионат страны, продемонстрировав самый уродливый и оригинальный стиль из всех существующих.

Осень 2000 года. Восстановив веру в свои силы и окончательно забросив дипломную работу, я вернулся в Принстон. Моя жизнь продолжалась, а годичный перерыв в занятиях только сыграл на руку. У двадцатилетних появились те же возможности, что и у Дэвида Кореша*. Мой приятель продал компанию за 450 млн долларов, а я решил двинуть на запад, в солнечную Калифорнию, чтобы заработать свои первые миллиарды. Несмотря на самый бешеный в истории спрос на рынке труда, я умудрился найти работу только через три месяца после выпускного: разыграл козырную карту и отправил боссу одной молодой компании 32 электронных письма подряд. Наконец он не выдержал и взял меня в отдел продаж.

Весна 2001 года. Безвестная компания TrueSAN Networks, в которой поначалу работали 15 человек, стала «частной компанией номер один, специализирующейся на хранении данных» (интересно, как это определили?), со 150 сотрудниками (чем они занимались?). Новоиспеченный директор отдела продаж велел мне обзвонить всех потенциальных клиентов из справочника, начиная с буквы А. Как можно тактичнее я поинтересовался, зачем нам такой дебильный способ ведения бизнеса. Он ответил: «Потому что я так сказал». Неудачное начало.

Осень 2001 года. Проработав целый год по 12 часов в день, я обнаружил, что меньше меня платят только одному сотруднику компании – секретарше. Пришлось заняться агрессивным 12-часовым веб-серфингом. Однажды после обеда, пересмотрев всю порнуху в сети, я задумался о том, трудно ли будет открыть компанию, которая занималась бы биологически активными добавками. Выяснилось, что отдать на сторону можно все этапы работы – от производства до дизайна рекламы. Через две недели я заимел 5000 долларов долга по кредитке, первую партию продукции и действующий сайт. Еще через неделю меня уволили. Очень кстати.

2002-2003 годы. Компания BrainQUICKEN LLC укрепила позиции, я зарабатывал больше 40 тыс. долларов в месяц – вместо 40 тыс. в год. Одно было плохо: жизнь вызывала у меня отвращение, я работал по 12 часов в день семь дней в неделю. Добровольно загнал себя в угол. Взяв отпуск на неделю, я укатил вместе с родными во Флоренцию и по 10 часов в день торчал в интернет-кафе до полной.

Не будите спящую собаку

Агата Кристи

НЕ БУДИТЕ СПЯЩУЮ СОБАКУ

Затянутые в перчатки пальчики Лили Маргрейв нервно теребили край юбки. Она украдкой бросила взгляд на своего собеседника, который удобно устроился напротив неё в огромном кресле, и поспешно отвела глаза в сторону.

Ей уже не раз доводилось слышать о знаменитом Эркюле Пуаро, но лишь впервые сегодня она удостоилась чести увидеть великого сыщика во плоти.

Комичная, почти неправдоподобно смешная фигура — и это сбивало её с толку. Неужто этот забавный человечек с яйцевидной головой и громадными усами мог и в самом деле творить все те чудеса, которые ему приписывала молва?! По крайней мере, сейчас он, на её взгляд, предавался совершенно детской забаве — складывал карточный домик, и Лили казалось, что он полностью погрузился в это занятие.

Воцарилось молчание. И вдруг, подняв голову, он бросил на неё острый, проницательный взгляд.

— Продолжайте, мадемуазель, умоляю вас. Может быть, вам показалось, что я отвлекся? Это не так. Уверяю вас, я слушаю вас очень внимательно.

Пуаро продолжал складывать карты одна на одну. Девушка вернулась к своей истории, больше похожей на жестокую, страшную сказку. Она рассказывала о случившейся трагедии так спокойно и равнодушно, голос её звучал настолько отстраненно, будто бы тот ужас, что ей пришлось пережить, вытравил в её душе обычные человеческие чувства.

Наконец её рассказ подошел к концу.

— Надеюсь, — вдруг спохватилась она, — я рассказала все достаточно ясно.

Словно для того, чтобы развеять все её сомнения, Пуаро энергично закивал головой. Потом протянул руку и одним движением превратил построенный им домик в развалины. Откинувшись назад, он поудобнее устроился в кресле, скрестил руки на груди и, уставившись в потолок, заговорил, словно подводя итог тому, что только что услышал.

— Итак, десять дней назад кем-то неизвестным был убит сэр Рубен Аствелл. Позавчера, в среду, полиция арестовала его племянника, мистера Чарльза Леверсона. Насколько мне известно, есть кое-какие факты, которые свидетельствуют против него — поправьте меня, если я ошибусь, мадемуазель .

— Сэр Рубен в тот вечер допоздна засиделся в своем кабинете, так называемой «Башне». Он что-то писал. Мистер Леверсон вернулся домой поздно, у него был свой ключ, поэтому дверь он открыл сам. Позже дворецкий слышал, как он ссорился с дядей, в этом не было ничего странного, поскольку его комната находится как раз под «Башней». Потом раздался глухой стук, словно кто-то в ярости отшвырнул в сторону стул, послышался сдавленный крик, и все стихло.

Дворецкий забеспокоился, ему стало не по себе. Он уже решил было встать с постели и сходить посмотреть, в чем дело, как вдруг через пару секунд услышал на лестнице шаги мистера Леверсона. Тот весело насвистывал какой-то легкомысленный мотив — судя по всему, он направлялся к себе в комнату. Поэтому дворецкий решил, что все в порядке. Однако на следующее утро горничная обнаружила в кабинете тело сэра Рубена — он лежал возле письменного стола. Судя по всему, хозяин был убит ударом какого-то тяжелого предмета по голове. Насколько я понимаю, дворецкий не сразу сообщил полиции о том, что ему было известно. Это ведь так естественно, не правда ли, мадемуазель?

Вы этого точно не знали:  Стратегия торговли на бирже опционов Мартингейл

Услышав столь неожиданное заявление, Лили Маргрейв даже вздрогнула.

— Простите? — в недоумении пробормотала она.

— Это же просто свойство человеческой натуры, не так ли? — продолжал этот непонятный коротышка. — Когда вы рассказывали мне об участниках этой драмы — о, так подробно, с такой восхитительной точностью! — вы, однако забыли, что все они — не куклы, не марионетки, а живые люди с их слабостями и страстями! Но я . я, Пуаро, всегда стараюсь докопаться до самых глубин человеческой натуры! И я сказал себе: — «Этот дворецкий . » — Как, кстати, его зовут?

— «Этот Парсонс, он, скорее всего, типичный представитель своего класса со всеми его предрассудками, следовательно, он будет весьма настроен против полиции с её методами и будет держать язык за зубами. Кроме того, он почти наверняка постарается не сказать ничего такого, что могло бы бросить хоть малейшую тень на одного из членов семьи. Кто угодно: бродяга, взломщик, проникший в дом грабитель, которого ненароком спугнули — он будет держаться за любую, пусть даже самую нелепую версию». Да, преданность слуг — одна из самых интересных особенностей человеческой природы!

Сияя, он откинулся на спинку кресла.

— А в это время, — продолжал он, — полиция допрашивает каждого и все, кто был в доме, излагают свою версию случившегося, в том числе и Леверсон. Согласно его объяснениям, он вернулся домой поздно и сразу же поднялся к себе в комнату. К дяде он не поднимался.

— Да, он так и сказал.

— И никто бы никогда и не узнал, что это не так, — пробормотал Пуаро, — если бы не Парсонс. Затем в доме появляется инспектор Скотланд-Ярда. как вы сказали, мадемуазель, Миллер? Я немного его знаю. Пару раз встречались. Он один из тех, кого обычно называют хватким парнем. Настоящая ищейка!

— Да, я его знаю, отлично знаю! И вот этот самый инспектор Миллер, он вдруг замечает то, что ускользнуло от глаз местной полиции — а именно — то, что Парсонс явно чувствует себя не в своей тарелке! Eh bien, и он принимается за Парсонса! К тому времени уже доказано, что никого постороннего не было в доме в ту самую ночь, когда убили сэра Рубена, а, стало быть, убийцу следует искать среди домашних, а не на стороне. А тут перед глазами Парсонс, он расстроен, испуган, места себе не находит и в конце концов чуть ли не с радостью выкладывает свой секрет, стоит лишь чуть надавить на него.

— Он и так сделал все возможное, чтобы избежать огласки, но всему есть предел. И вот инспектор Миллер терпеливо слушает Парсонса, потом задает один — два вопроса, а вслед за этим ему остается только провести небольшое расследование.

И тогда он строит свою собственную версию, и, надо сказать весьма и весьма основательную.

К тому же не забывайте, что в его распоряжении отпечатки окровавленных пальцев, оставленные на дверце шкафа в кабинете сэра Рубена, и принадлежат они не кому-то, а именно Чарльзу Леверсону. А тут ещё горничная вспоминает, что наутро она вылила воду из тазика в комнате мистера Чарльза и вода эта была густо окрашена кровью. О, конечно, конечно, он объяснил, что порезал руку и даже показал порез — о Боже, что за смехотворная крохотная царапина! Манжета на его сорочке оказалась застирана, но на рукаве пиджака обнаружили пятна крови. К тому же выяснилось, что он по уши в долгах. Деньги были нужны ему позарез, а после смерти сэра Рубена рассчитывал получить кругленькую сумму. Да, дело очень серьезное, мадемуазель, очень и очень серьезное, — Пуаро сделал выразительную паузу.

— И, тем не менее, вы решили обратиться ко мне.

Лили Маргрейв с досадой передернула плечами.

— Я ведь уже объяснила, мсье Пуаро, меня прислала леди Аствелл!

— То есть, сами бы вы ко мне не пришли, не так ли?

Маленький человечек бросил на неё испытующий взгляд. Девушка предпочла сделать вид, что не слышит.

— Вы мне не ответили.

Лили Маргрейв вновь принялась смущенно теребить край перчатки.

— Видите ли, все не так просто, мсье Пуаро. Мне все время приходится помнить о леди Аствелл. Правда, я всего лишь обычная компаньонка, но миледи всегда относилась ко мне как к родной дочери или племяннице. Она была всегда так добра ко мне, и что бы я сама не думала об этом, я не собираюсь опуститься до того, чтобы обсуждать её решение. Тем более, уговаривать вас не браться за расследование этого дела только потому, что считаю его безнадежным.

— Эркюля Пуаро уговорить попросту невозможно — напыщенно заявил он. Судя по тому, что вы рассказали, я делаю вывод, что это приглашение — не более чем причуда леди Аствелл. Ну, ну, не стесняйтесь, вы ведь тоже считаете её затею обычным женским сумасбродством?

— Если позволите, я .

— Говорите же, мадемуазель!

— Мне кажется, что все это просто глупо!

— И вам это не по душе?

— Ну, мне бы не хотелось судить леди Аствелл слишком строго .

— Понимаю, — чуть слышно прошептал Пуаро. — Прекрасно вас понимаю, Его внимательный взгляд словно приглашал её продолжать.

— Она и в самом деле милая женщина и всегда была очень добра ко мне. Но она, как бы это сказать . она совсем простая. короче, она не из этого круга! Вы не поверите, но до тех пор, пока сэр Рубен не женился на ней, она была обычной актрисой и сохранила все предрассудки и суеверия простого сословия. Если уж она что-то вбила себе в голову, все, конец, и бесполезно даже пытаться переубедить её. Инспектор повел себя с ней не особенно тактично, и она просто-таки закусила удила. Заявила, что даже сама мысль о том, чтобы подозревать бедняжку Чарльза кажется ей нелепой. То есть это, дескать, как раз в духе нашей полиции — вести себя по-дурацки, а потом ещё с ослиным упрямством упорствовать в своем заблуждении.

— И при этом никаких доводов, так ведь?

— Ха! Неужели в самом деле? А все-таки?

— Я предупреждала её, — сказала Лили, — что она поставит себя в глупое положение, если обратится к вам, не имея ничего, кроме собственных, ничем не подкрепленных убеждений.

— Так вы её предупреждали? — переспросил Пуаро. — Неужели? Забавно!

Пуаро бросил на девушку быстрый, оценивающий взгляд, моментально заметив и явно сшитый у хорошего портного элегантный черный костюм, изящно отделанный у ворота белым кружевом, и дорогую блузку из китайского крепдешина и крохотную модную шляпку. Во всем её облике чувствовался неповторимый налет элегантности. Пуаро успел оценить и очаровательное личико девушки с небольшим, упрямым подбородком и темно-синие глаза, опушенные длинными ресницами. Неожиданно он почувствовал, что отношение его изменилось, теперь он и сам был сильно заинтересован, но не столько в самом деле, сколько в сидевшей перед ним девушке.

— Насколько я могу судить, мадемуазель, с леди Аствелл порой бывает трудно поладить — милейшая леди взбалмошна, капризна, и все такое?

Лили Маргрейв с подавленным видом кивнула.

— Вы попали в самую точку. Она, как я уже сказала, очень добра. Но спорить с ней совершенно невозможно — она попросту не слушает никаких доводов.

— Может быть, она сама кого-нибудь подозревает? — предположил Пуаро, хотя и совершенно безосновательно.

— Именно так, мсье Пуаро, — воскликнула с жаром Лили. — Почему-то она с первого взгляда невзлюбила беднягу-секретаря покойного сэра Рубена. Твердит с утра до ночи, что, дескать, знает, кто это сделал на самом деле. А между тем уже доказано, что у бедного мистера Оуэна Трефузиса попросту не было ни малейшей возможности совершить убийство.

— И у неё нет никаких оснований подозревать его?

— Конечно же, нет, ни малейших! Это все её так называемая женская интуиция.

Лили Масгрейв даже не пыталась скрыть презрение.

— Из этого следует, мадемуазель, — улыбнулся Пуаро, — что сами вы не верите в подобную чушь?

— Это и в самом деле чушь! — фыркнула Лили.

— Ах, женщины, женщины! — пробормотал Пуаро. — Они считают интуицию тем особым даром, которым Господу было угодно наградить их. Но даже если интуиция и подсказывает им правильное решение, в девяти случаях из десяти они дают ему абсолютно неверное толкование.

— Понимаю, — кивнула Лили. — Но я ведь уже описала вам, что за человек леди Аствелл. Переубедить ее? Бесполезно, нечего и пытаться.

— Итак, мадемуазель, я делаю вывод, что вы, здравомыслящая и рассудительная девушка, пришли ко мне, выполняя волю вашей хозяйки, и сумели правильно описать сложившуюся ситуацию.

Что-то в его голосе заставило её насторожиться. Лили украдкой бросила в его сторону опасливый взгляд.

— Конечно, — с извиняющимся видом кивнула она. — Я знаю, как вы загружены работой.

— Вы мне льстите, мадемуазель, — сказал Пуаро. — Но если говорить начистоту — да, так оно и есть, в настоящее время у меня на руках сразу несколько дел .

— Я так и думала, — вставая, сказала Лили. — Что ж, простите, что отняла у вас столько времени. Я так и передам леди Аствелл.

— Вы куда-то торопитесь, мадемуазель? Прошу вас, задержитесь на минутку.

Он увидел, как краска выступила у неё на щеках и внезапно схлынула вновь. Медленно и неохотно она опустилась на стул.

— Вы слишком нетерпеливы, мадемуазель, — укоризненно сказал Пуаро. Вам следовало бы быть снисходительной к такому старому человеку, — людям моего возраста свойственно медленно принимать решения. Вы меня не так поняли, мадемуазель. Я ведь не говорил, что не возьмусь за это дело.

— Так, значит, вы согласны взяться за это дело? — невозмутимо спросила она.

В голосе её не слышалось ни малейшего волнения. Девушка даже не смотрела на Пуаро, она опустила голову и поэтому не заметила испытующего взгляда, которым он окинул её.

— Передайте леди Аствелл, что я целиком и полностью в её распоряжении. Я приеду в . Мон-Репо, кажется? — к вечеру.

Пуаро поднялся, девушка тоже.

— Я. я скажу ей. С вашей стороны это очень любезно, мсье Пуаро. Только, боюсь, очень скоро вы поймете, что только зря потратили время, гоняясь за призраком.

Со старомодной галантностью он проводил её к выходу. Затем вернулся в кабинет и глубоко задумался, сдвинув брови. Кивнув пару раз головой, он направился к двери и, приоткрыв её, окликнул слугу.

— Мой добрый Джордж, прошу тебя, собери мой саквояж. Сегодня вечером я отправляюсь за город.

— Очень хорошо, сэр, — кивнул Джордж.

Это был вылитый англичанин — долговязый, худощавый и невозмутимый.

— Эта молодая девушка — весьма любопытная личность, Джордж, — сообщил слуге Пуаро, вновь опускаясь в кресло и закуривая крохотную папироску. Особенно, учитывая, насколько она умна и тактична. Обратиться к кому-нибудь с просьбой что-то сделать и при этом дать понять, что делать этого ни в коем случае не стоит — довольно деликатная задача. Тут требуется тонкий подход. Я бы даже сказал, некоторая хитрость. Она очень ловка — о, весьма ловка! — но Пуаро — старый лис, его на мякине не проведешь!

— Вы это всегда говорите, сэр.

— И не о секретаре она печется, — продолжал Пуаро. — Ей все равно, что леди Аствелл подозревает его. Нет, тут замешан кто-то еще. Его-то она и старается защитить, и при этом она боится, как бы кто-нибудь не потревожил спящих собак. А я, мой добрый Джордж, как раз и собираюсь это сделать. Больше того, я намерен заставить их кинуться по следу! Похоже, там происходит настоящая драма, в Мон-Репо. Драма человеческих страстей, и это как раз и привлекает меня! Да, она была очень осторожна, очень хитра, эта малышка, но все-таки недостаточно хитра, чтобы провести меня. Интересно . интересно, что же там произошло на самом деле?

В напряженной тишине, которая воцарилась в комнате вслед за этими словами, вдруг ворвался извиняющийся голос Джорджа, — Паковать вечерний костюм, сэр?

Пуаро взглянул на него с немым упреком.

— Всегда только о деле, Джордж. Идеальный слуга! Нет, ты просто неоценим!

Лондонский поезд 4:55 остановился на платформе Эбботс Кросс, и на платформе во всем своем великолепии — безукоризненно элегантном костюме и с напомаженными усами, торчащими, словно стрелки огромных часов — появился Пуаро. Он уже двинулся к выходу. Но через мгновение его перехватил рослый шофер.

Крохотный человечек непринужденно кивнул головой.

— Прошу за мной, сэр.

Он широко распахнул перед ним дверцу огромного роллс-ройса.

Не прошло и трех минут, как машина остановилась возле дома.

Шофер поспешно обежал вокруг лимузина и распахнул перед ним дверь Пуаро вышел и огляделся. У открытой настежь парадной двери уже ждал дворецкий.

Прежде чем войти, Пуаро окинул особняк внимательным взглядом и, одобрительно кивнув, последовал за дворецким. Дом был большой, выстроенный из темно-красного кирпича — правда, с виду он казался немного тяжеловесным, но в нем была своеобразная красота. Даже на первый взгляд он выглядел удобным и надежным.

Пуаро вошел в холл. Дворецкий с почтительным видом помог ему снять пальто и шляпу, а потом пробормотал тем любезным и вместе с тем невозмутимым тоном, который отличает отменно вышколенного слугу:

— Ее милость ожидает вас, сэр.

Вслед за важным дворецким Пуаро последовал наверх по лестнице, устланной богатыми коврами. Это, подумал Пуаро, вне всякого сомнения, Парсонс — таким и должен быть дворецкий из хорошего дома — величавый, невозмутимый, с безупречными манерами. Поднявшись по лестнице, они повернули направо по коридору и оказались в небольшой приемной, куда выходили двери ещё двух комнат. Открыв одну из них, Парсонс провозгласил:

— Мистер Пуаро, миледи.

Комната была небольшая, сплошь заставленная мебелью и заваленная всякими женскими пустячками и изысканными безделушками. С дивана поднялась одетая в черное женщина и быстрыми шагами направилась к Пуаро.

— Мсье Пуаро, — произнесла она, протягивая руку. Ее взгляд стремительно обежал с ног до головы его франтоватую фигуру. На мгновение она замерла, не обращая ни малейшего внимания на склонившегося к её руке Пуаро, и вдруг, крепко стиснув его пальцы, восторженно воскликнула:

— Я верю в людей маленького роста! Они всегда такие умные!

— По всей вероятности, — усмехнулся Пуаро, — инспектор Миллер довольно высокого роста?

— Напыщенный, самодовольный осел! — фыркнула леди Аствелл. — Садитесь, мсье Пуаро. Вот тут, рядом со мной. Вам удобно?

Она указала ему на диван.

— Лили только что на голове не стояла, чтобы уговорить меня не посылать за вами. Но я не для того дожила до своих лет, чтобы не уметь пользоваться собственными мозгами!

— Довольно редкое замечание, — пробормотал он, послушно последовав за ней.

Леди Аствелл удобно устроилась среди подушек и повернулась к нему лицом.

— Лили — славная девочка, — сказала она, — Но самоуверенная — считает, что знает все на свете, а, как я уже не раз убеждалась, именно люди подобного склада часто допускают ошибки. Я не так уж умна, мсье Пуаро, да и никогда не отличалась особым умом, но не раз бывало так, что куда более умные люди садились в калошу, в то время как я оказывалась права. Я верю в интуицию. Вы хотели бы услышать от меня, кто убийца? Да или нет, мистер Пуаро? Женщина — она всегда чувствует!

— А мисс Маргрейв знает?

— Что она рассказала вам? — резко бросила леди Аствелл.

— Только голые факты — ничего больше.

— Факты? О, конечно, и все они, как один, свидетельствуют против Чарльза. Но говорю вам, мсье Пуаро, он не убивал! Я знаю, что он этого не делал!

Она говорила с обезоруживающей искренностью и прямотой.

— Вы совершенно уверены в этом, леди Аствелл?

— Это Трефузис убил моего мужа, мистер Пуаро. Я ни одной минуты в этом не сомневаюсь

— Почему он его убил? Или почему я в этом убеждена? Говорю вам, я это знаю! Хотите верьте, хотите нет, но раз уж я уверена, буду стоять насмерть и все тут! Такой уж я человек!

— Скажите, а мистер Трефузис что-нибудь унаследовал после смерти сэра Рубена?

— Ни пенса, — коротко буркнула леди Аствелл. — Мой дорогой Рубен не любил его и не доверял ему. И то, что он оставил это ничтожество с носом лучшее тому доказательство!

— Он давно служил у сэра Рубена?

— Почти девять лет.

— Долгий срок, — задумчиво сказал Пуаро, — очень долгий, чтобы служить одному человеку. Наверное, этот мистер Трефузис хорошо изучил все привычки своего шефа?

Леди Аствелл подозрительно вскинула брови.

— На что это вы намекаете? По-вашему, это должно иметь какое-то отношение к убийству?

— Так, одна маленькая идея, — хмыкнул Пуаро. — Ничего особенного, по крайней мере пока. Просто одна маленькая, но очень любопытная мыслишка относительно психологии людей, вынужденных находиться в услужении.

Леди Аствелл продолжала удивленно разглядывать его.

— Вы ведь и в самом деле очень умный, не так ли? — наконец спросила она. В голосе её появилась нотка сомнения, — По крайней мере, я так слышала.

Эркюль Пуаро расхохотался, но было заметно, что он польщен.

— Может быть, и вы, мадам, в скором времени удостоите меня подобным же комплиментом. Но давайте все-таки вернемся к мотиву этого злосчастного убийства. Расскажите мне обо всех, кто в это время находился в доме. Я хочу сказать, когда произошла трагедия.

— Здесь был Чарльз, разумеется.

— Он ведь племянник вашего мужа, мадам, а не ваш, я угадал?

— Да, Чарльз — единственный сын сестры Рубена. Она вышла замуж за довольно состоятельного человека, но потом случился один из этих ужасных финансовых кризисов — так ведь часто бывает в мире бизнеса — и он все потерял и вскоре умер, а вслед за ним и его жена. С тех самых пор Чарльз жил с нами. Когда разразилось несчастье, ему было года двадцать три, он собирался со временем стать адвокатом. Но потом он потерял сначала отца, потом мать, и Рубен взял его к нам. С тех пор он работал у мужа.

— Он трудолюбив, ваш Чарльз?

— Нравятся мне люди, которые не виляют, а сразу берут быка за рога! одобрительно кивнула леди Аствелл, — Нет, он порядочный лоботряс, наш Чарльз, и в этом-то вся и беда! Увы, именно из его небрежности у него все время возникали ссоры с мужем. Не думайте, что я оправдываю бедного Рубена — порой с ним так трудно было иметь дело! Я сто раз говорила ему, вспомни, дескать, какой ты сам был в молодости! Да, мсье Пуаро, в те времена он был совсем другим человеком.

Леди Аствелл, погрузившись в воспоминания молодости, испустила долгий вздох.

— Времена меняются, миледи, и мы меняемся вместе с ними, — мягко сказал Пуаро. — Такова жизнь.

— Может быть, — протянула леди Аствелл. И с торжествующим видом добавила: — А вот со мной он никогда не был груб. Ну, а если иногда и случалось, так потом он так искренне переживал, бедняжка! Ах, милый, дорогой Рубен!

— С ним бывало нелегко? — спросил Пуаро.

— Я всегда умела с ним управляться, — заявила леди Аствелл с видом бесстрашной укротительницы львов. — Правда, иной раз бывало трудновато, особенно когда он выходил из себя и распекал слуг. знаете, к ним ведь нужен особый подход, а бедняжке Рубену это и в голову не приходило.

— Скажите, леди Аствелл, а кому сэр Рубен завещал все свои деньги?

— Половину мне, а половину — Чарльзу, — не задумываясь, ответила леди Аствелл, — Конечно, юристы наговорят с три короба, чтобы заморочить вам голову, но по сути так оно и есть.

Пуаро задумчиво кивнул.

— Понятно, . понятно, — пробормотал он. — А теперь, леди Аствелл, если вас не затруднит, пожалуйста, расскажите мне о тех, кто в то время был в доме, только поподробнее. Насколько я понимаю, кроме вас с сэром Рубеном в тот вечер здесь был его племянник мистер Чарльз Леверсон, а так же секретарь вашего мужа мистер Оуэн Трефузис. Да, и конечно, мисс Лили Маргрейв. Мне бы хотелось узнать немного больше об этой милой девушке вашей компаньонке.

— Вас интересует, что я думаю о Лили?

— Да. Скажите, давно она у вас?

— Около года, наверное. Знаете, до Лили у меня перебывало множество компаньонок, но все они были просто кошмарные создания — так порой действовали мне на нервы! Лили совсем не похожа на них. Она очень деликатна, у неё бездна здравого смысла, да и притом она очаровательна. А мне нравится видеть вокруг юность и красоту. Знаете, мсье Пуаро, я странная женщина: могу с первого взгляда сказать, придется мне человек по душе или нет. И вот как только я увидела эту девушку, тут же сказала себе — Это то, что мне нужно!

— Она явилась по рекомендации кто-нибудь из ваших друзей?

— Нет, по-моему, она откликнулась на объявление в газете. Да . именно так.

— А вам известно что-нибудь о её родителях? Откуда она?

— Насколько мне известно, её семья сейчас где-то в Индии. Если честно, я особенно не расспрашивала. Но ведь с первого взгляда видно, что Лили настоящая леди. Вы согласны, мсье Пуаро?

— О конечно, конечно!

— Что касается меня, — невозмутимо заявила леди Аствелл, — то я и сама не из благородных. Я об этом не забываю, да и слугам это знают. Но я ни скупа и не мелочна. И с первого взгляда могу отличить первоклассный товар. Никто не смог бы заменить мне Лили. Ей Богу, эта девочка мне словно родная дочь, мсье Пуаро, уж вы мне поверьте!

Пуаро протянул руку и в задумчивости принялся передвигать с места на места стоявшие на столе безделушки.

— Скажите, миледи, а сэр Рубен разделял ваши чувства к Лили? — спросил он.

Хотя взгляд его был прикован к изящным вещицам, но от него не укрылась маленькая пауза, которую сделала леди Аствелл прежде, чем ответить.

— Ну, у мужчин ведь все по-другому. Впрочем, они . они прекрасно ладили между собой.

— Благодарю вас, мадам, — сказал Пуаро, с трудом скрывая лукавую усмешку.

— Значит, кроме них, в ту ночь в доме никого не было? — продолжал он, — Я, конечно, не считаю слуг.

— Нет, нет, я совсем забыла про Виктора.

— Да. Это брат покойного мужа — они были деловыми партнерами.

— Он обычно живет с вами?

— Упаси, Бог, мсье Пуаро!, Виктор просто приехал погостить. Последние несколько лет он провел в Западной Африке.

— В Западной Африке, значит. — задумчиво пробормотал Пуаро.

Он уже успел понять, что леди Аствелл, стоит только дать ей возможность, с радостью выболтает все, что ей известно — вплоть до мельчайших деталей.

— Говорят, что это восхитительная страна. Но лично мне кажется, что тамошний климат плохо влияет на мужчин. Они слишком много пьют и под конец становятся совсем дикими и неуравновешенными. Конечно, Аствеллов ангелами не назовешь, да и характером их Бог не обидел, но когда Виктор вернулся из Африки, мы были просто в шоке. Вы не поверите, но раза два он напугал даже меня!

— А интересно, мисс Маргрейв он тоже пугал? — мягко спросил Пуаро.

— Лили? О, право, не знаю. Да ведь он её почти не видел.

Черкнув несколько слов в записной книжке, Пуаро вложил ручку вовнутрь и сунул книжку в карман.

— Благодарю вас, леди Аствелл. Если вы позволите, я хотел бы побеседовать с Парсонсом.

— Позвать его сюда?

Рука её уже потянулась к звонку, но Пуаро быстро запротестовал.

— Нет, нет, тысячу раз нет! Лучше я сам пойду к нему.

— Если вы считаете, что так будет лучше .

По её разочарованному лицу было заметно, что леди весьма огорчена тем, что не будет присутствовать при этом. Чтобы не разочаровать её, Пуаро тут же напустил на себя таинственный вид.

— Это крайне важно, — многозначительно приподняв брови, прошипел он и упорхнул, оставив пораженную до глубины души леди Аствелл.

Он нашел Парсонса внизу, в буфетной — тот старательно полировал столовое серебро. Пуаро приступил к делу, отвесив дворецкому комичный поклон.

— Позвольте представиться, — сказал он, — Я — частный детектив.

— Да, сэр, — уронил Парсонс. — Нам уже сообщили.

Тон его был почтительным, но сдержанным.

— За мной послала леди Аствелл, — продолжал Пуаро. — Она не удовлетворена тем, как движется расследование, нет, она решительно не удовлетворена.

— Я слышал, как её милость несколько раз говорила об этом, — поддакнул Парсонс.

— Тогда, значит, — кивнул Пуаро, — я могу лишь подтвердить это! Да? Отлично, следовательно, не смысла ходить вокруг да около. Если вы не возражаете, давайте пройдем в вашу комнату. Я бы хотел, чтобы вы ещё раз рассказали мне обо всем, что слышали в ночь, когда произошло убийство.

Комната дворецкого находилась на первом этаже, она примыкала к помещению, где жили остальные слуги. Окна в комнате были зарешечены, в углу виднелась дверь, ведущая в кладовку. Парсонс уселся на узкую кровать.

— Я вернулся около одиннадцати, сэр. Мисс Маргрейв к этому времени уже отправилась к себе, а леди Аствелл с сэром Рубеном оставались у него в кабинете, в «Башне».

— Так леди Аствелл оставалась с сэром Рубеном? Понятно. Продолжайте, прошу вас.

— Видите ли, сэр, «Башня» расположена как раз над моей комнатой. Если в ней кто-то разговаривает, до меня доносится шум голосов. Конечно, разобрать, что говорят, невозможно. Заснул я, должно быть, около половины двенадцатого. Было почти двенадцать, когда меня разбудил шум открывшейся парадной двери, и я сообразил, что пришел мистер Леверсон. Потом я услышал над головой шаги, а вскоре после этого — и голос мистера Леверсона. Я понял, что он разговаривает с сэром Рубеном.

— К тому времени мне уже было совершенно ясно, что молодой мистер Леверсон был. как бы это сказать, не то, чтобы совершенно пьян, но довольно сильно на взводе. При этом он был сильно возбужден и вел себя несколько шумно. Я слышал, как он кричал на своего дядю. Мне даже пару раз удалось разобрать несколько слов, но этого было мало, чтобы понять, о чем идет речь. А потом я вдруг услышал чей-то испуганный крик, а потом что-то тяжелое упало на пол.

Наступило молчание, и вдруг Парсонс задумчиво повторил: — Что-то очень тяжелое, — значительно сказал он.

— Если я не ошибаюсь, обычно в романах пишут так: — «Что-то упало с глухим стуком»! — пробормотал Пуаро.

— Может быть, и так, сэр, — вспыхнул Парсонс, — но я бы сказал, что это был звук, как будто упал какой-то тяжелый предмет.

— Тысяча извинений, — расшаркался Пуаро.

— Все в порядке, сэр. После этого удара вдруг наступила тишина. И вслед за этим я услышал голос мистера Леверсона, услышал очень ясно, как будто он стоял рядом. Он вдруг испуганно взвизгнул: — «Боже мой!» — вот так, сэр, — «Боже мой!»

Парсонс, который вначале рассказывал довольно неохотно, сейчас, как видно, получал немалое удовольствие, пересказывая события той ночи. По его лицу было заметно, что он чрезвычайно горд, что оказался в самом центре событий. Пуаро постарался его не разочаровать.

— Mon Dieu! — округлив глаза, пробормотал он, — Что вам, должно быть, пришлось испытать!

— Да, сэр, в самом деле! — вздохнул Парсонс. — Вы это очень точно подметили! Правда, тогда-то я ничего плохого не подумал. Конечно, мне вначале пришло в голову, что надо бы подняться наверх и посмотреть, все ли в порядке. Но когда я встал, чтобы зажечь свет, то, к сожалению, в темноте наткнулся на стул и он полетел на пол.

— Я приоткрыл дверь, прошел через помещение слуг и открыл дверь, которая выходит на заднюю лестницу, а уж она ведет наверх в кабинет сэра Рубена. Там я замешкался, сэр — просто не знал, что делать, и вдруг услышал, как наверху мистер Леверсон так, знаете ли, добродушно, как ни в чем не бывало, сказал: — «К счастью, ничего страшного», — вот как он сказал, сэр, а потом добавил: — «Спокойной ночи!» — И потом я услышал, как он, насвистывая, направился к себе.

— Конечно, после этого я решил, что все в порядке, и вернулся в постель. Кто-то всего-навсего свалил стул, вот и все, сообразил я. Вот вы сами подумайте, сэр, ну разве ж мог я догадаться, что бедный сэр Рубен убит, ежели сам слышал, как мистер Леверсон пожелал ему «спокойной ночи» и все такое!?

— А вы уверены, что слышали голос именно мистера Леверсона?

Парсонс с какой-то жалостью взглянул на комичного маленького бельгийца, и Пуаро стало совершенно ясно, что раз уж дворецкий пришел к этому мнению, то будет стоять насмерть.

— Вы хотели бы узнать ещё что-нибудь, сэр?

— Только одно, — сказал Пуаро. — Вам нравится мистер Леверсон?

— Я . прошу прощения, сэр?

— Да ведь это очень просто. Вам самому нравится мистер Леверсон? Он вам по душе?

Похоже, Парсонс был в замешательстве.

— Ну, если вас интересует мнение прислуги. — смущенно начал он.

— Прошу вас, — подбодрил дворецкого Пуаро, — говорите, как вам удобнее!

— В общем, мы считаем мистера Леверсона весьма приятным молодым джентльменом, но, как бы это выразиться . не слишком разумным, если вы понимаете, что я хочу сказать.

— Ага! — глубокомысленно изрек Пуаро. — А знаете ли, Парсонс, я ведь тоже пришел к тому же мнению, хотя ни разу в жизни не видел мистера Леверсона!

— А что вы думаете . прошу прощения, каково мнение прислуги о секретаре сэра Рубена?

— Очень спокойный, тихий джентльмен, сэр. Всегда беспокоится о том, чтобы никому, не дай Бог, не помешать.

— Точно! — пробормотал Пуаро.

Дворецкий смущенно кашлянул.

— Ее милость, — пробормотал он, — иногда бывает чересчур поспешна в своих суждениях.

— Так, значит, вся прислуга придерживается мнения, что убийство совершил молодой мистер Леверсон?

— Ни одному из нас не по душе думать такое о мистере Леверсоне, заявил Парсонс. — Мы . если уж говорить начистоту, то нам кажется, что у него попросту кишка тонка, чтобы совершить такое страшное дело.

— Но ведь у него довольно вспыльчивый характер, разве не так? удивился Пуаро.

Парсонс доверительно склонился к нему.

— А уж коли вам так хочется знать, у кого в этом доме самый вспыльчивый нрав, то .

Пуаро перебил его.

— Ну, ну это-то как раз довольно просто! — воскликнул он, — А я бы хотел знать совсем другое — у кого в этом доме самый покладистый характер?

Парсонс вытаращил глаза и, приоткрыв от удивления рот, уставился на Пуаро.

Пуаро решил, что нет смысла больше тратить времени на дворецкого. Отвесив ему ещё один комичный поклон, он покинул комнату и прямиком направился в просторный холл Мон-Репо. Здесь он несколько минут постоял в задумчивости, склонив набок голову, словно забавная маленькая пичужка, а потом, услышав едва заметный звук, бесшумно направился к одной из дверей, которые вели в комнаты.

Он замер в дверях, настороженно озираясь по сторонам. Перед ним было нечто вроде небольшой библиотеки. За огромным письменным столом в дальнем её конце сидел худощавый, бледный молодой человек и что-то торопливо писал. Щеки у него были болезненно впалые, на носу красовались очки.

Какое-то время Пуаро незаметно наблюдал за ним, а потом, весьма натурально кашлянув, прервал тишину.

Молодой человек за столом перестал писать и поднял голову. Похоже, он не испугался, но на лице его при виде Пуаро отразилось некоторое замешательство.

Тот бочком вошел и отвесил свой обычный поклон.

— Я имею честь говорить с мистером Оуэном Трефузисом, не так ли? Ах, простите, меня зовут Пуаро, Эркюль Пуаро. Возможно, вам знакомо это имя?

— О — о-о, да. да, конечно! — вспыхнул молодой человек.

Пуаро внимательно рассматривал его.

На вид Оуэну Трефузису можно было дать года тридцать три, и детектив с первого же взгляда понял, почему никто не принял всерьез обвинение, выдвинутое леди Аствелл против несчастного секретаря. Перед ним сидел сдержанный, чрезвычайно учтивый молодой человек, на вид кроткий, как овца. По всему было ясно, что это как раз тот тип человеческого существа, которому при случае можно безнаказанно дать пинка. Пуаро не сомневался ни минуту, что злополучный секретарь не из тех, кто может выйти из себя, вспылить или хотя бы дать понять, что ему что-то неприятно.

— Насколько я знаю, за вами посылала леди Аствелл, — пробормотал тот. — Она не раз упоминала, что собирается это сделать. Могу ли я вам чем-нибудь помочь?

Он был чрезвычайно вежлив, однако без малейшего подобострастия. Усевшись в предложенное ему кресло, Пуаро мягко сказал.

— А леди Аствелл когда-нибудь упоминала при вас о своих подозрениях?

По губам Оуэна Трефузиса скользнула легкая улыбка.

— Насколько я знаю, — ответил он, — подозревает она как раз меня. Глупо, конечно, это, но так оно и есть. С тех пор, как убили сэра Рубена, она и изо всех сил старается меня не замечать, а стоит нам случайно столкнуться в коридоре, так она прижимается к стене, чтобы случайно не коснуться меня, будто я прокаженный.

Он говорил абсолютно естественно. В голосе его не было обиды, скорее печальная ирония. Пуаро сочувственно покивал.

— По правде сказать, — пробормотал он, — примерно то же самое она сказала и мне. Конечно, спорить с ней я не стал. Признаюсь вам откровенно, у меня такое правило — никогда не спорить с дамами. Вы же понимаете, это пустая трата времени.

— Абсолютно с вами согласен.

— Я сказал: «Да, миледи! Совершенно согласен с вами, миледи! Конечно, миледи!» — Простые, ничего не значащие слова, но женщине всегда приятно это слышать. И после этого приступил к расследованию, хотя невозможно представить, чтобы кто-то, кроме злополучного мистера Леверсона, мог совершить это ужасное преступление. Однако все мы знаем такие случаи, когда нечто абсолютно невероятное на первый глаз тем не менее оказывалось правдой.

— Я все прекрасно понимаю, — сказал секретарь. — Прошу вас, не стесняйтесь, считайте, что я в вашем распоряжении

— Bon *, — кивнул Пуаро, — Так, значит, мы поняли друг друга. А теперь, прошу вас, давайте вернемся к событиям того самого вечера. Лучше всего начать с обеда.

— Как вы уже знаете, Леверсона за столом не было, — начал секретарь. Накануне молодой человек довольно сильно повздорил с дядей и отправился обедать в Гольф-клуб. Из-за этого сэр Рубен расстроился и за обедом был сильно не в духе.

— Он не очень-то церемонился с остальными, этот мсье, — Пуаро деликатно кашлянул.

Трефузис с горечью рассмеялся.

— О, это ещё слабо сказано! Я проработал с ним больше девяти лет и, можно сказать, знал его наизусть. Знаете, мсье Пуаро, с ним было не просто поладить. Характер у него был не сахар. А порой он, словно избалованный ребенок, впадал в истерику, и мог поругаться с кем угодно из-за какой-нибудь ерунды. Но со временем я привык и перестал обращать внимания на его выходки. Просто делал вид, что ничего не произошло Ведь на самом деле сэр Рубен был совсем не злой человек, но иногда вел себя как полный идиот и мог вывести из себя кого угодно. Самое лучшее было просто не обращать на него внимания.

— А другие в этом случае вели себя так же?

Трефузис передернул плечами.

— Леди Аствелл и сама обожала поскандалить от души, — неохотно сказал он. — Она ни чуточки не боялась сэра Рубена, всегда перечила ему, где могла, и высказывала, что она о нем думает, нимало не стесняясь в выражениях. На следующий день они охотно мирились и, хотите верьте — хотите нет, а сэр Рубен был искренне предан ей.

— А в тот вечер они тоже поссорились?

Секретарь покосился на него, немного помешкал, а потом сказал,

— По-моему, да. А почему вы спрашиваете?

— Так, небольшая идея, ничего больше.

— Конечно, я не уверен, — объяснил секретарь, — но у меня сложилось впечатление, что оба они были сильно не в духе.

Пуаро предпочел оставить эту тему.

— Кто ещё был за обедом?

— Мисс Маргрейв, мистер Виктор Аствелл и я.

— А что было после обеда?

— Мы перешли в гостиную. Сэр Рубен не пошел с нами. Но минут десять спустя он примчался вниз и устроил мне головомойку из-за какой-то пустячной ошибки в письме. Я поднялся с ним наверх и все быстро исправил. Потом вошел мистер Виктор Аствелл и заявил, что ему срочно нужно что-то обсудить с братом. Поэтому я ушел и присоединился к дамам в гостиной.

— Прошло около четверти часа, и я услышал, как в его кабинете неистово зазвенел колокольчик. Пришел Парсонс и сказал, что мне следует немедленно подняться к сэру Рубену. На пороге я столкнулся с Виктором Аствеллом, он вылетел оттуда, как ошпаренный, чуть с ног меня не сбил. У него характер ещё почище, чем у сэра Рубена. Мне показалось, что он меня попросту не заметил.

— А сэр Рубен как-нибудь это объяснил?

— Нет. Пожал плечами и бросил: — «Виктор совершенно ненормальный! В один прекрасный день он просто прикончит кого-нибудь в припадке бешенства!»

— Ага, — хмыкнул Пуаро, — А у вас есть какие-нибудь соображения на этот счет? Например, что послужило причиной ссоры?

— Понятия не имею.

Вскинув голову, Пуаро внимательно посмотрел на секретаря — уж слишком поспешно тот ответил на последний вопрос. Поэтому у него мелькнула мысль, что Трефузис мог бы сказать гораздо больше, если бы захотел. Но, как и прежде, он предпочел не настаивать.

— А что было потом? Продолжайте, прошу вас!

— Мы с сэром Рубеном поработали ещё около получаса. Примерно в 11 часов пришла леди Аствелл и сэр Рубен отпустил меня.

— А вы случайно не знаете, сколько она там оставалась?

— Понятия не имею. Ее комната на первом этаже, а моя — на втором, так что, как видите, я никак не мог услышать, когда она поднялась к себе.

Пуаро задумчиво кивнул головой и вскочил на ноги.

— А теперь, мсье, будьте добры, проводите меня в «Башню».

Он отправился вслед за секретарем по широкой лестнице на второй этаж. Там Трефузис свернул в коридор. В конце его за тяжелыми портьерами скрывалась площадка задней лестницы, которой обычно пользовалась прислуга, и крохотный коридорчик, заканчивающийся запертой дверью. Секретарь отпер её, и они с Пуаро оказались на том самом месте, где совсем недавно разыгралась трагедия.

Хотя на самом деле комната была не очень большой, но казалась просторнее из-за необыкновенно высоких потолков. Стены её украшали развешанные тут и там старинные мечи и причудливой формы дротики, столы вокруг были сплошь заставлены всякими экзотическими безделушками. В дальнем её конце, возле самого окна стоял массивный письменный стол. Пуаро пересек комнату и остановился перед ним.

— Значит, здесь и нашли сэра Рубена?

Трефузис молча кивнул.

— Я так понимаю, удар был нанесен сзади?

Ответом снова послужил молчаливый кивок.

— Скорее всего, объяснил он, — убийца воспользовался одной из этих вещиц, возможно, дубинкой, которых тут немало. Жутко тяжелая штука. Должно быть, смерть наступила практически мгновенно.

— Что наводит на мысль, что преступление вряд ли планировалось заранее. Вероятнее всего, разразилась ссора, и убийца в приступе ярости обрушил дубинку на ничего не подозревающую жертву.

— Да, и это не снимает вину с бедняги Леверсона.

— Тело лежало на столе, когда его обнаружили?

— Нет, сэр Рубен соскользнул на пол. Там его и нашли.

— Вот оно как? — пробормотал Пуаро, — Любопытно.

— Почему? — не понял секретарь.

— А вот хотя бы взгляните на это.

И Пуаро торжествующе указал на большое, уродливое пятно, испачкавшее полированную поверхность стола.

— Насколько я понимаю, это кровь, мой друг!

— Она могла брызнуть сюда, — пожал плечами секретарь, — или капнуть с тела, когда его уносили.

— Очень может быть, очень может быть, — задумчиво пробормотал Пуаро. А теперь скажите, сюда ведет только эта дверь?

— Нет. Вот тут есть ещё одна лестница.

Трефузис отдернул тяжелую портьеру, висевшую в углу — за ней виднелась узенькая винтовая лестница, уходившая куда-то вверх.

— Вначале этот дом и башню выстроили для одного астронома. Лестница ведет на самый верх «Башни», где раньше стоял телескоп. Но обычно сэр Рубен использовал верхнюю комнатку как спальню в те дни, когда засиживался допоздна.

Пуаро с ловкостью кошки вскарабкался по ступенькам наверх. Крохотная комнатка наверху была обставлена очень просто. В ней почти не было мебели, стояла только узкая раскладная кровать, стул и туалетный столик. Пуаро, убедившись, что из неё нет другого выхода, снова спустился в кабинет, где его терпеливо поджидал Трефузис.

— А вы слышали, как входил мистер Леверсон? — спросил он.

Секретарь покачал головой.

— Думаю, я тогда уже крепко спал.

Пуаро кивнул. Потом ещё раз очень медленно обошел всю комнату.

— Ну, хорошо, — наконец вздохнул он, — Думаю, мы вряд ли найдем здесь что-нибудь интересное. Впрочем, могу я попросить вас задернуть портьеры?

Трефузис послушно задернул тяжелые портьеры, плотно закрывавшие окно. Пуаро щелкнул выключателем, и на потолке загорелась большая люстра с алебастровым абажуром.

— А настольная лампа здесь есть? — спросил он.

Вместо ответа секретарь щелкнул выключателем, и стоявшая на столе небольшая настольная лампа под зеленым абажуром загорелась мягким светом. Пуаро выключил верхний свет, потом зажег и снова выключил.

— Ну вот и все. Я закончил, благодарю вас.

— Обед в половине восьмого — предупредил секретарь.

— Весьма вам признателен, мистер Трефузис, за вашу любезность.

Пуаро, погрузившись в свои мысли, побрел по коридору, направляясь в предназначенную ему комнату. Невозмутимый Джордж уже был там, распаковывая и раскладывая по местам вещи своего хозяина.

— Мой добрый Джордж, — сказал Пуаро, — Насколько мне известно, за обедом мне удастся, наконец, познакомиться с тем самым джентльменом, который безумно меня интересует. Это как раз тот человек, Джордж, что совсем недавно вернулся из тропиков. И с характером, весьма напоминающим вулкан, что бушуют в тех местах. О нем мне порывался рассказать Парсонс, а вот Лили Маргрейв, что любопытно, даже не упомянула. Покойный сэр Рубен, тоже, говорят, был вспыльчив, как порох. И вот попытайся представить себе, Джордж, что тогда случится? Как это у вас говорят — клочья замелькают, так?

— Правильнее было бы сказать — клочья полетят, сэр, — но это совсем не обязательно. Может статься, все получится совсем даже наоборот.

— Да, сэр. Есть у меня тетушка Джемайма, злющая старушонка и характер сварливый, как у ведьмы. Родную сестру, что жила вместе с ней, она ела поедом — просто-таки сживала бедняжку со свету. А вот если находился человек, который отвечал ей тем же, так она тут же становилась шелковой. Просто старушка терпеть не могла в людях бесхарактерности, вот и все!

— М-да, — протянул Пуаро. — Тут есть, над чем подумать!

Джордж тихонько кашлянул и с извиняющимся видом взглянул на него.

— Сэр, — пробормотал он, — могу ли я чем-нибудь вам помочь в. хм. ваших делах?

— Конечно! — с готовностью откликнулся Пуаро. — Выясните, как была одета мисс Маргрейв в тот вечер, когда убили сэра Рубена. Да, и кто из горничных помогал ей одеваться, это тоже может быть важно.

Джордж выслушал все его распоряжения со своей обычной невозмутимостью.

— Очень хорошо, сэр. Я сообщу вам, что мне удалось выяснить, к завтрашнему утру.

Пуаро задумчиво смотрел на пляшущее в камине пламя.

— Чтобы я делал без тебя, Джордж, — пробормотал он. — А кстати — я не забуду эту твою тетушку Джемайму.

Однако в этот вечер Пуаро так и не удалось, как он рассчитывал, увидеть Виктора Аствелла. По телефону от его имени просили передать, что он пока останется в Лондоне.

— Вероятно, ваш деверь сейчас занимается приведением в порядок дел вашего покойного мужа? — спросил Пуаро у леди Аствелл, — Ведь они работали вместе?

— Он был партнером Рубена, — объяснила она. — Кстати, и в Африку он поехал, чтобы проследить за разработками, которыми занимается их фирма. Если не ошибаюсь, речь шла о какой-то шахте, не так ли, Лили?

— Да, это была шахта.

— Залежи золота, по-моему. А может меди. или олова, Бог его знает. Ты не помнишь, Лили? Полагаю, ты должна это знать, ведь ты ещё тогда долго расспрашивала Рубена об этой шахте. О Боже, дорогая, не урони вазу! Что с тобой, Лили?

— Здесь так душно! Это все из-за камина . — поспешно пробормотала девушка. — Вы не будете возражать. можно мне приоткрыть окно?

— Ради Бога, дорогая, — невозмутимо кивнула леди Аствелл.

Девушка торопливо направилась к окну и распахнула его. Пуаро следил за ней, как кошка за мышкой. Какое-то время она простояла возле него, давая прохладному ночному воздуху охладить её разгоряченное лицо. Затем захлопнула окно и, как ни в чем не бывало, вернулась на свое место. Дождавшись пока она сядет, Пуаро вежливо осведомился:

— Так мадемуазель интересуется разработками?

— Господи, помилуй, конечно же, нет, — равнодушно бросиал она. — Я просто слушала, что рассказывает сэр Рубен. Сама я ничего не смыслю в горном деле. Обычная вежливость, ничего больше.

— В тебе явно пропадает актерский талант, — хмыкнула леди Аствелл, Ведь бедняга Рубен готов был голову дать на отсечение, что у тебя были какие-то тайные причины интересоваться именно этой шахтой.

Глаза маленького детектива казалось, не отрывались от огня в камине, но от его внимания не ускользнуло выражение досады, промелькнувшее по хорошенькому личику Лили Маргрейв. С присущей ему деликатностью он поспешил перевести разговор на другое. Но когда пришло время расходиться по своим комнатам, Пуаро обратился к хозяйке дома:

— Прошу прощения, мадам, мне нужно перемолвиться с вами парой слов.

Услышав это, Лили Маргрейв поспешно вышла. Леди Аствелл бросила на Пуаро удивленный взгляд.

— Вы ведь были последней, кто в тот вечер видел сэра Рубена в живых?

Вдова кивнула. Глаза у неё моментально наполнились слезами. Всхлипнув, она поднесла к глазам платок, отороченный черной траурной каймой.

— О Боже, не стоит так расстраиваться, миледи. Умоляю вас, возьмите себя в руки!

— Все в порядке, мсье Пуаро, просто я до сих пор ещё не могу прийти в себя.

— Какой я болван, что посмел спросить вас об этом! Тысяча извинений, мадам! Мне не следовало начинать этот разговор.

— Нет, нет, мсье Пуаро. Продолжайте. Что вы хотите знать?

— Насколько я понимаю, когда вы поднялись в кабинет мужа, он отпустил мистера Трефузиса. Тогда на часах было уже около одиннадцати. Это так?

— Да, что-то около того.

— И как долго вы там пробыли?

— Наверное, чуть больше получаса. Да, минут сорок пять — помню, когда я вернулась в спальню, то бросила взгляд на часы. Было без четверти двенадцать.

— Леди Аствелл, мне бы хотелось знать, о чем в тот вечер шел разговор между вами и сэром Рубеном?

Его слова произвели неожиданный эффект — леди Аствелл упала на диван и горько разрыдалась.

— Мы поссорились, — простонала она

— А из-за чего вышла ссора? — мягко спросил Пуаро.

— Господи, да разве так сразу вспомнишь. по-моему, вся каша заварилась из-за Лили. Рубен невзлюбил её с первого взгляда, Бог его знает, почему. Вскипев, он вдруг заявил, что девушка, мол, сует свой нос в его дела. И потребовал, чтобы я немедленно выставила ей за дверь. А я возразила, что Лили — милая и славная девочка и что я не потерплю, чтобы с ней поступили подобным образом. Рубен разозлился — ужас! Принялся орать на меня, как сумасшедший! Вот я и не вытерпела и высказала ему все, что у меня было на душе.

— Конечно, мсье Пуаро, я наговорила лишнего, но ведь и он тоже хорош! Заявил, что, дескать, вытащил меня из грязи да ещё и женился на мне, а я ему на это . впрочем, что теперь вспоминать! Никогда не прощу себе! Вы же знаете, как это бывает, мсье, погорячишься, наговоришь всякого, а потом все хорошо. После доброго скандала, что после сильной грозы — дышится легко и воздух чистый. К тому же откуда я могла знать, что той же ночью этот мерзавец убьет моего бедного Рубена?

Пуаро выслушал этот монолог с искренним сочувствием.

— Прошу прощения, что заставил вас страдать, — пробормотал он, — Ну, а теперь давайте оставим эмоции и перейдем к фактам. И прошу вас, будьте чрезвычайно внимательны и точны. Вы по-прежнему твердо уверены, что вашего мужа убил именно Оуэн Трефузис, а не кто-то еще?

Леди Аствелл величественно выпрямилась во весь рост.

— Женская интуиция никогда не обманывает, мсье Пуаро, — торжественно заявила она.

— Конечно, я понимаю, — закивал Пуаро с понимающим видом. — Но когда, по-вашему, он это сделал?

— Когда? Конечно, после того, как я ушла!

— Так, посмотрим: вы ушли из «Башни» без четверти двенадцать. Без пяти двенадцать вернулся мистер Леверсон. То есть получается, что секретарь вернулся в кабинет, убил сэра Рубена и проскользнул обратно к себе — и все это за какие-нибудь десять минут!

— А что — это так уж невозможно?

— Возможно-то возможно, — вздохнул Пуаро. — Вполне вероятно, что ему хватило десяти минут. Но вот было ли так на самом деле?

— Ну, он, естественно, твердит, что уже спал сном праведника! фыркнула леди Аствелл, — только вот кто может подтвердить, так ли это?

— Но ведь никто не видел, чтобы он выходил из комнаты, — сказал Пуаро.

— Интересно, а кто мог его видеть — все уже спали! — торжествующе заявила леди Аствелл, — Конечно же, его никто не видел!

— Не знаю, не знаю, — чуть слышно прошептал Пуаро.

Наступило неловкое молчание.

— Ну, что ж, большое спасибо, леди Аствелл. Желаю вам доброй ночи.

На следующий день рано утром верный Джордж появился у постели своего хозяина, держа в руках поднос с завтраком.

— В тот вечер, который вас интересует, сэр, мисс Маргрейв была одета в вечернее платье из светло-зеленого шифона.

— Благодарю, Джордж. На тебя всегда можно положиться.

— За её туалетами приглядывает младшая горничная, сэр. Ее зовут Глэдис.

— Еще раз спасибо, Джордж. Твоя помощь просто неоценима.

— Не стоит благодарности, сэр.

— Какое прекрасное утро, — заявил Пуаро, выглядывая в окно, — к тому же, мне кажется, весь дом все ещё спит. Мой милый Джордж, если мы поторопимся и поднимемся в башню прямо сейчас, то нам никто не помешает, и мы сможем провести один маленький эксперимент.

— Вам потребуется моя помощь, сэр?

— Конечно, — хмыкнул Пуаро, — К тому же это совсем не больно.

Когда они оба вошли в кабинет, портьеры по-прежнему были плотно задернуты. Джордж уже поднял было руку, чтобы поднять их, но Пуаро остановил его.

— Очень важно, чтобы все осталось так, как есть. Надо только включить настольную лампу.

Джордж так и сделал.

— А теперь, мой добрый Джордж, сядь за стол. Устраивайся поудобнее и притворись вид, что пишешь. Вот молодец, отлично. А я тем временем пройду на цыпочках за твоей спиной, сниму со стены одну дубинку и ударю тебя по затылку. Вот так!

— Да, сэр, — бесстрастно произнес Джордж.

— О Боже, Джордж! — в отчаянии застонал Пуаро, — Что же ты делаешь, хотел бы я знать? Похоже, ты, и не заметил, что я размозжил тебе голову! Конечно, не мог же я стукнуть тебя в полную силу?! Тогда бы ты отправился за несчастным сэром Рубеном! Давай снова, Джордж, и постарайся сыграть эту сцену как можно убедительнее. Ну вот, смотри — я наношу удар, а ты должен сделать вид, что теряешь сознание. И мгновенная смерть: руки, и все тело должны быть расслаблены, в этом-то все дело! Дай-ка я покажу. Нет, нет, не напрягай мускулы, а то не получится.

Он с досадой вздохнул.

— Ты замечательно гладишь брюки, Джордж, — сказал Пуаро с горечью, Но вот воображения в тебе нет ни на грош! Вставай и посмотри, как это делается.

Пуаро в свою очередь уселся за письменный стол.

— Я пишу, — объявил он, — Обрати внимание, я очень занят! Ты прокрадываешься незаметно у меня за спиной и, что было сил, наносишь мне удар дубинкой сзади. Ба-бах! перо выскальзывает из моих пальцев, я падаю вперед, но не очень заметно, ведь стол очень высокий, да и потом руки лежат на столе и не дают мне упасть. А теперь прошу тебя, Джордж, отойди к дверям и скажи, что ты видишь.

— Да, Джордж, — подбодрил Пуаро.

— Здесь довольно темно. Чтобы я мог рассмотреть, как следует, сэр, сказал Джордж, — до стола ведь далеко, да и свет не очень яркий. Можно мне включить верхний свет, сэр?

Его рука потянулась к выключателю.

— Нет, нет, — попросил Пуаро. — Мы должны восстановить всю картину в целом. Вот, смотри: я наваливаюсь грудью на стол, а ты стоишь у дверей. А теперь подойди, Джордж, подойди ко мне и тронь меня за плечо.

— Тряхни посильнее, Джордж, вот так. И что же? Смотри!

Обмякшее тело Пуаро безвольно сползло на пол.

— Я падаю — вот так! — объявил он. — Да, скорее всего, именно так все и произошло. А теперь осталось сделать только одну вещь. Но это очень важно.

— Что именно, сэр? — поинтересовался слуга.

— Ну, конечно же, плотно позавтракать!.

Маленький сыщик весело расхохотался над своей незамысловатой шуткой.

— Мой добрый Джордж, если и есть на свете что-нибудь важнее собственного желудка?

Вышколенный слуга сохранял невозмутимое молчание. А Пуаро, все ещё посмеиваясь про себя, спустился вниз. Ему было явно по душе, как продвигалось расследование. Сразу после завтрака, он улучил возможность поговорить с младшей горничной Глэдис. Было совершенно очевидно, что ему до смерти хочется узнать, что она думает об убийстве. Девушке, похоже, нравился Чарльз Леверсон, хотя она ни минуты не сомневалась, что это он убил сэра Рубена.

— Бедный молодой джентльмен! Мне так жаль его, сэр, но ведь, по правде говоря, он в то время был, что называется, не в своем уме!

— Должно быть, они с мисс Маргрейв проводили много времени вместе и неплохо ладили, — предположил Пуаро, — Ведь их, молодых, всего двое в этом доме.

Глэдис покачала головой.

— Вот уж не сказала бы, сэр. Мисс Лили всегда важничала. Не то, чтобы она была груба, нет, сэр! Только всегда держала его на расстоянии.

— А он, наверное, был сильно увлечен ею, не так ли?

— О нет, сэр, я бы не сказала! Так, между прочим. А вот мистер Виктор Аствелл, этот да! Он просто сходил по ней с ума!

— Да что вы говорите?!

Глэдис опять захихикала.

— Да, он глаз от неё не мог оторвать! Да ведь и вправду сказать, она прехорошенькая — высокая, тоненькая, а эти её светлые волосы просто чудо, как хороши! Она и впрямь настоящая лилия, правда, сэр?

— Ей бы очень пошел зеленый цвет, — мечтательно заявил Пуаро. — Только представьте себе — зеленое вечернее платье .

— А у неё есть такое, сэр, — обрадовалась Глэдис, — Конечно же, сейчас она его не может носить из-за траура, но она надевала его в тот самый вечер, я точно помню. Как раз, когда убили сэра Рубена.

— Только платье должно быть светло-зеленым, — продолжал Пуаро.

— Оно как раз светло-зеленое, сэр. Если вы подождете минуту, я его вам принесу. Все равно мисс Лили только что отправилась прогулять собак.

Пуаро глубокомысленно кивнул. Он это знал ничуть не хуже Глэдис. Тем более, что он и отправился на поиски младшей горничной, только предварительно убедившись, что Лили вышла из дома. Глэдис убежала, и через минуту вернулась. В руках она держала вечернее платье из светло-зеленого шифона.

— Восхитительно! — пробормотал Пуаро, воздев в восхищении руки к небу. — Позвольте, я поднесу его к свету. Мне хочется рассмотреть его получше.

Взяв у Глэдис платье, он повернулся к ней спиной и поспешил к окну. Придвинувшись к свету, Пуаро разгладил платье на вытянутых руках.

— Оно просто изумительно, — провозгласил он, — и цвет очаровательный! Тысяча благодарностей, мадемуазель, что показали мне его.

— Не стоит, сэр, — сказала та. — Мы все знаем, что французы просто без ума от дамских туалетов.

— Вы очень добры, — пробормотал Пуаро.

Она поспешила к двери, унося с собой платье. Пуаро проводил её взглядом. Потом опустил глаза и лукава усмехнулся. В правой его руке сверкнули крохотные ножницы, а в левой он с триумфом сжимал узкую полоску светло-зеленого шифона.

— А теперь, — пробормотал он, — капельку смелости!

Он вернулся к себе в комнату и вызвал Джорджа.

— Мой добрый Джордж, на туалетном столике лежит золотая булавка для галстука. Принеси её сюда.

— А на умывальнике ты найдешь бутылочку с карболкой. Окуни, прошу тебя, в этот раствор кончик булавки.

Джордж послушно выполнил все, что ему было приказано. Он слишком долго служил у Пуаро, чтобы удивляться причудам своего хозяина.

— Я все сделал, как вы сказали, сэр.

— Хорошо. А теперь подойди. Вот мой указательный палец — уколи его булавкой, только самый кончик.

— Прошу простить, сэр, вы хотите, чтобы я воткнул в него булавку?

— Да, да, ты все правильно понял. Нужно, чтобы на пальце выступила кровь, но только крохотная капелька.

Джордж пожал плечами и сжал палец своего маленького хозяина. Пуаро страдальчески зажмурился и отвернул голову. В ту же минуту слуга слегка уколол его палец булавкой и Пуаро издал жалобный стон.

— Тысяча благодарностей, Джордж, — пробурчал он, — Мог бы так и не усердствовать.

Достав из кармана лоскуток бледно-зеленого шифона, он аккуратно уронил на него малюсенькую капельку крови.

— Блестяще! — усмехнулся он, разглядывая творение своих рук. — Неужели тебе не интересно, Джордж? Ну что ты за человек, право!

Но внимание слуги в этот момент было приковано к чему-то за окном.

— Прошу прощения, сэр, — пробормотал он. — Только что к дому в автомобиле подъехал какой-то джентльмен.

— Ага! — воскликнул Пуаро, резво вскакивая на ноги. — Таинственный мистер Виктор Аствелл! Немедленно пойду вниз — надо с ним познакомиться!

Но Пуаро было суждено узнать, что это за человек, ещё до того, как он его впервые увидел. В холле с невероятной силой гремел его голос.

— Думай, что делаешь, болван проклятый! Говорят тебе, в этом чемодане стекло! Убирайся с дороги, Парсонс, дьявол тебя раздери! Поставь это на место, идиот несчастный!

Пуаро поспешно спустился по лестнице. Виктор Аствелл был человеком громадного роста. Пуаро отвесил ему почтительный поклон.

— А вы ещё кто такой, дьявол вас задери? — прорычал великан.

Пуаро отвесил ещё один изящный поклон.

— Эркюль Пуаро, к вашим услугам.

— Боже милостивый! — ахнул Аствелл. — Так, значит, Нэнси все-таки послала за вами?!

Положив лапищу на плечо Пуаро, он потащил его за собой в библиотеку.

— Так значит, вы и есть тот самый парень, о котором рассказывают всякие чудеса? — пробурчал он, разглядывая его с ног до головы. — Прошу извинить, что был вначале несколько груб. Меня вывел из себя идиот-шофер! А Парсонс вообще всегда действует мне на нервы! Проклятый старый кретин!

— Терпеть не могу дураков, понимаете ли, — извиняющимся тоном заявил он. — Впрочем, похоже, к вам это не относится, ведь так, мсье Пуаро?

— Те, кто принимал меня за дурака, горько раскаивались, — коротко ответил сыщик.

— Неужели? Ну да ладно, раз уж Нэнси пригласила вас, быть по сему. Похоже, она так никогда и не успокоится, пока беднягу-секретаря не сунут в каталажку. На самом-то деле он тут не при чем. Этот Трефузис, между нами, безвреден, как молоко, которое он, по-моему, пьет с самого рождения. Жуткий трезвенник, аж с души воротит. Так что зря потратите время, я так считаю.

— Никогда нельзя считать время потраченным впустую, если есть возможность исследовать глубины человеческой натуры, — глубокомысленно заявил Пуаро.

— Человеческой натуры, вот как?

С удивлением воззрившись на маленького детектива, Виктор Аствелл опустился в ближайшее кресло.

— Чем могу быть полезен?

— Да, конечно. Расскажите мне, из-за чего вы в тот вечер поссорились с братом.

Виктор Аствелл покачал головой.

— Это не имеет ни малейшего отношения к делу, — решительно промолвил он.

— Разве можно знать наверняка? — усмехнулся Пуаро.

— Это, кстати, не касается и Чарльза Леверсона.

— Видите ли, леди Аствелл уверена, что Чарльз не замешан в убийстве дяди.

— Ох уж эта Нэнси!

— Парсонс уверяет, что в тот вечер слышал голос Чарльза Леверсона. Однако сам он его не видел. Впрочем, его вообще никто не видел.

— А вот тут вы ошибаетесь, — сказал Аствелл, — Я его видел!

— Послушайте, все очень просто. Рубен вечно придирался к бедному парню — хотя, по правде сказать, и не без оснований. В тот вечер он и меня изрядно допек. В ответ я выдал ему парочку теплых слов, а потом, просто чтобы насолить Рубену, решил встать на сторону парня. Ну, а потом и решил дождаться Чарльза, чтобы предупредить, как обстоят дела. Поэтому, поднявшись в комнату, я не стал ложиться в постель, а оставил дверь открытой и уселся в кресло покурить. Комната моя на втором этаже, мсье Пуаро, а комната Чарльза — как раз напротив.

— Прошу прощения, что прерываю вас, но . мистер Трефузис, разве его комната тоже на этом этаже?

— Да, его комната прямо за моей.

— Ближе к лестнице?

— Нет, она с другой стороны.

На лице Пуаро вдруг появилось загадочное выражение, но его собеседник, не заметив этого, увлеченно продолжал рассказывать.

— Как я уже сказал, я сидел в кресле, поджидая Чарльза. Вдруг внизу хлопнула дверь — было, по-моему, без пяти двенадцать — но ещё почти десять минут внизу было тихо. Чарльз не появлялся. Когда же я наконец увидел, как он поднимается по лестнице, то понял, что говорить с ним не имеет смысла.

Аствелл выразительно щелкнул себя по горлу.

— Понимаю, — сочувственно пробормотал Пуаро.

— Бедняга нализался так, что с трудом держался на ногах, — сказал Аствелл, — К тому же был бледен, как мертвец. Ну вот, я и решил не дергать его, а дать ему проспаться. И только потом я понял, что видел его сразу после убийства.

Пуаро сочувственно покивал.

— А вы слышали что-нибудь со стороны «Башни»?

— Нет, ничего. Вы забыли, что моя комната в противоположном конце коридора. Стены в доме толстые. Даже если бы кто-то стрелял, то и тогда, сомневаюсь, что услышал бы что-нибудь.

Пуаро опять кивнул.

— Я ещё спросил, не помочь ли ему добраться до постели, — продолжал Аствелл, — Но он только буркнул, что все в порядке и отправился к себе. Я услышал, как за ним с грохотом захлопнулась дверь. Ну вот, а после этого я и сам разделся и улегся спать.

Пуаро в задумчивости не сводил глаз с ковра.

— А вы отдаете себе отчет, мистер Аствелл, — наконец, сказал он, насколько важны ваши показания?

— Думаю, да . а что вы имеете в виду?

— Я хочу сказать, вы — единственный, кто может подтвердить, что между звуком открывшейся входной двери и появлением на лестнице Чарльза Леверсона прошло именно десять минут. Сам-то он, насколько я помню, продолжает утверждать, что вошел в дом и прямиком отправился в свою комнату. Но есть и ещё кое-что. Конечно, подозрения леди Аствелл в отношении бедняги-секретаря надо сказать, звучат смехотворно, и я охотно это признаю, но до сих пор опровергнуть их было все-таки трудно. Но вот то, что вы рассказали сейчас, полностью снимает с него подозрения.

— Леди Аствелл утверждает, что ушла от мужа без четверти двенадцать. А секретарь вернулся к себе около одиннадцати. То есть, единственный промежуток времени, когда бы он мог убить сэра Рубена, это между уходом леди Аствелл и возвращением мистера Леверсона. Но вы сказали, что все это время просидели у открытой двери — стало быть, он не смог бы пробраться к себе незамеченным. Вы бы непременно увидели его!

— Точно, — кивнул его собеседник.

— А другой лестницы, которая бы вела в «Башню», в доме нет?

— Нет. К тому же, чтобы добраться до дверей кабинета, ему бы в любом случае пришлось бы пройти мимо моей двери. Я бы не мог не заметить его. Да и потом, мсье Пуаро, я ведь уже говорил, этот парень безобиден, как священник.

— Да, да, конечно, — охотно согласился Пуаро. — Мне все понятно, — Он замялся. — Так вы по-прежнему не хотите рассказать мне, из-за чего же в тот вечер у вас с сэром Рубеном вышла ссора?

Лицо его собеседника побагровело от сдерживаемого гнева.

— Вы из меня ничего не вытянете.

Пуаро задумчиво уставился в потолок.

— Скромность — весьма похвальное качество, — пробормотал он, особенно если речь идет о леди.

Виктор Аствелл вскочил на ноги, как ужаленный.

— Проклятье, что вы себе позволяете?!

— Просто вспомнил о мисс Лили Масгрейв.

Виктор Аствелл ещё пару минут простоял в явном замешательстве. Потом лицо его немного смягчилось и он уселся на прежнее место.

— Похоже, вы для меня слишком умны, мсье Пуаро. Да, вы правы, мы в тот день поссорились как раз из-за Лили. Рубен почему-то взъелся на девушку уж и не помню точно, что он тогда про неё наговорил! Выдумал какие-то фальшивые рекомендации, ещё что-то. В общем, полный бред! Я не поверил ни единому слову! — Ну, а потом он перешел уже всякие границы — обвинил её в том, что она, дескать, каждую ночь убегает на свидание к какому-то приятелю. Бог ты мой! Ну, тут уж я не стерпел и выдал ему на полную катушку! Да что он себе позволяет?! Куда более достойных людей, чем он убивали за меньшее! Вот тут-то он и прикусил язык! Струхнул, наверное! Знаете, , когда я впадал в ярость, Рубен предпочитал со мной не связываться.

— Меня это ничуть не удивляет, — вежливо пробормотал Пуаро.

— Я восхищаюсь Лили Маргрейв, — уже совсем другим тоном сказал Виктор Аствелл — Она замечательная девушка!

Пуаро не ответил. Уставившись невидящим взглядом перед собой, он, казалось, погрузился в размышления. Наконец он очнулся и вскочил на ноги.

— Пойду, прогуляюсь немного. Здесь есть какая-нибудь гостиница неподалеку?

— Даже две, — ответил Аствелл, — «Отель Гольф» — она, можно сказать, прямо возле поля для гольфа, и «Митра» — это совсем рядом со станцией.

— Благодарю вас, — кивнул Пуаро. — Да, похоже, мне и в самом деле надо немного проветриться.

Гостиница «Гольф», как легко было догадаться по названию, находилась неподалеку от поля для гольфа и почти вплотную примыкала к зданию клуба. Именно туда и направил Пуаро свои стопы, когда, по его словам, отправился «на прогулку». У маленького детектива были свои собственные способы вести дела. Как раз по этой причине три минуты спустя он уже погрузился в доверительную беседу с управляющей «Отелем Гольф» мисс Лэнгтон.

— Очень сожалею, мадам, что пришлось потревожить вас, — сказал Пуаро. — Но, видите ли, я частный детектив.

Ему были не по душе разные там хитрости. Откровенность часто бывала куда полезнее. Вот и сейчас его метод оправдал себя.

— Частный детектив! — ахнула мисс Лэнгтон, глядя на него с некоторым недоверием.

— Нет, нет, не из Скотланд-Ярда, — успокоил её Пуаро. — Впрочем, вы вероятно и сами уже догадались? Ведь я иностранец. Нет, просто меня пригласили провести частное расследование обстоятельств гибели сэра Рубена Аствелла.

— Ну надо же! — Мисс Лэнгтон изумленно вытаращила на него глаза.

— Да, мадемуазель, — лучезарно улыбнулся Пуаро. — Но я держу это в тайне. Конечно, к вам это не относится. Надеюсь, мадемуазель, что вы не откажетесь помочь мне. Может быть, в ту самую ночь, когда произошло убийство, у вас в гостинице останавливался мужчина, который возвратился к себе уже после двенадцати или половины первого?

Глаза мисс Лэнгтон чуть не выпали из орбит.

— Вы думаете . — свистящим шепотом произнесла она.

— Что у вас остановился убийца? Нет, конечно же нет! Просто у меня есть основания полагать, что один из ваших постояльцев, случайно оказавшись в ту ночь поблизости от Мон-Репо, мог увидеть нечто, на первый взгляд не представляющее ни малейшего интереса, но чрезвычайно важное для расследования.

Управляющая с понимающим видом закивала, словно для неё во всех этих тонкостях сыска не было абсолютно ничего нового.

— Я прекрасно вас поняла. Так, давайте посмотрим, кто у нас есть?

Она сдвинула брови, припоминая фамилии завсегдатаев, потом принялась перебирать их одного за другим, одновременно загибая пальцы.

— Капитан Сванн, мистер Элкинс, майор Блант, старый мистер Бенсон. Нет, сэр, мне кажется, ни один из них не выходил в тот вечер.

— А вы бы заметили, если бы кто-то покинул гостиницу?

— Еще бы, сэр, ведь такое случается не часто. Я хочу сказать, джентльмены обычно выходят пообедать и все такое, но вот чтобы уйти куда-то поздно вечером — нет, такого не бывает. Да и потом, понимаете, здесь у нас просто некуда пойти. Все, кто приезжает в Эбботс Кросс, ничем не интересуются, кроме гольфа.

Вы этого точно не знали:  Честные форекс брокеры рейтинг надежных дилеров в России

— Понятно, — разочарованно протянул Пуаро, — Так, если я вас правильно понял, мадемуазель, никто не покидал гостиницу после ужина?

— Кажется, капитан Ингланд с женой уходили куда-то в гости.

Пуаро покачал головой.

— Это не совсем то, что мне нужно. Ладно, попробую попытать счастья в другой гостинице. как её, «Митра», кажется?

— О, «Митра»! — непередаваемым тоном протянула мисс Лэнгтон, — Оттуда любой может выйти когда угодно и никому до этого дела не будет!

В голосе её звучало откровенное пренебрежение, которое она даже не старалась скрыть. С присущей ему деликатностью Пуаро предпочел исчезнуть.

Десять минут спустя повторилась та самая же сцена, но на этот раз с участием мисс Коул управляющей «Митры». Впрочем, и сама гостиница была куда скромнее: цены здесь были более низкими, а сама она располагалась как раз возле железнодорожной станции.

— Да, был один джентльмен, который выходил в тот самый вечер довольно поздно и вернулся уже после половины первого, насколько я помню. Привычка у него такая была — гулять поздно по вечерам. Он и раньше так делал, в прошлый свой приезд. Так, а теперь давайте посмотрим, как его звали. Минуточку, я сейчас посмотрю.

Она положила перед собой пухлую книгу регистраций и принялась листать страницы.

— Девятнадцатое, двадцатое, двадцать первое, двадцать второе. Ага, вот и он! Нейлор. Капитан Хамфри Нейлор.

— Он и раньше у вас останавливался? Вы, наверное, хорошо его знаете?

— Да нет, — призналась мисс Коул, — до этого я его видела всего однажды. Приезжал недели две назад. Он и тогда гулял допоздна, если не ошибаюсь.

— Он приехал, чтобы поиграть в гольф?

— Сдается мне, да, — ответила мисс Коул, — Да ведь большинство джентльменов приезжают сюда только для этого.

— Совершенно с вами согласен, — кивнул Пуаро. — Ну что ж, мадемуазель, позвольте поблагодарить вас за вашу неоценимую помощь и пожелать вам доброго утра.

Он вернулся в Мон-Репо с выражением с задумчивым выражением лица. Пару раз Пуаро останавливался, вытаскивал что-то из кармана и с интересом это разглядывал.

— Придется это сделать, — бормотал он себе под нос, — и как можно скорее. Как только представится малейшая возможность.

Первое, что он сделал, войдя в дом, это поинтересовался у Парсонса, где сейчас Лили Маргрейв. Ему сказали, что она в маленьком кабинете разбирает корреспонденцию леди Аствелл. Похоже, услышав это, Пуаро был явно удовлетворен.

Маленький кабинет он нашел без малейшего труда. Лили Маргрейв сидела за письменным столом возле самого окна и что-то писала. Кроме неё в комнате никого не было. Осторожно прикрыл за собой дверь, Пуаро подошел к девушке.

— Будьте так добры, мадемуазель уделите мне всего одну маленькую минуточку вашего драгоценного времени.

Лили Маргрейв отложила письма в сторону и вопросительно взглянула на него.

— Чем я могу вам помочь?

— В тот вечер, когда произошла трагедия, насколько я понял, леди Аствелл поднялась в кабинет к мужу, а вы ушли к себе? Это так, мадемуазель?

Лили Маргрейв кивнула.

— Вы, случайно, после этого не возвращались?

Девушка отрицательно покачала головой.

— Я помню, мадемуазель, вы сказали, будто в тот вечер вообще не заходили в «Башню».

— Не помню, чтобы я это говорила, но это и в самом деле так. В тот вечер я вообще не поднималась в кабинет к сэру Рубену.

Пуаро удивленно поднял брови.

— Забавно, — пробормотал он.

— Что вы хотите сказать?

— Весьма любопытно, — снова повторил он. — А как же вы тогда объясните вот это?

Вытащив из кармана крохотный лоскуток светло-зеленого шифона, он поднес его к самым глазам девушки.

Выражение её лица оставалось по-прежнему бесстрастным, но Пуаро скорее почувствовал, чем услышал, как она испуганно втянула в себя воздух.

— Не понимаю. О чем вы, мсье Пуаро?

— Насколько мне известно, в тот злополучный вечер на вас было вечернее платье из бледно-зеленого шифона, мадемуазель. Это — И он с торжествующим видом помахал светло-зеленым лоскутком, — кусочек от него!

— И вы хотите сказать, что обнаружили его в «Башне»? — побелевшими губами пробормотала девушка, — Где именно?

Эркюль Пуаро поднял глаза к потолку.

— Давайте пока будем считать, что я нашел его просто в «Башне», хорошо?

В первый раз за время разговора в глазах девушки промелькнул страх. Она что-то торопливо пробормотала, но быстро опомнилась и заставила себя успокоиться. Только сжатые кулачки да побелевшие костяшки пальцев выдавали её волнение.

— Не уверена, заходила ли я туда именно в тот самый вечер, — задумчиво проговорила она. — Перед обедом, вы сказали? Нет, не думаю. Я готова поклясться, что не была там. И потом, если этот лоскуток все это время был в кабинете, как вы утверждаете, почему же его не обнаружила полиция?

— Полиции, — с лукавой улыбкой произнес Пуаро, — и в голову не придет искать там, где ищет Пуаро.

— Может быть, я и в самом деле на минутку забежала туда перед обедом, — предположила Лили. — Впрочем, не — скорее, это было накануне. Тогда я, кстати, тоже была в зеленом платье. Да, я почти уверена, что это было накануне.

— Уверен, что вы ошибатесь, — спокойно сказал Пуаро.

Но он вместо ответа только укоризненно покачал головой.

— Что вы имеете в виду? — прошептала девушка.

Она наклонилась вперед, глаза их встретились, и Пуаро заметил, как кровь отхлынула с её лица.

— А вы не обратили внимания, мадемуазель, что на нем пятно? И у меня нет ни малейших сомнений, что это человеческая кровь!

— Я не намекаю, мадемуазель! Я утверждаю, что вы были в «Башне» уже после того, как произошло убийство! А не раньше, как вы пытаетесь меня убедить. Послушайте меня, мадемуазель, расскажите правду, пока не поздно! Иначе вам же хуже будет!

Теперь Пуаро стоял прямо перед ней, сурово выпрямившись во весь свой рост, его указательный палец был обвиняюще направлен на нее.

— Как вы догадались? — в страхе всхлипнула Лили.

— Не имеет значения, мадемуазель. Достаточно того, что Эркюль Пуаро знает! Мне известно все о капитане Хамфри Нейлоре — даже то, что той самой ночью вы улизнули из дома, чтобы встретиться с ним!

Вдруг Лили уронила на руки золотистую головку и безутешно зарыдала. И Пуаро как по волшебству сменил гнев на милость.

— Будет, будет, крошка, — забормотал он, ласково похлопывая её по плечу. — Не стоит так расстраиваться! Пуаро обмануть невозможно! Поймите это — и все ваши беды останутся позади. А теперь расскажите мне все от начала и до конца, хорошо? Доверьтесь папе Пуаро!

— Это не то, что вы подумали — совсем нет! Хамфри — мой родной брат! Он не тронул бы и волоса на голове сэра Рубена!

— Ваш брат, вот оно что-то! — присвистнул от удивления Пуаро. — Так вот в чем дело! Ладно, но теперь, если вы хотите уберечь его от подозрений, вам придется рассказать мне все, как на духу.

Лили выпрямилась на стуле и поспешно убрала с лица растрепавшиеся волосы. Взяв себя в руки, она начала свой рассказ низким, чистым голосом.

— Я расскажу вам всю правду, мистер Пуаро. Теперь мне понятно, насколько абсурдно было думать, что нам удастся обвести вас вокруг пальца. Итак, мое настоящее имя — Лили Нейлор. Хамфри — мой брат. Несколько лет назад, будучи в Африке, он наткнулся на месторождение золота или, точнее, обнаружил золотоносную жилу. К несчастью, я не слишком разбираюсь в технических деталях, поэтому вряд ли смогу объяснить вам все более подробно, но суть не в этом.

Месторождение, похоже, было богатым, но для разработки его требовались деньги, и немалые. Поэтому Хамфри вернулся в Англию в надежде заинтересовать сэра Рубена. Хамфри рассчитывал предложить ему принять участие в разработках. Я до сих пор не знаю точно, что тогда произошло, но, по словам сэр Рубена, он послал туда специалиста, чтобы тот разобрался на месте. Прошло немного времени, и он уведомил брата, что тот совершил огромную ошибку, а пробы, взятые экспертами, показали, что количество золота было ничтожным. Брат мой, придя в отчаянии, согласился принять участие в экспедиции, направлявшейся в глубь Африки. Очень долго от них не было никаких известий. Считалось даже, что все участники экспедиции погибли.

— Вскоре после этих событий появилась новая золотодобывающая компания — «Мпала Голд Филдс». К счастью, Хамфри остался жив и вскоре вернулся в Англию. Каково же было его изумление, когда обнаружилось, что эта компания занимается разработкой того самого месторождения! Поначалу могло показаться, что сэр Рубен Аствелл никак не связан со всей этий историей. Все выглядело так, будто они просто случайно наткнулись на месторождение. Но у моего брата зародились подозрения — вскоре он уже почти не сомневался, что сэр Рубен обманул его и прибрал к рукам богатейшие рудники.

— Хамфри обезумел. Подумайте, мсье Пуаро, нас ведь всего двое на свете, мне приходится самой зарабатывать себе на жизнь. В один прекрасный день мне пришло в голову, что неплохо было бы устроиться в их дом и попробовать выяснить на месте, не связан ли сэр Рубен Аствелл каким-то образом с компанией «Мпала». Вы, конечно, понимаете, что мне пришлось изменить имя. Кроме того, скажу вам честно, рекомендации свои я тоже подделала.

— Желающих занять это место было хоть пруд пруди. Большинство претенденток даже с профессиональной точки зрения были подготовлены гораздо лучше меня. И вот тогда я. простите, мсье Пуаро. изготовила превосходное рекомендательное письмо за подписью якобы самой герцогини Пертширской ведь та, насколько мне было известно, только что уехала в Америку. Подумав, я решила, что титул герцогини обязательно произведет впечатление на леди Аствелл, и я не ошиблась. Она остановила свой выбор именно на мне.

— И вот с того самого дня я и веду жизнь, которая противна мне самой шпионю, вынюхиваю, и все без толку. Сэр Рубен оказался не тем человеком, из которого можно с легкостью вытянуть какие-то секреты. Но тут из Африки вернулся Виктор Аствелл, а он не так осторожен, как его брат. Понемногу я пришла к мысли, что Хамфри был прав, когда заподозрил сэра Рубена в мошенничестве. Примерно недели за две до убийства брат приехал, чтобы поговорить со мной. Мне удалось незаметно выскользнуть из дома, когда все уснули, и встретиться с ним глубокой ночью. Я рассказала ему все, что мне удалось выудить из Виктора Аствелла. Он пришел в страшное возбуждение и я поняла, что он уверен — мы на правильном пути.

— Но после этого все пошло наперекосяк. Должно быть, кто-то заметил меня, когда я ночью выходила из дома, и сообщил обо всем сэру Рубену. Он начал что-то подозревать, потом додумался проверить мои рекомендации и, конечно же, обнаружил, что это подделка. Скандал разразился как раз в день убийства. Похоже, сэр Рубен решил, что я охочусь за бриллиантами его супруги. Как бы то ни было, он и слышать не хотел о том, чтобы я и дальше оставалась в Мон-Репо. Слава Богу, что он хоть дал слово не подавать на меня в суд за подлог. Леди Аствелл с самого начала была на моей стороне она изо всех сил защищала меня от сэра Рубена.

Лили замолчала. Лицо Пуаро было мрачным.

— А теперь, мадемуазель, — сказал он, — мы и подошли к той ночи, когда произошло убийство.

Лили тяжело вздохнула и опустила голову.

— Начать с того, мсье Пуаро, что мой брат приехал снова, и мне опять пришлось придумывать предлог, чтобы незаметно выскользнуть из дома и встретиться с ним. В тот самый вечер, как я и говорила, я вернулась к себе в комнату, но спать не ложилась. Мне пришлось ждать, пока в доме все уснут, после чего я благополучно прокралась вниз и выбралась из дома. Хамфри уже ждал меня. В нескольких словах я рассказала ему обо всем, что произошло. К тому времени я уже почти не сомневалась, что интересующие нас бумаги могут находиться только в одном месте — в сейфе сэра Рубена, в его кабинете. Мы решили, что в эту же ночь попробуем добраться до них — другой возможности заполучить их могло и не представиться.

— Я должна была вернуться в дом первой, и убедиться, что все спокойно. Уже когда я была возле двери, часы на церковной Башне пробили полночь. Я поднялась уже до середины лестницы, как вдруг сверху послышался глухой удар, будто упало что-то тяжелое, и я услышала, как чей-то испуганный голос воскликнул: — «Боже милостивый!» — Через минуту дверь в «Башню» распахнулась, и на площадке появился Чарльз Леверсон. Было темно, но я хорошо видела его лицо — как раз в этот момент на него упал лунный свет. Я замерла на лестнице. Там было совсем темно, и я уверена, что он меня не видел.

— Некоторое время он стоял, пошатываясь, бледный, будто увидел призрак. Выглядел он так, что я поняла — случилось что-то ужасное. Мне казалось, что он прислушивается. Потом, немного взяв себя в руки, он открыл дверь и крикнул, что все в порядке и ничего страшного не произошло. Голос его звучал беспечно и даже весело, но на лицо был написан безумный страх. Он выждал ещё минуту, но все было тихо. Потом Чарльз на цыпочках поднялся по лестнице и исчез.

— Подождав пару минут, я прокралась к дверям в кабинет. Меня не покидало предчувствие какой-то непоправимой беды. Верхний свет не горел, только маленькая лампа на письменном столе, но даже в её тусклом свете мне удалось разглядеть лежавшего на полу сэра Рубена. Не знаю, как я решилась это сделать, но в конце концов я подошла к телу. Когда я встала возле него на колени, то сразу же увидела, что он мертв. По всей видимости, убийца нанес ему удар сзади, к тому же совсем недавно — когда я взяла сэра Рубена за руку, тело его было ещё теплым. Это было ужасно, мсье Пуаро! Просто ужасно!

При воспоминании о том, что ей пришлось пережить, девушка содрогнулась всем телом.

— И что было потом? — бросив на неё испытующий взгляд, спросил Пуаро.

Лили Маргрейв опустила голову.

— Да, мсье Пуаро, я догадываюсь, о чем вы думаете. Вам непонятно, почему я не подняла тревогу и не разбудила весь дом? Я бы так и сделала, поверьте. но пока я ещё стояла на коленях возле мертвого сэра Рубена, в моем мозгу вдруг что-то вспыхнуло. Застыв от ужаса, я была не в силах подняться. Я подумала, как все это будет выглядеть в глазах полиции: моя вчерашняя ссора с сэром Рубеном, его требование покинуть наутро Мон-Репо, тайные встречи с Хамфри. Наверняка в полиции решат, что я впустила Хамфри в дом, а он из мести прикончил сэра Рубена. Даже если я расскажу, что видела, как Чарльз Леверсон, крадучись, выходил из кабинета дяди, мне никто не поверит.

— Говорю вам, мсье Пуаро, это было ужасно! Я стояла на коленях возле трупа, а мысли так и метались у меня в голове. И чем дольше я думала, тем страшнее мне становилось. Тут мне в глаза бросилась связка ключей, принадлежавших сэру Рубену. Видимо, когда он упал, они вывалились у него из кармана. Среди них я заметила и ключ от сейфа. Слово-шифр я к тому времени уже знала — однажды леди Аствелл назвала его вслух в моем присутствии. И вот, мсье Пуаро, вместо того, чтобы позвать на помощь я взяла ключ, открыла сейф и принялась просматривать ворох документов.

— Наконец я нашла, что искала. Хамфри оказался прав. Именно сэр Рубен стоял за спиной «Мпала Голд Филдс». Теперь уже больше не было ни малейших сомнений, что он сознательно обманул моего брата. Таким образом, наше положение стало ещё хуже. Полиции даже не нужно будет ломать голову, чтобы отыскать повод для убийства, он был, можно сказать, налицо. Я сунула бумаги обратно в сейф, закрыла его и оставила ключ в замке, а потом поспешила к себе в комнату. А утром, когда прислуга обнаружила труп и подняла шум на весь дом, мне пришлось сделать вид, что я испугана до полусмерти.

Она замолчала и пытливо взглянула на Пуаро.

— Вы мне не верите? Ради Бога, скажите, что вы мне верите!

— Я верю вам, мадемуазель, — успокоил её Пуаро. — К тому же, благодаря вашему рассказу некоторые вещи, приводившие меня в замешательство, теперь встали на место. Например, ваша твердая уверенность в том, что убийца Чарльз Леверсон, и одновременно ваше настойчивое стремление всеми силами не допустить, чтобы я приехал в Мон-Репо и занялся этим делом.

— Я была безумно напугана, — честно призналась она. — Конечно, леди Аствелл не могла знать, как знала это я, что Чарльз Леверсон и есть убийца, а объяснить ей, как было дело, я, естественно, не могла. Поэтому единственное, на что я могла надеяться, это что вы откажетесь взяться за это дело.

— Я бы так и сделал, если бы не заметил, что вы от волнения просто места себе не находите, — сухо пробормотал Пуаро.

Лили метнула в его сторону быстрый взгляд, и губы её задрожали, как у испуганного ребенка.

— Что . что вы намерены теперь делать, мсье Пуаро?

— Что касается вас, мадемуазель — ничего. Будем считать, что я поверил в вашу историю. А пока съезжу-ка я, пожалуй, в Лондон да повидаюсь с инспектором Миллером.

— А потом? — спросила Лили.

— А потом, — Пуаро с таинственным видом поднял палец, — потом будет видно.

Уже прикрыв за собой дверь, он с усмешкой взглянул на крохотный лоскуток светло-зеленого шифона.

— Изобретательность Эркюля Пуаро, — самодовольно пробормотал он, — как всегда, не знает пределов!

Инспектор Миллер никогда не относил себя к числу почитателей таланта Эркюля Пуаро. Он не принадлежал к той небольшой когорте инспекторов Скотланд-Ярда, которые приходили в восторг, когда маленький бельгиец предлагал им помощь, поскольку уже успели убедиться, что она поистине бесценна. Более того, Миллер всегда считал, что гениальность Пуаро явно преувеличена. Впрочем, на этот раз дело казалось совершенно ясным, поэтому настроение у него было отличное, и когда Пуаро заглянул к нему в кабинет, инспектор встретил его радушно.

— Так, значит, вас наняла леди Аствелл? Жаль разочаровывать вас, дорогой друг,но тут вам ничего не светит. Все и так ясно, как Божий день.

— То есть, вы хотите сказать, что у вас нет ни малейших сомнений, кто убийца?

— Ни единого! Какие уж тут сомнения?! Можно сказать, взяли его с поличным.

— Мистер Леверсон уже дал показания, я полагаю?

— Лучше бы он вообще молчал, — раздраженно буркнул инспектор. Заладил одно и то же — пошел дескать, прямиком в свою комнату, а к дяде и не думал заходить. Если учитывать то, что нам известно, он ведет себя просто глупо.

— Ну, так ведь он не знает, что нам уже все известно, — усмехнулся Пуаро. — А кстати, инспектор, какое впечатление произвел на вас молодой Леверсон?

— Глупый молодой идиот.

— Слабохарактерный, скорее всего.

Инспектор утвердительно кивнул.

— Трудно представить, чтобы подобный человек способен на столь хладнокровное убийство? Я бы сказал, что у него . как это у вас, англичан, говорится? . кишка тонка!

— На первый взгляд вы правы, — согласился инспектор. — Но только на первый взгляд. А на самом деле такое случается достаточно часто. Возьмите вот такого трусоватого, избалованного молодого человека, загоните его в угол, но не забудьте напоить перед этим и увидите во что он превратится — в отъявленного головореза! Если хотите знать, слабый человек, загнанный в угол, бывает порой опаснее сильной личности.

— Полностью согласен с вами. Очень тонко подмечено.

Инспектор был явно польщен..

— Конечно, для вас в этом есть и свои преимущества, мсье Пуаро, благодушно заявил он. — Вы-то в любом случае получите свой гонорар. Конечно, я понимаю, вам приходится делать вид, что вы с головой погрузились в расследование, чтобы её милость была удовлетворена. Я все понимаю!

— Вы понимаете много интересного, — пробормотал Пуаро и откланялся.

Следующий визит он нанес адвокату, представляющему интересы Чарльза Леверсона. Мистер Мейхью оказался высоким, сухопарым джентльменом, весьма осмотрительным в своих высказываниях. Он принял Пуаро несколько сухо, но у маленького бельгийца были свои способы, как завоевывать расположение подобных людей. Не прошло и десяти минут, как они разговаривали не только вполне дружески, но даже доверительно.

— Поймите меня правильно, — говорил Пуаро. — Этим делом я занимаюсь исключительно в интересах мистера Леверсона. Таково желание леди Аствелл. Она твердо убеждена в его невиновности.

— Да, да, именно так, — подтвердил мистер Мейхью, правда, без особого энтузиазма.

В глазах Пуаро вспыхнул огонек.

— Похоже, вы не придаете большого значения убеждению леди Аствелл? усмехнулся он.

— Насколько я её знаю, завтра утром она может с таким же жаром доказывать, что с самой первой минуты считала его виновным, — сухо заявил адвокат.

— Да, конечно, её так называемая интуиция — отнюдь не доказательство, — охотно согласился Пуаро. — Но, насколько можно судить, в этом деле все факты, как нарочно, против этого бедного юноши.

— Увы, он только ухудшил дело, когда на допросе в полиции рассказал, как было дело, — продолжал со вздохом адвокат. — И с тех пор твердит, как заведенный, одно и то же!

— Он и вам то же сказал? — поинтересовался Пуаро.

— И это-то как раз заставляет вас сомневаться в его словах, — подвел итог Пуаро. — Нет, нет, не стоит возражать, — быстро добавил он, протестующе подняв руку. — Мне это совершенно ясно! В глубине души вы считаете его убийцей. А теперь послушайте, что скажу вам я — я, Эркюль Пуаро. Вот моя версия того, что произошло в тот самый вечер.

— Этот молодой человек возвращается домой. Час поздний, он только что выпил один коктейль, другой, третий, а кроме — виски с содовой на английский манер, к тому же не один раз. Он не то, чтобы пьян в стельку, нет, ему только . как это у вас говорят? . море по колено. Вот в таком настроении молодой Леверсон возвращается домой. Он с трудом открывает дверь своим ключом и нетвердыми шагами поднимается в «Башню» по лестнице. Заглядывает в кабинет и в неярком свете лампы видит своего дядю, склонившегося над письменным столом.

— Как я уже сказал, молодой человек изрядно навеселе, ему сейчас сам черт не брат — и вот он затевает ссору. Он кричит на дядю, оскорбляет его, говорит все, что он о нем думает. Ругательства сыплются градом, одно другого грубее и оскорбительнее. Но молодой Леверсон не понимает, почему дядя в ответ молчит и это приводит его в бешенство. Не зная, как ещё сильнее оскорбить сэра Рубена, он повторяет одно и тоже по нескольку раз, все громче и громче. Он уже почти кричит, но в ответ ни звука. Наконец упорное молчание дяди вызывает в нем неясную тревогу. Он подходит ближе, хватает его за плечо и грубо встряхивает. И тогда. Только попытайтесь представить себе ужас несчастного молодого человека, когда тело его дяди тяжело падает на пол у его ног!

— Вот тут-то наш мистер Леверсон мгновенно трезвеет. С грохотом опрокинув стул, он падает на колени возле тела сэра Рубена. До него, наконец, доходит, что произошла ужасная трагедия. Он чувствует, как что-то теплое и липкое стекает у него по рукам и догадывается, что это такое. Бедняга впадает в панику. Сейчас он отдал бы все на свете, чтобы не было того пронзительного, испуганного крика, который всего несколько секунд тому назад сорвался с его губ и эхом пронесся по всему дому. Машинально он ставит на место упавший стул, потом на цыпочках подкрадывается к двери и вслушивается в царящую вокруг тишину. Ему показалось, что он слышал какой-то неясный звук. И вот он делает отчаянный шаг — пытается представить все так, будто ничего не случилось. Юный Леверсон делает вид, что как ни в чем ни бывало продолжает разговаривать с дядей через открытую дверь.

— Потом он прислушивается, но вокруг по-прежнему тихо. Посторонний звук больше не повторяется. И он убеждает себя, что ему просто померещилось. Дом погружен в покой и тишину, и Леверсон крадучись пробирается к себе в комнату, и только тогда ему приходит в голову, что для него было бы куда лучше сделать вид, что он в этот вечер и близко не подходил к кабинету своего несчастного дяди. Вот так и появляется на свет его нелепый рассказ. Заметьте, в то время Парсонс ещё ни словечка не пророронил о том, что он слышал в ту ночь. Но когда он, наконец, не выдерживает и выкладывает все полиции, для Леверсона уже слишком поздно менять свои показания. Увы, молодой человек не очень-то умен, при том ещё упрям и упорно твердит одно и то же. А теперь скажите мне, мсье, не кажется ли вам, что так все и было на самом деле?

— Ммм, — задумчиво протянул юрист. — Вполне возможно.

— Вы, как адвокат, имеете право видеть своего подзащитного, — сказал он, — Попробуйте надавить на него — повторите ему все то, что сейчас услышали от меня, и спросите его, а не так ли случилось на самом деле?

Выйдя на улицу, Пуаро подозвал такси.

— Харли-стрит, дом 348, — приказал он шоферу.

Внезапный отъезд Пуаро в Лондон явился полной неожиданностью для леди Аствелл, тем более что маленький бельгиец даже словом не обмолвился о своем предполагаемом отъезде. Он отсутствовал целый день. Когда же он вернулся, то услышал от Парсонса, что леди Аствелл желает побеседовать с ним, и чем раньше, тем лучше. Хозяйка дома ждала его в своем будуаре. Войдя туда, Пуаро обнаружил леди на диване: голова её утопала в подушках, лицо казалось неожиданно бледным и изможденным. Словом, она выглядела значительно хуже, чем в тот день, когда он увидел её в первый раз.

— Так, значит, вы вернулись, мсье Пуаро?

— Побывали в Лондоне?

— А мне не сказали, что собираетесь уезжать! — брюзгливо пробормотала леди Аствелл.

— Тысяча извинений, миледи. Непростительная ошибка с моей стороны! Я поступил опрометчиво, но. Поверьте, в другой раз.

— Вы поступите точно также, — саркастически хмыкнув, перебила его леди Аствелл. — Сначала сделать, а уж потом давать объяснения — если не ошибаюсь, это ваш девиз.

— А может быть, и ваш, миледи? — почтительно спросил Пуаро, но в глазах его блеснул веселый огонек.

— Бывает, — благодушно кивнула его собеседница. — Что вам понадобилось в Лондоне, мсье Пуаро? Теперь-то, надеюсь, вы можете рассказать?

— Я побеседовал с милейшим инспектором Миллером, а потом навестил достойнейшего мистера Мейхью.

Глаза леди Аствелл впились в лицо Пуаро.

— И вы думаете. — медленно прошептала она.

Пуаро ответил ей твердым взглядом.

— Я думаю, существует некоторая вероятность того, что Чарльз Леверсон не совершал убийства, — серьезно ответил он.

— Ах, — Вздрогнув, леди Аствелл подалась вперед, и две подушки свалились на пол. — Я была права! Значит, я все-таки была права!

— Я же сказал — возможно, мадам! Это только возможно, и ничего больше!

Что-то в его голосе заставило её насторожиться. Леди Аствелл облокотилась на подушку и подозрительно уставилась на Пуаро.

— Я чем-нибудь могу вам помочь? — спросила она.

— Да, — кивнул он, — особенно если расскажете, почему вы все-таки подозреваете именно Оуэна Трефузиса.

— Говорю же вам — я не подозреваю. Я просто знаю, что это он. Вот и все!

— К несчастью, для следствия этого недостаточно, — сухо заметил Пуаро. — Давайте мысленно вернемся к тому роковому вечеру, миледи. Постарайтесь вспомнить каждую мелочь, каждый пустяк, даже если он покажется вам незначительным. Может быть, что-нибудь в поступках или поведении секретаря невольно привлекло ваше внимание? Я, Эркюль Пуаро, говорю вам — должно было случиться нечто такое, что бросилось вам в глаза!

Леди Аствелл покачала головой.

— Я весь вечер почти не видела его, — сказала она, — и почти не думала о нем, бедняге!

— Ваши мысли были заняты чем-то еще?

— Наверное, это касалось того предубеждения, которое ваш покойный муж испытывал к Лили Маргрейв?

— Совершенно верно, — подтвердила леди Аствелл. — Да ведь вы и сами все знаете, мсье Пуаро.

— Я? Я всегда знаю все! — без тени сомнения в голосе гордо заявил маленький сыщик.

— Видите ли, мсье Пуаро, я очень привязана к Лили. Впрочем, вы и сами имели случай в этом убедиться. А Рубен затеял какой-то нелепый скандал из-за якобы поддельных рекомендательных писем! Кстати, учтите — лично я ничуть не сомневаюсь, что они и в самом деле были фальшивыми. Конечно, Лили их подделала! А то как же?! Господи ты Боже мой, да разве я не вытворяла то же самое в её годы, а то и похуже?! Если хочешь пробиться на театральные подмостки и сделать карьеру — быстро научишься выкидывать и не такие штучки! Не было ничего такого, что бы я постеснялась сказать, или написать или даже сделать, чтобы добиться своего, мсье Пуаро, вот так-то!

— Лили хотела получить эту работу. Ну что ж, для этого ей и пришлось . как бы это сказать . совершить нечто . не совсем пристойное. Ах, эти мужчины, иногда они бывают на редкость узколобы! Он так возмущался, словно Лили была банковским клерком, укравшим миллион. Поэтому весь тот вечер я и была сама не своя. Хоть мне, как правило, всегда удавалось добиться своего и все наши ссоры заканчивались моей победой, но порой он бывал на редкость упрямым и несносным, бедняга! Поэтому, сами понимаете, мне было не до того, чтобы разглядывать секретаря. Да его вообще редко кто замечает. Он просто есть и этого вполне достаточно.

— Я уже тоже подметил эту особенность мистера Трефузиса, — сказал Пуаро. — Этот человек не из тех, кто обращает на себя внимание. Особыми талантами он не блещет, в глаза не бросается — он всегда как бы в тени. И про него всегда забывают.

— Вот-вот, — согласилась леди Аствелл. — В отличие от Виктора.

— Да, мистер Виктор Аствелл, я бы сказал, вспыльчив, как порох.

— Очень точно подметили, — согласилась леди Аствелл. — Вспыхивает по каждому поводу и без повода! И при этом вопит на весь дом, будто его режут!

— Немножко несдержан, я бы сказал, — деликатно поддакнул Пуаро.

— О, он сущий дьявол, когда выйдет из себя, — невозмутимо подтвердила леди Аствелл. — Но, видит Бог, лично я ничуть его не боюсь! Лаять — лает, а кусать — не кусает! В это весь Виктор.

Пуаро бросил задумчивый взгляд в потолок.

— Стало быть, вы не можете рассказать мне ничего интересного о том, как в тот последний вечер вел себя секретарь? — вкрадчиво спросил он.

— Говорю же вам, Пуаро — я просто знаю, что убийца он. Хотите считайте это женской интуицией. Кстати, она .

— . не может отправить человека на эшафот, — покачал головой Пуаро, — или, как в нашем случае, вытащить чью-то голову из петли. Леди Аствелл, если вы искренне верите в невиновность мистера Леверсона и ваши подозрения в адрес секретаря — не просто женский каприз, думаю, вы не откажетесь принять участие в одном маленьком эксперименте.

— А что за эксперимент? — подозрительно нахмурилась леди Аствелл.

— Вы должны дать согласие на то, что вас на некоторое время погрузят в гипнотический сон.

— Господи, помилуй, для чего?!

Пуаро наклонился к ней.

— Знаете, мадам, я уверен, что эта ваша женская интуиция имеет под собой достаточно твердую почву — какие-то события, которые независимо от вашей воли зафиксировало подсознание. Только если я буду это утверждать, боюсь, вы мне не поверите. Поэтому скажу только, что эксперимент, который я задумал, может в значительной степени повлиять на судьбу этого злополучного молодого человека, молодого Чарльза Леверсона. Вы ведь не откажетесь мне помочь?

— И кто же погрузит меня в этот самый гипнотический сон? — леди Аствелл подозрительно покосилась на Пуаро. — Вы?

— Нет, один мой знакомый. Если не ошибаюсь, он должен появиться с минуты на минуту. А вот как раз, если не ошибаюсь, кто-то подъехал к дому. Вероятно, это он.

— Доктор Казалет с Харли-стрит

— Он . он настоящий доктор? — настороженно спросила леди Аствелл.

— Нет, нет, он не шарлатан, мадам! Ведь вы именно это имели в виду? И вы можете вполне ему довериться.

— Ну уж ладно, — со вздохом заявила леди Аствелл. — Конечно, все это чепуха и я ни капельки в это не верю, но раз уж вы настаиваете. Так и быть, я согласна. Пусть никто не упрекнет меня в том, что я не выполнила свой долг.

— Тысяча благодарностей, миледи.

Пуаро поспешно вышел. Через минуту он вернулся в сопровождении жизнерадостного, круглолицего человечка в очках. Внешность его несколько разочаровал леди Аствелл. Почему-то ей казалось, что гипнотизер должен выглядеть по-другому. Пуаро представил приехавшего.

— Ну что, — добродушно сказала хозяйка дома, — начнем представление? И как же все это будет?

— Очень просто, миледи, совсем просто, — пробормотал маленький доктор, — Немного откиньтесь на подушки . вот так. Волноваться нет нужды.

— А я и не волнуюсь, — проворчала леди Аствелл, — Хотела бы я видеть, кому это удастся загипнотизировать меня против моей воли!

Доктор Казалет заулыбался.

— Конечно, конечно, но ведь вы же дали согласие, значит это не против вашей воли, ведь так? — весело сказал он, — Так, отлично. Мсье Пуаро, можно вас попросить выключить верхний свет? Вам хочется спать, леди Аствелл, вы засыпаете .

Он уселся поудобнее.

— Уже поздно. Вам хочется спать . очень хочется . веки тяжелеют, опускаются . глаза постепенно слипаются . слипаются . слипаются. Скоро вы заснете .

Низкий, монотонный голос его звучал как-то сонно, одурманивающе. Наконец он склонился вперед, внимательно вгляделся в лицо сидевшей перед ним женщины, потом, протянув руку, приподнял ей одно веко и с довольным видом кивнул.

— Все в порядке, — тихо шепнул он, — Продолжать?

— Конечно, прошу вас.

Доктор заговорил — теперь голос его звучал резко и повелительно.

— Вы спите, леди Аствелл! Но вы слышите меня и можете отвечать на вопросы.

Женщина на диване не шелохнулась — только в тишине комнаты прошелестел её ровный, бесстрастный голос.

— Да. Я слышу вас. Я отвечу на ваши вопросы.

— Леди Аствелл, я хочу, чтобы вы мысленно опять вернулись к тому вечеру, когда был убит ваш муж. Вы помните, что было тогда?

— Вспоминайте. Вы сидите в столовой. Расскажите мне, что вы видите.

Леди Аствелл беспокойно заворочалась.

— Я расстроена. Мне немного не по себе из-за Лили.

— Да. Нам это известно. А теперь расскажите, что вы видите.

— Виктор съел весь соленый миндаль — что за мерзкая прожорливость! Завтра же скажу Парсонсу, чтобы больше не ставил тарелочку с миндалем на тот край стола, где он сидит.

— Продолжайте, леди Аствелл.

— Рубен сидит хмурый. Настроение у него окончательно испортилось, и, наверное, не только из-за Лили. Скорее всего, дела идут неважно. Виктор как-то странно смотрит на него.

— Расскажите нам о секретаре, леди Аствелл.

— Левая манжета на его рубашке обтрепалась и вся в лохмотьях. Разве можно так сильно мазать волосы бриолином? Что за гадкая привычка — из-за неё вся обивка в гостиной испорчена.

Казалет вопросительно взглянул на Пуаро, но тот только покачал головой.

— Обед закончился, леди Аствелл. Вы пьете кофе. Расскажите, что вы видите.

— Кофе сегодня вкусный. Часто бывает по-другому. На повариху в этом смысле совершенно нельзя положиться. Лили то и дело выглядывает в окно, не знаю, почему. Ага, вот и Рубен. Никогда не видела его в таком дурном настроении. Он разносит в пух и прах несчастного Трефузиса. А тот вертит в руке нож для разрезания бумаги — тот самый, с тяжелым, острым лезвием, он очень похож на кинжал. Как он сжал его — даже костяшки пальцев побелели! Зачем же он на него так давит — ведь на столе останутся царапины! Он держит его, как настоящий убийца, который задумал воткнуть его кому-нибудь в горло. Ну, слава Богу, эти двое, наконец, ушли! Лили опять надела свое зеленое вечернее платье. Ей очень к лицу этот цвет. Она в нем такая нежная, тоненькая, настоящая лилия. Не забыть сказать Парсонсу, чтобы в гостиной почистили мебель.

— Одну минуту, леди Аствелл.

Доктор наклонился к Пуаро.

— По-моему, я понял, в чем тут дело, — пробормотал он едва слышно. Это все из-за ножа для бумаги. Вот поэтому-то леди и решила, что убийство дело рук секретаря.

— Понятно. А теперь давайте снова вернемся в «Башню».

Доктор кивнул. Повернувшись к леди Аствелл, он снова обратился к ней своим резким, повелительным тоном.

— Уже поздно. Вы в кабинете вместе с мужем. Между вами только что произошла ужасная ссора — ведь так?

И опять фигура на диване беспокойно заворочалась.

— Да — ужасная, ужасная! Мы наговорили друг другу всяких гадостей — мы оба!

— Забудьте об этом на время. Вы можете хорошо видеть все, что происходит в комнате: шторы подняты, везде горит свет.

— Нет, нет, только настольная лампа с зеленым абажуром.

— Теперь вы уходите. Прощаетесь с мужем, желаете ему доброй ночи.

— Нет, я была слишком зла на него.

— Вы в последний раз видите его живым. Очень скоро он будет убит. Вы знаете, кто убил его, леди Аствелл?

— Конечно. Этот жалкий человечишка, Оуэн Трефузис.

— Почему вы так решили?

— Потому, что я вижу тень — его тень за портьерами.

— За портьерами? Вы хотите сказать, там кто-то есть?

— Да. Я стою почти вплотную — настолько близко, что могу дотронуться до него.

— А человек, который там прячется — это мистер Трефузис?

— Откуда вы знаете?

В первый раз леди Аствелл ответила не сразу и, казалось, пришла в некоторое замешательство.

— Я . это из-за ножа для бумаги.

Пуаро с доктором быстро переглянулись.

— Не понимаю, что вы имеете в виду, леди Аствелл. Вы хотите сказать, что видели очертания человека за портьерой в кабинете мужа, ведь так? Там кто-то прятался? Вы не видели, кто это был?

— Вы решили, что это мистер Трефузис, секретарь вашего мужа, потому что заметили, с какой злобой он незадолго до этого сжимал нож для бумаги?

— Но мистер Трефузис уже поднялся наверх, ведь так?

— Да. да, вы правы. Он поднялся к себе.

— Так что, сами видите, он никак не мог прятаться за портьерой.

— Да. нет. Впрочем, вы правы. Его там не могло быть.

— Вы сказали, что незадолго до этого он распрощался с вашим мужем и ушел к себе, не так ли?

— И вы больше его не видели?

Она беспокойно заворочалась, откинулась назад и слабо застонала.

— Она просыпается, — сказал доктор. — Ну что ж, мне кажется, мы все выяснили. Не так ли?

Пуаро кивнул. Доктор склонился над леди Аствелл и взял её за руку.

— Вы просыпаетесь, — тихо прошептал он. — Вы постепенно просыпаетесь. Через минуту вы откроете глаза.

Мужчины молча ждали, пока, наконец, леди Аствелл не заворочалась. Открыв глаза, она шумно вздохнула и выпрямилась.

— Что это — неужели я заснула?

— Совсем немножко, леди Аствелл, — улыбнулся доктор. — Всего на несколько минут.

Она подозрительно покосилась на него.

— Какой-то очередной новомодный фокус-покус?

— Вы ведь хорошо себя чувствуете, я надеюсь? — спросил доктор.

Леди Аствелл зевнула.

— Какая-то странная усталость, и спать хочется.

Доктор быстро поднялся.

— Я прикажу, чтобы вам сварили кофе, — сказал он. — А сейчас мы вас оставим.

— Так я . выходит, я сказала что-то интересное? — окликнула их леди Аствелл, когда они уже были возле самых дверей.

— Увы, ничего особенно важного, дорогая мадам. Вы рассказали нам, почему вы считаете, что мебель в гостиной нуждается в чистке.

— Так оно и есть, — кивнула леди Аствелл. — Но, чтобы узнать это, совсем не обязательно было погружать меня в транс, — Она добродушно рассмеялась. — Что-нибудь еще?

— Вы помните, что мистер Трефузис в тот вечер в гостиной сжимал в руках нож для разрезания бумаги? — спросил Пуаро.

— Понятия не имею. Абсолютно не помню этого, — решительно заявила леди Аствелл. — Может, и держал.

— А тень человека на портьерах в кабинете — вам это что-нибудь говорит?

Леди Аствелл нахмурилась.

— По-моему, что-то такое было. — нерешительно пробормотала она. Нет. не помню.

— Не расстраивайтесь, леди Аствелл, — быстро сказал Пуаро, — это совсем не важно, действительно, не важно.

Пуаро провел доктора в свою комнату.

— Ну, — сказал врач, — по-моему, все ясно, как божий день. Вне всякого сомнения, когда сэр Рубен накинулся на беднягу-секретаря, тот бессознательно сжал в руках нож для разрезания бумаги. Держу пари, ему пришлось постараться, чтобы не нагрубить в ответ. Леди Аствелл в эту минуту ломала голову над тем, как выручить с Лили Маргрейв, но в её подсознании отчетливо запечатлелась эта сцена.

— На этом и было основано её убеждение, что именно Трефузис убил сэра Рубена. А теперь давайте перейдем к силуэту человека за портьерой. Вот это уже важно. Насколько я понял из того, что вы мне рассказали о кабинете, письменный стол стоит практически в оконной нише. На окне висят портьеры, которые спускаются до самого пола. Так?

— Да, мой друг, черные бархатные портьеры.

— А за ними — нечто вроде ниши, в которой вполне достаточно места, чтобы мог поместиться человек?

— Скорее всего, именно так.

— Ну, тогда, — медленно произнес доктор, — существует по меньшей мере возможность того, что там действительно прятался кто-то неизвестный. Но даже если и так, секретарь исключается, поскольку оба они — и муж, и жена, видели, как он вышел из кабинета. Не мог это быть и Виктор Аствелл Трефузис заметил, как он уходил из дома. И это не могла быть Лили Маргрейв. Кто бы это ни был, он должен был бы укрыться за портьерой до того момента, как сэр Рубен появился в кабинете. Вы ведь успели мне кое-что рассказать. А не мог ли это быть капитан Нейлор? Что, если это он прятался за портьерой?

— Это, конечно, возможно, — согласился Пуаро. — Насколько мне известно, обедал он в гостинице, но сразу после этого ушел, так что трудно сказать наверняка, где он был. Во всяком случае, вернулся он уже после полуночи.

— Тогда это вполне мог быть и он, — решил доктор. — А если так, именно он и совершил это ужасное убийство. Смотрите, что получается: мотив у него был, а тут ещё и оружие оказалось под рукой. Только мне кажется, что эта идея почему-то вам не по душе, а?

— Знаете, у меня есть и другие идеи, — сознался Пуаро. — А вот скажите мне лучше, дорогой доктор, если бы леди Аствелл сама совершила преступление, могла бы она сознаться в этом, когда вы погрузили её в транс?

Доктор изумленно присвистнул.

— Так вот куда вы клоните? Леди Аствелл — убийца! Неплохо придумано! Ну что ж, конечно, возможно и такое. Правда, сознаюсь, пока мне это даже не приходило в голову. Впрочем. она ведь была последней, кто говорил с сэром Рубеном, а после этого уже ни одна живая душа не видела его живым. Что же касается вашего вопроса, я должен сказать — нет! Леди Аствелл была погружена в гипнотический сон, но при этом на уровне подсознания она была твердо намерена молчать о своей роли в этом убийстве. В этом случае она должна была абсолютно правдиво отвечать мне на все вопросы, но как только речь зашла бы о ней самой и она тут же захлопнула бы створки, как устрица. Но в этом случае я не уверен, что она бы так настаивала на виновности Трефузиса.

— Понимаю, — кивнул Пуаро. — Но я ведь не сказал, что считаю её убийцей. Это просто предположение, вот и все.

— Интересный случай, — задумчиво пробормотал докто, покачав головой. Предположим, что Леверсон не виновен. Кто ещё мог его убить — леди Аствелл, Хамфри Нейлор. даже Лили Маргрейв.

— И ещё один человек, о котором вы забыли, — тихо сказал Пуаро. — Это Виктор Аствелл! Если верить его словам, он сидел у себя, открыв дверь нараспашку, и поджидал, когда Чарльз Леверсон поднимется к себе в спальню. Но ведь это только его собственные слова, вы меня понимаете?

— Это тот самый парень, который, чуть что, взрывается, будто бочка с порохом? — спросил доктор. — Тот, о котором вы рассказывали?

— Именно так, — кивнул Пуаро.

— Ну что ж, мне пора возвращаться. Не забудьте дать мне знать, когда что-то станет известно, хорошо, Пуаро?

Как только дверь за доктором захлопнулась, Пуаро позвонил в колокольчик и на пороге появился Джордж.

— Чашку питательного отвара, Джордж. Мои нервы на пределе.

— Конечно, сэр, — поклонился Джордж. — Сию же минуту приготовлю.

Не прошло и десяти минут, как слуга внес чашку с дымящимся отваром и протянул её хозяину. Пуаро поднес её к лицу и с наслаждением вдохнул тошнотворный запах. Прихлебывая маленькими глотками отвар, он принялся рассуждать вслух.

— Сколько разных наций в мире, столько же и способов охоты. Возьмем, к примеру, охоту на лис — на них охотятся с собаками. Охотники на лошадях кричат, собаки лают и несутся вперед — одним словом, состязание на скорость. Лично я никогда не устраивал засады на оленей, но догадываюсь, что в этом случае приходится проводить долгие часы в засаде, а это чрезвычайно вредно для желудка. Мой приятель Гастингс часто мне рассказывал, как это происходит. Но мы с вами, Джордж, не можем воспользоваться ни одним из этих методов. Давайте-ка лучше возьмем пример с домашней кошки. Много-много часов подряд она терпеливо лежит возле мышиной норки, не шелохнется, не двинется с места, но не уйдет.

Пуаро вздохнул и протянул Джорджу пустую чашку .

— Я просил вас захватить все необходимое, чтобы провести пару дней в деревне. Завтра, мой добрый Джордж, вам придется поехать в Лондон и привезти сюда то, что мне понадобится очень скоро.

— Очень хорошо, сэр, — по своему обыкновению бесстрастно пробормотал Джордж.

Постоянное пребывание Пуаро в Мон-Репо раздражало многих. И Виктор Аствелл не упустил случая напомнить об этом своей невестке.

— Все это, конечно, замечательно, Нэнси. Но ты ведь даже не представляешь, на что способны подобные люди. Он здесь неплохо проводит время. Уверен, что наш маленький приятель рассчитывает задержаться здесь не меньше, чем на месяц, при этом сдирая с тебя за свои драгоценные услуги по две гинеи в день.

Ответ леди Аствелл был ясным и недвусмысленным — она довольно откровенно дала понять, что вполне в состоянии сама разобраться в собственных делах.

Лили Маргрейв изо всех сил старалась скрыть, что и ей Пуаро уже действует на нервы. Поначалу она решила, что Пуаро поверил её рассказу. Но теперь в её душу стали понемногу закрадываться сомнения.

А Пуаро был неутомим. Энергия била в нем ключом, и он буквально не давал им ни минуты покоя. На пятый день своего пребывания в доме он притащил в столовую небольшой дактилоскопический блокнот. Конечно, проделка его выглядела довольно грубой — никто не сомневался, что это всего лишь способ получения отпечатков пальцев всех обитателей Мон-Репо. Но как бы то ни было, а возражений не было — отказаться никто не посмел. Но после того, как маленький бельгиец ушел спать, Виктор Аствелл дал волю своему возмущению.

— Черт побери, ты понимаешь, что это значит, Нэнси?! Он подозревает одного из нас!

— Не говори глупостей, Виктор!

— Ну хорошо, тогда скажи мне, для чего он все это затеял!

— Мсье Пуаро знает, что делает, — не моргнув, заявила леди Аствелл и с торжествующим видом взглянула на секретаря.

В другой раз Пуаро продемонстрировал, как обнаружить отпечатки ног с помощью большого листа бумаги. На следующее утро, пробираясь своей бесшумной кошачьей походкой в библиотеку, Пуаро чуть ли не до смерти перепугал Оуэна Трефузиса. При виде маленького бельгийца тот подскочил в кресле, как подстреленный.

— Прошу прощения, мсье Пуаро, — пролепетал он, — но мы все сейчас в таком напряжении .

— Да что вы говорите? — с невинным видом спросил Пуаро.

— Честно признаюсь вам, — сказал секретарь, — до сих пор я был уверен, что Чарльз Леверсон уже изобличен, и в его виновности нет никаких сомнений. Но, похоже, у вас другое мнение.

Пуаро замер, глядя в окно. Внезапно он резко обернулся.

— Я хочу кое-что сказать вам. Но учтите, мистер Трефузис, это строго между нами!

Но Пуаро, похоже, не спешил. По лицу его было видно, что он колеблется. Наконец он решился, но как раз в тот момент, когда он открыл рот, внизу громко хлопнула входная дверь. Для человека, собиравшегося доверить другому какую-то важную тайну, он говорил как-то нарочито громко, так что почти заглушил звук чьих-то шагов, раздавшихся в эту минуту в холле.

— Так вот что я хочу сказать вам по секрету, мистер Трефузис. В ходе моего расследования открылись новые факты. Скоро я докажу, что в ту минуту, когда мистер Чарльз Леверсон вошел в кабинет сэра Рубена в «Башне», его дядя был уже мертв.

Секретарь уставился на него, как на сумасшедшего.

— Но что это за новые факты? И почему никто из нас об этом не знал?

— Ну, так скоро узнаете, — с таинственным видом пробормотал маленький сыщик, — А пока что эта тайна известна только вам и мне.

Он бесшумно выскользнул из комнаты и едва не сшиб с ног Виктора Аствелла.

— Только что приехали, мсье?

— Дьявольски мерзкая погода, — наконец пробормотал он, с трудом переводя дыхание. — Холод собачий, а ветер прямо валит с ног.

— Ах, вот, значит, как, — глубокомысленно пробормотал Пуаро. — Ну, выходит, сегодня лучше посидеть дома. Я ведь, как большой кот — в холодную погоду предпочитаю греться у огня.

— Итак, в бой, мой добрый Джордж! — с торжествующим видом потирая руки, в тот же самый вечер сказал он своему верному слуге. — Я своего добился — они все, как на иголках! Да, мой дорогой Джордж, эта роль не каждому по плечу — роль кота, стерегущего мышку. Ведь приходится все время ждать, ждать терпеливо, но зато это приносит великолепные плоды, да, да! И будем надеяться, что уже завтра мы их увидим!

На следующий день Трефузису пришлось отправиться в город по делам. Так уж вышло, что им с Виктором Аствеллом пришлось ехать одним поездом. Не успели они закрыть за собой дверь, как Пуаро развил лихорадочную деятельность.

— Ну-ка, Джордж, поторопись, нам ещё многое надо успеть. Если горничная попытается войти в эту комнату, постарайся как-то отвлечь её. Не важно, как. Можешь рассыпаться в комплиментах, Джордж, но сделай все, чтобы она осталась в коридоре, — велел Пуаро.

Первым делом он пробрался в комнату секретаря и принялся методично её обыскивать. Маленький бельгиец обшарил все — ни одна полка в шкафу, ни один даже самый маленький ящик письменного стола не остались незамеченными. После этого Пуаро кое-как побросал все обратно и объявил, что покончил с обыском. Джордж, застывший на пороге, словно часовой на посту, деликатно кашлянул.

— Прошу прощения, сэр.

— Да, мой добрый Джордж?

— Ботинки, сэр. Вот та коричневая пара стояла на второй полке, а под ней — пара лакированных. Вы поменяли их местами, когда ставили обратно.

— ЧУдесно! — воздев руки к небу, воскликнул Пуаро. — Просто великолепно! Но не будем тратить время на такие пустяки. В конце концов, мой дорогой Джордж, это не так уж важно. Мистер Трефузис вряд ли обратит внимание на подобную мелочь.

— Как скажете, сэр, — пробормотал Джордж.

— Конечно, обращать мое внимание на подобные детали — твоя святая обязанность, — и Пуаро одобрительно похлопал лакея по плечу, — В этом отношении я целиком полагаюсь на тебя.

Джордж предпочел промолчать. Когда же, немного позже, то же самое повторилось, но уже в комнате, которую занимал Виктор Аствелл, он благоразумно промолчал, хотя и отметил про себя, что белье мистера Аствелла вернулось на полки шкафа совсем не в том порядке, как оно лежало до обыска. Однако вечером подтвердилось, что Пуаро оказался слишком беспечен, а опасения верного Джорджа были не напрасны. Вечером, когда все сидели в гостиной, Виктор Аствелл ворвался туда, кипя от возмущения.

— Проныра, грязная бельгийская ищейка, что вам понадобилось в моей комнате?! Какого черта вы копались в моих вещах, я вас спрашиваю? Нет там ничего, что вам нужно, и хватит совать свой длинный нос в мои дела! О Господи, да что же это такое — шпион в собственном доме!

Пуаро прижал руки к груди, расшаркиваясь и бормоча бесчисленные извинения. Он побагровел от стыда. Он готов был извиниться сто, нет тысячу, миллион раз! Он был раздавлен — мсье совершенно прав, как можно было допустить такую ужасную бестактность?! Нет, нет, ему нет и не может быть оправдания! В конце концов обалдевший от всего этого спектакля разгневанный Виктор поспешно ушел, что-то бормоча себе под нос.

И опять, как и накануне, потягивая маленькими глоточками питательный отвар, Пуаро удовлетворенно пробормотал, обращаясь к почтительно слушающему Джорджу, — Мой план сработал, мой добрый Джордж. Ты сам видишь — он сработал.

— Пятница, — задумчиво сказал Пуаро, н к кому не обращаясь, — это мой счастливый день.

— Ты ведь не суеверен, мой добрый Джордж?

— Я предпочитаю не садиться за стол тринадцатым, сэр, если вы это имеете в виду, и не люблю проходить под лестницей. Но вот по поводу пятницы у меня нет ни малейших возражений.

— Это замечательно, — сказал Пуаро, — потому что, видишь ли, сегодняшний день вполне возможно, станет нашим Ватерлоо.

— Да, сэр, как вам угодно.

— Ты прямо рвешься в бой, мой добрый Джордж! Однако, неужели тебе не хочется знать, что я собираюсь делать?

— Завтра, Джордж, мы с тобой вместе как следует обыщем кабинет сэра Рубена и всю «Башню»!

Верный своему слову, Пуаро, едва позавтракав, заручился разрешением леди Аствелл и отправился на то самое место, где было совершено преступление. И вот весь этот долгий день обитатели дома с изумлением наблюдали, как он ползает на четвереньках с лупой, то рассматривая темный бархат портьер, то вскакивает на стулья, рассматривая что-то на поверхности обоев. И вот, наконец, даже терпению леди Аствелл пришел конец. В первый раз она дала понять, что это ей начинает действовать на нервы.

— Должна признать, — возмущенно сказала она, — что скоро он и меня выведет из себя. У этого маленького бельгийца что-то на уме, но вот что не могу понять. Достаточно только посмотреть, как он там ползает по ковру, словно собака, взявшая след, меня просто бросает в дрожь! Что он ищет, хотелось бы мне знать! Лили, моя дорогая, не сходишь ли посмотреть, чем он там занят? Нет, нет, не надо, лучше побудь со мной.

— Может быть, мне сходить, леди Аствелл? — предложил, вставая, секретарь.

— Если не возражаете, мистер Трефузис.

Оуэн Трефузис поспешно вышел из комнату и вскарабкался по лестнице, которая вела в «Башню». На первый взгляд комната показалась ему пустой, Пуаро не было и в помине. Секретарь уже повернулся было, чтобы уйти, как вдруг ушей его коснулся какой-то неясный звук. Обернувшись, он увидел маленького сыщика — тот спускался по винтовой лестнице, которая вела в спальню этажом выше.

Пуаро спускался на четвереньках. В руках у него была маленькая карманная линза, он то и дело подносил её к глазам, внимательно разглядывая что-то на ступеньках под покрывавшим их ковром.

Пока секретарь с изумлением наблюдал эту сцену, Пуаро вдруг издал довольное ворчание и сунул линзу в карман. Он вскочил на ноги, победоносно размахивая над головой чем-то маленьким. В то же мгновение он наконец соизволил заметить секретаря.

— Ага, вот оно! — торжествующе воскликнул он. — А, это вы, мистер Трефузис. Я даже не слышал, как вы вошли!

Секретарь не знал, что и сказать — перед ним стоял совсем другой человек. Лицо Пуаро сияло радостью, на нем был написаны триумф и ликование. Трефузис недоуменно уставился на него, не понимая, что происходит.

— Что случилось, мсье Пуаро? Вы выглядите так, словно одержали решительную победу.

Маленький человечек раздулся от гордости.

— Так оно и есть. Видите ли, мне наконец удалось отыскать то, что я безуспешно пытался найти с самого начала! Вот, смотрите, что у меня в руках — именно это поможет мне изобличить убийцу!

— Так значит, — секретарь удивленно вздернул брови, — убийца — не Чарльз Леверсон?

— Ну, конечно же, это не Чарльз Леверсон! — заявил Пуаро, — С самого начала я не сомневался, что это так, хоть и не мог точно сказать, кто же убийца. Но вот теперь мне все ясно.

Он спустился с лестницы и дружески похлопал секретаря по плечу.

— Мне нужно немедленно съездить в Лондон. Прошу вас, предупредите леди Аствелл. Да, вот ещё что — попросите её от моего имени, чтобы сегодня вечером к девяти часам все собрались в «Башне», в кабинете покойного сэра Рубена. К этому времени я вернусь и назову имя убийцы. О да, я не сомневаюсь в этом!

Изобразив перед онемевшим от изумления секретарем несколько па какого-то фантастического танца, Пуаро выпорхнул за дверь. Трефузис в удивлении таращился ему вслед.

Через несколько минут Пуаро ворвался в библиотеку, и громогласно потребовал, чтобы кто-нибудь одолжил ему маленькую картонную коробочку.

— К сожалению, я не захватил с собой ничего подобного, — объяснил он, — а у меня есть одна бесценная вещица, которую мне просто необходимо сохранить.

Из одного из ящиков письменного стола Трефузис извлек небольшую коробочку и протянул её Пуаро, лицо которого сияло от радости.

Прижимая к груди свой трофей, он взлетел вверх по лестнице. На пороге комнаты стоял Джордж, и Пуаро торжественно вручил ему коробочку.

— Там, внутри, поистине бесценное сокровище, — объявил Пуаро. — Будь любезен, Джордж, положи её во второй ящик шкафа. Лучше всего в ту же самую шкатулку, где ты хранишь мои жемчужные запонки.

— Очень хорошо, сэр, — кивнул Джордж.

— Не урони её, — продолжал Пуаро. — Будь с ней очень осторожен — ведь там, внутри, улика, которая поможет изобличить преступника.

— Не может быть, сэр! — удивился Джордж.

Пуаро стремглав бросился вниз по лестнице. Нахлобучив шляпу, он выскочил из дома и бодрой рысцой поспешил к станции.

Возвращение Пуаро прошло незамеченным. Верный Джордж, — как ему и было приказано, — впустил его в дом через боковую дверь.

— Все уже в «Башне»? — спросил Пуаро.

Они шепотом обменялись ещё несколькими словами и через несколько минут Пуаро вступил в комнату, где меньше месяца назад произошло убийство. Лицо его сияло триумфом победителя. Он быстро обежал глазами кабинет. Все были в сборе: леди Аствелл, Виктор Аствелл, Лили Маргрейв, секретарь и Парсонс, пожилой дворецкий. Стоя у дверей, он смущенно переминался с ноги на ногу.

— Сэр, Джордж сказал, что мне тоже нужно присутствовать, — кинулся к нему Парсонс, как только Пуаро переступил порог. — Позвольте спросить, так ли это, сэр?

— Совершенно верно, — кивнул Пуаро. — Останьтесь, прошу вас.

Выйдя на середину комнаты, он повернулся к ним лицом.

— Это было на редкость интересное дело, — начал Пуаро медленно, словно размышляя о чем-то, — Интересное прежде всего потому, что любой из вас мог убить сэра Рубена. Кто унаследует после него все деньги? Чарльз Леверсон и леди Аствелл. Кто был с ним той ночью? Леди Аствелл. Кто вечно ссорился с ним? Тоже леди Аствелл.

— Что это вы толкуете? — возмутилась леди Аствелл. — Я ничего не понимаю! Я .

— Но кроме леди Аствелл был ещё один человек, который в тот день поругался с сэром Рубеном, — продолжал все так же задумчиво Пуаро. — Еще один человек в ту же самую ночь вышел от него, кипя от обиды и ярости. Предположим, леди Аствелл ушла от мужа без четверти двенадцать. Следовательно, до возвращения Чарльза Леверсона остается ещё минут десять. Этого вполне достаточно, чтобы кто угодно мог пробраться в кабинет со второго этажа, сделать свое черное дело и снова вернуться к себе, причем никто бы его не заметил.

Виктор Аствелл вскочил на ноги, как ужаленный. Лицо его запылало от возмущения.

— Какого дьявола. ?! — он задохнулся. Горло его перехватило судорогой гнева.

— Вы ведь уже как-то в порыве ярости убили человека, мистер Аствелл? Если не ошибаюсь, это случилось в Западной Африке.

— Я в это не верю! — воскликнула Лили Маргрейв.

Она вскочила на ноги — руки стиснуты в кулаки так, что побелели пальцы, на нежных щеках — два ярко-алых пятна.

— Этого не может быть, — повторила девушка. Она замерла возле Виктора Аствелла.

— Это правда, Лили, — ответил тот, — но есть ещё кое-что, чего не знает никто, кроме меня. Этот ублюдок, которого я пристрелил, был местным знахарем. На его совести жизнь пятнадцати детей. Думаю, ни один суд в мире не осудил бы меня.

Лили подошла к Пуаро.

— Мсье Пуаро, — с жаром сказала она — это ужасная ошибка. Только потому, что у человека вспыльчивый характер, только потому, что он может взорваться и нагрубить, только поэтому вы считаете, что он мог поднять руку на собственного брата! Но ведь это же неправильно! Я знаю — я знаю — мистер Аствелл не способен на это!

Пуаро посмотрел на взволнованную девушку. На губах его играла загадочная улыбка. Вдруг он взял её руку и нежно пожал тонкие пальчики.

— Вот видите, мадемуазель, — шепнул он ей, — а вы ещё говорили, что не верите в женскую интуицию. Итак, вы уверены, что убийца — не Виктор Аствелл?

Лили ответила ему твердым взглядом.

— Мистер Аствелл — замечательный человек, — пылко сказала она, честный и порядочный. Он не имеет ничего общего с нелегальными работами на золотоносной шахте в Мпала. Он очень хороший человек и я . я согласилась выйти за него замуж.

Виктор Аствелл подошел к ней и взял её за руку.

— Как перед Богом, Пуаро, — сказал он. — Я не убивал своего брата!

— Знаю, — кивнул Пуаро.

Его глаза быстро обежали комнату.

— Послушайте, друзья мои. Мне пришла в голову рискованная мысль — с помощью своего друга я погрузил леди Аствелл в гипнотический сон, и она рассказала, что в ту ночь в кабинете мужа видела за портьерой силуэт какого-то человека.

Глаза всех собравшихся устремились к окну.

— Вы хотите сказать, что там прятался какой-то бродяга? — воскликнул Виктор Аствелл, — Боже, какой великолепный выход!

— Ах, — спокойно продолжал Пуаро. — Согласен. Только это была вот та портьера.

Повернувшись, он театральным жестом указал на портьеру в углу комнаты, за которой скрывалась маленькая винтовая лестница.

— Ночь накануне убийства сэр Рубен провел наверху, в маленькой спальне над кабинетом. Он позавтракал в постели, потом позвал мистера Трефузиса, чтобы дать ему распоряжения. Уж не знаю, что такое мог забыть в спальне мистер Трефузис, но какую-то вещь он там оставил. Когда на следующий вечер он пожелал доброй ночи сэру Рубену и леди Аствелл, он вдруг вспомнил об этом и поднялся по лестнице в спальню, чтобы забрать её. Не думаю, чтобы кто-то обратил на это внимание — ведь супруги к тому времени в пылу ссоры уже забыли обо всем. Скандал был в самом разгаре, когда мистер Трефузис спустился по лестнице в кабинет.

— Обвинения, что они бросали друг другу в лицо в пылу ссоры были столь интимны и в то же время столь чудовищны, касались таких вещей, что мистер Трефузис оказался в очень неловком положении. Ему стало ясно, что они оба считают, будто он давным-давно поднялся к себе. Страшась, что гнев сэра Рубена неминуемо обрушится на него, он не придумал ничего лучше, как притаиться за портьерой в надежде, что сможет незаметно ускользнуть позже. Секретарь скорчился в углу и затих. Когда леди Аствелл уходила к себе, её подсознание отметило очертания человеческой фигуры за портьерой.

— После этого она ушла. Вслед за ней хотел незаметно выскользнуть и Трефузис, но сэр Рубен неожиданно поднял голову и с неудовольствием понял, что секретарь все время был в кабинете. Он к тому времени и так был достаточно взбешен. Увидев же перед собой несчастного секретаря, сэр Рубен и вовсе вышел из себя. Накинувшись на беднягу, он принялся оскорблять и поносить его, обвиняя во всех мыслимых и немыслимых грехах, в том числе и в том, что секретарь шпионит за ним.

— Дамы и господа, я не случайно заинтересовался психологией. И в ходе расследования я быстро понял, что бесполезно искать преступника среди тех из вас, у кого вспыльчивый характер. Ведь такой характер сам по себе нечто вроде котла с предохранительным клапаном. Вспомните поговорку: — «Лает, но не кусает!» Нет, господа, мне нужен был совсем другой человек: спокойный, выдержанный, уравновешенный, — например, который целых девять лет мог играть роль тихони, эдакого мальчика для битья. На свете нет такой цепи, которая могла бы годами — годами! — выдерживать такое чудовищное напряжение, в конце концов она должна была лопнуть!

— Попытайтесь только представить себе такое — целых девять лет сэр Рубен унижал и третировал своего секретаря, и девять долгих лет несчастный молодой человек безропотно переносил это. Но вот наконец наступил такой день, когда цепь лопнула и затравленный пес набросился на своего ненавистного хозяина. Чаша его терпения переполнилась, понимаете?! Все это случилось той самой ночью. Сэр Рубен повернулся к письменному столу, ожидая, что его секретарь, как и раньше, с поникшей головой покорно выскользнет из комнаты. Но вместо этого тот бесшумно снял со стены дубинку, зашел ему за спину и со всего размаху опустил её на голову своего мучителя.

Пуаро повернулся к Трефузису. Словно окаменев от изумления, тот смотрел на него широко раскрытыми глазами.

— Вот ваше алиби и разлетелось вдребезги, молодой человек. Мистер Виктор Аствелл уверял меня, что вы были у себя, но никто не видел, как вы поднимались к себе в комнату! Убив сэра Рубена, вы уже собирались незаметно ускользнуть, как вдруг услышали какой-то звук и поспешно спрятались за портьерой. Вы продолжали прятаться там, когда в комнату вошел Чарльз Леверсон, вы все ещё были там, когда чуть позже пришла Лили Маргрейв. Только после того, как все в доме замерло, и наступила тишина, вы рискнули вернуться к себе. Ну что, вы будете это отрицать?

Трефузис трясся всем телом, как осиновый лист.

— Бросьте! Пора, наконец, покончить с этим. Все эти две недели я занимался тем, что разыгрывал перед вами целый спектакль, делая вид, что плету сеть, которая вот-вот затянется вокруг вас. Отпечатки пальцев, следы, обыск в вашей комнате — кстати, неужели вы поверили, что я случайно оставил там беспорядок? Всем этим я добился того, что в вашей душе поселился страх. Ночи напролет вы лежали без сна, изнемогая от ужаса и гадая, не оставили ли вы где-нибудь след или отпечаток руки? Снова и снова вы перебирали в памяти события той роковой ночи, пытаясь вспомнить, не совершили ли вы роковую ошибку. И вот наконец я добился того, что вы потеряли от страха голову и сделали один маленький промах. Помните, вчера я у вас на глаза подобрал на лестнице одну маленькую вещицу? Вы умеете держать себя в руках, но я успел заметить страх, написанный у вас на лице — ведь именно по этой лестнице вы крались той ночью. Потом я разыграл целое представление — маленькая коробочка, демонстративно громкий приказ Джорджу припрятать её, и мой поспешный отъезд.

Пуаро повернулся к двери.

Слуга вышел вперед.

— Прошу вас, расскажите дамам и господам, какие я оставил распоряжения прежде, чем уехать.

— Я должен был спрятаться в шкафу, который стоит в вашей комнате, сэр. Коробочка все это время должна была оставаться там, где вы и сказали. Ровно в половине четвертого в комнате появился мистер Трефузис — он подошел к тумбочке и открыл тот самый ящик, о котором вы говорили.

— А в этой коробочке, — подхватил Пуаро, — была самая обычная булавка. Не в привычках Пуаро скрывать правду, господа. Я действительно поднял её с ковра, который покрывает лестницу. Как это говорите вы, англичане: «Булавку найдешь — удачу обретешь!» Вот удача мне и улыбнулась — я нашел настоящего убийцу!

Он повернулся к секретарю.

— Видите? — тихо сказал Пуаро — Вы сами себя выдали!

Вдруг Трефузис будто сломался. Рыдая, он рухнул в кресло, и закрыл лицо дрожащими руками.

— Я уже ничего не соображал, — простонал он. — Все как будто в тумане! Ничего не помню, наваждение какое-то. О Боже, ведь он оскорблял меня годами, чуть ли не ноги об меня вытирал, словно я был для него не больше, чем грязной тряпкой! Как я ненавидел его все эти годы!

— Я знала это! — ликующе воскликнула леди Аствелл.

Она вскочила на ноги и бросилась к Пуаро. Лицо её сияло торжеством.

— Я знала, что моего мужа убил этот человек! — объявила она, трепеща от гордости и возбуждения.

— И вы были абсолютно правы, мадам, — кивнул Пуаро. — Можно называть вещи по-разному, но суть от этого не меняется. Ваша «интуиция», леди Аствелл, вас не обманула. Примите мои искренние поздравления!

Получить бонус за открытие счета можно тут:
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Народный рейтинг брокеров бинарных опционов за 2020 год
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: